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98 CIENCIAyFUTURO www. abc. es cienciayfuturo VIERNES 13- -6- -2008 ABC Germina una semilla de palmera de dos mil años Científicos israelíes logran que brote una palmera datilera de una semilla datada en dos mil años de antigüedad, recuperada de las excavaciones arqueológicas de la fortaleza de Masada POR S. BASCO MADRID. Si durante los siete meses de asedio que resistieron casi un millar de zelotes ante la X legión romana en la fortaleza de Masada, a orillas del mar Muerto, alguien le hubiese dicho a Eleazar Ben Yair, el líder de la rebelión judía, que algún ser vivo iba a sobrevivir al empuje de los diez mil soldados de Roma que atacaban sus murallas no se lo habría creído. Y si le dijeran que sobreviviría no sólo al Imperio Romano sino dieciséis siglos más, hubiese dicho que era imposible sin la ayuda divina. Pues eso es lo que ha ocurrido con una semilla de palmera recuperada de las excavaciones de Masada. De ella ha brotado una palmera datilera dos mil años después. Lo han logrado científicos de la Organización Médica Hadassah, de Jerusalén, y del Instituto de Medio Ambiente Arava, del kibbutz Ketura, también de Israel. De ello dan cuenta en la edición de hoy de la revista Science Un equipo de arqueólogos recuperó ese hueso de dátil, junto con otros dos, del palacio de Herodes, en la fortaleza de Masada, durante las excavaciones realizadas en 1963. Las tres semillas fueron conservadas desde entonces a temperatura ambiente, como habían permanecido durante los últimos veinte siglos. El 19 de enero de 2005, día del tradicional Año Nuevo de los Árboles judío, los científicos decidieron, sin muchas esperanzas, probar fortuna. Lavaron con agua caliente las tres semillas y las plantaron en otras tantas vasijas, abonándolas con un fertilizante a base de algas marinas. Dos de ellas no dieron señales de vida, pero la tercera germinó y al cabo de ocho semanas un brote emergió de la tierra. Bautizaron a la pequeña planta como Matusalén en honor al personaje más longevo del que da cuenta la Biblia. No era para menos. Ahora, veintiséis meses después, ya mide 120 centímetros. Las dataciones por carbono 14 efectuadas en Suiza no dejaban lugar a la duda. Aquella semilla tenía entre 1.940 y 2.040 años de antigüedad. Esas fechas coinciden con la construcción de la fortaleza, hace 2044 años, y con su destrucción, en el año 74 después de Cristo tras siete meses de asedio. Carbono 14 Semillas bimilenarias recuperadas en Masada A la capacidad de supervivencia de la especie se ha unido la sequedad extrema del desierto de Judea La palmera, siete meses y medio después de plantar la semilla Vista aérea de la fortaleza de Masada, mandada construir por Herodes hace 2044 años