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90 CIENCIAyFUTURO www. abc. es cienciayfuturo MARTES 3- -6- -2008 ABC Primera huella de Phoenix en Marte Después de ocho días en el planeta rojo, la sonda Phoenix comenzó ayer a utilizar con éxito el brazo robótico con el que perforará la superficie para obtener muestras de hielo y buscar restos orgánicos POR J. M. NIEVES MADRID. Hace más de treinta años que la cara de Marte fue descubierta por casualidad entre las imágenes enviadas a la Tierra por la Viking 1. Desde entonces, la fotografía de lo que parecía ser un rostro humano de más de un kilómetro de longitud ha hecho correr ríos de tinta en todo el mundo, alimentando las más variadas especulaciones, entre ellas la existencia de una antigua civilización marciana que habría dejado, para cuando estuviéramos lo suficientemente avanzados como para descubrirlos, signos inequívocos de que no estamos solos. Tuvieron que pasar más de dos décadas y varias generaciones de sondas planetarias para que la región de Cydonia, donde se encuentra el enigmático rostro, fuera fotografiada en alta resolución y revelara su auténtica identidad: una colina como las demás, fotografiada, eso sí, bajo unas peculiares condiciones de iluminación. Algo parecido, aunque no con tanta repercusión, fue la pequeña figura femenina, aparentemente sentada y en actitud pensativa, descubierta en una de las imágenes enviadas recientemente por los rover (Spirit y Opportunity) que llevan ya más de cuatro años recorriendo la polvorienta superficie del planeta rojo. Al final, no se trataba más que de otra piedra, caprichosamente esculpida por los fuertes vientos marcianos. Y es que las cosas, y más si suceden en otro planeta, a menudo no son lo que parecen. Así que no lancen las campanas al vuelo (por lo menos todavía) los que se empeñan en ver figuras humanas en cualquier piedra marciana, o esculturas kilométricas y pirámides donde sólo hay colinas y reflejos de luz. Por lo menos, esta vez la fo- Una mujer pensando La imagen muestra la primera huella dejada en Marte por el brazo robótico de la sonda Phoenix NASA López Alegría: La primera misión tripulada a Marte no será posible hasta dentro de 30 años Según el astronauta Miguel López Alegría, la primera misión tripulada al planeta Marte no será posible hasta dentro de 30 años. López Alegría, que forma parte de los jurados de la XX Edición de los Premios Jaime I, que se fallan hoy y cuyas deliberaciones comenzaron ayer en Valencia, se refirió ayer a la sonda espacial Phoenix, construida por la NASA y que aterrizó en Marte el 25 de mayo para estudiar la geología del planeta rojo. Refiriéndose a esta misión, López Alegría señaló que toda exploración que sea robótica o humana es muy importante y recordó que todo el mundo estaba muy pendiente del éxito de su aterrizaje. El astronauta aclaró que en esta ocasión, no se ha enviado a Marte un robot y que por eso la sonda Phoenix no puede andar, pero sí dispone de un mecanismo para extraer tierra del suelo marciano y analizarlo. Por ese motivo, López Alegría considera que, científicamente, la misión es super interesante y manifestó su convicción de que permitirá tener más conciencia de lo que está hecho Marte y lo que puede haber hecho en su historia En cuanto a cuándo podría el hombre pisar el Planeta Rojo, admitió que no puede preveerlo con exactitud aunque recordó que la llegada de los primeros seres humanos a ese planeta se estima en la actualidad en unos 30 años.