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82 CIENCIA FUTUROsMEDIO AMBIENTE y www. abc. es cienciayfuturo LUNES 2- -6- -2008 ABC Los árboles absorben un 20 por ciento de las emisiones de CO 2 anuales de España Los propietarios de los montes- -el 70 son privados- -piden compensaciones por el beneficio que generan A. ACOSTA MADRID. Las áreas forestales ocupan en España unos 26 millones de hectáreas, el 51,4 por ciento de la superficie de nuestro país. De éstas, 10,7 millones de hectáreas son montes arbolados, otros 3,2 millones lo forman arbolado claro o poco denso, y los 12 millones de hectáreas restantes están cubiertas por vegetación arbustiva y herbácea. Además de tapizar de colores nuestro territorio, las masas arbóreas desempeñan un papel muy importante como sumideros de carbono y, por tanto, contribuyen de manera efectiva a la mitigación del cambio climático. La fijación mediante la fotosíntesis y el almacenamiento de dióxido de carbono, que representa aproximadamente el 60 por ciento entre los gases de efecto invernadero, tanto en las masas forestales como en los productos obtenidos a partir del bosque, se asegura a través de la forestación y la gestión sostenible de los bosques. Por eso, y con motivo del Día Mundial del Medio Ambiente, que se celebrará el próximo jueves, el Foro de Bosques y Cambio Climático- -sociedad sin ánimo de lucro integrada por los diferentes agentes del sector forestal- -ha lanzado la campaña ¡Nos comemos el CO 2! para concienciar sobre el beneficio natural que los bosques ofrecen al ser humano. Y esos beneficios pasan precisamente por eso, por tragarse el CO 2 que de otra manera se liberaría a la atmósfera, aumentando aún más nuestra cuenta anual de emisiones de gases de efecto invernadero. A partir de los datos del Tercer Inventario Forestal Nacional y de diferentes cálculos de la cantidad de CO 2 que puede fijar una plantación- -unas 20 toneladas por hectárea y año, aunque esta cifra varía de unas especies a otras- desde el Foro de Bosques y Cambio Climático estiman que nuestros árboles ahorran un 20 por ciento de emisiones anuales de CO 2 a la atmósfera. En total, los bosques españoles, sólo el arbolado, acumulan más de 186 millones de toneladas de dióxido de carbono. Los bosques gallegos tienen acumulado un total de 37 millones CO 2 QUE ABSORBEN LOS BOSQUES Asturias 13.879.886 (7 Cantabria 7.707.232 (4 La Rioja 2.840.763 (2 PaísVasco 11.062.562 (6 Navarra 15.700.051 (8 Aragón 11.214.764 (6 La importancia de la elección de las especies urbanas Un estudio de la Universidad de Sevilla ha calculado la capacidad de las especies vegetales para absorber CO 2 y también el oxígeno que generan. Se estima que un kilómetro cuadrado de bosque genera mil toneladas de oxígeno al año, que una hectárea arbolada urbana produce al día el oxígeno que consumen seis personas o que un árbol de unos 20 años absorbe en un año el CO 2 emitido por un vehículo que recorre de 10.000 a 20.000 kilómetros. El estudio, dirigido por el catedrático de Ecología Manuel Enrique Figueroa, utilizó analizadores de gas por infrarrojos, determinando que las especies urbanas que más CO 2 absorben son la melia, la acacia de tres espinas, la jacaranda y el olmo. Así, en una calle de cien metros de longitud y con diez árboles plantados, la melia absorbería al día el CO 2 emitido por 10.373 vehículos (cada uno libera 200 granos por kilómetro recorrido) la acacia de tres espinas contrarrestaría las emisiones de 1.619 vehículos; la jacaranda, las de 1.405 y el olmo, las de 1.320. Por el contrario, la catalpa, el árbol del amor o el ciruelo japonés son las especies menos eficientes, pues absorben el CO 2 equivalente a las emisiones de 38, 33 y 26 vehículos, respectivamente. Galicia 37.034.104 (21 Madrid 2.981.721 (2 Extremadura 6.201.349 (3 Andalucía 11.581.259 (6 Canarias 2.416.161 (1 Castilla y León 22.619.013 (12 Cataluña 21.993.228 (12 Baleares 2.046.761 (1 186.264.207 Total toneladas de CO 2 Castilla- La Mancha 12.551.662 (7 C. Valenciana 2.744.966 (1 CC. AA. Toneladas de CO 2 sobre el total Murcia 1.688.725 (1 Hectáreas necesarias para compensar las emisiones anuales de un coche Cuánto fija una plantación 0,39 Has Hayedos 0,19 Has Pinar 0,14 Has ABC C. A. Choperas de toneladas de CO 2, lo que representa el 21 por ciento de todo el carbono fijado en la biomasa forestal española, seguidos de los catalanes y castellanoleoneses, con más de 22 millones de toneladas y un 12 por ciento en ambos casos. Un 8 por ciento del CO 2 está almacenado en Navarra (15 millones de toneladas) un 7 por ciento en Asturias y Castilla- La Mancha; un 6 por ciento en Andalucía, Aragón y País Vasco; un 4 por ciento en Cantabria; Extremadura (3 por ciento) La Rioja y Madrid (2 por ciento) y Canarias, Comunidad Valenciana, Baleares y Murcia. Un mapa por comunidades autónomas que también permite apreciar a grandes rasgos las zonas de España tapizadas por una mayor cantidad de vegetación, si bien la cantidad de carbono fijada depende fundamentalmente, pero no únicamente, de las especies que componen las masas arboladas. Así, en los bosques, el perio- Distintas especies do de almacenamiento y la velocidad de fijación del carbono en la vegetación y en el suelo varía, dependiendo de la especie y de la calidad de la zona, del clima y de las prácticas y alteraciones a las que esté sometida esa vegetación. Como norma general, las especies de rápido crecimiento, como el pino o el eucalipto, son las que más carbono logran fijar, igual que los ejemplares jóvenes frente a los viejos. Durante la presentación de la campaña, el presidente del Foro de Bosques y Cambio Climático, José Carlos del Álamo, puso un ejemplo muy revelador de la labor de los bosques como sumideros de carbono y de la capacidad de las distintas especies para lograrlo. Así, las hectáreas necesarias para compensar las emisiones anuales de un automóvil son 0,39 en el caso de los hayedos, 0,14 en el de las choperas y 0,19 en el caso de los pinares silvestres. La Universidad de Sevilla publicó hace unos meses un estudio sobre el uso de los árbo-