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ABC DOMINGO 1- -6- -2008 La web de la NASA dedicada a la sonda Phoenix es manipulada por un hacker 95 El arca de Noé a 1450 bajo cero Científicos alemanes, en colaboración con la red de zoológicos europeos, lanzan el proyecto Cryo- Brehm, que almacenará muestras congeladas de líneas de células madre de miles de especies animales en riesgo de extinción POR RAMIRO VILLAPADIERNA CORRESPONSAL BERLÍN. A 145 grados bajo cero, donde ya no hay un hálito de vida posible, el proyecto Brehm conserva en cambio la vida para el futuro. Con el nombre del avanzado zoólogo del siglo XIX Alfred Brehm, que documentó las especies en La vida animal de Brehm uno de los centros líderes del mundo en investigación ha creado un banco de células madre de toda la fauna salvaje mundial. La documentación completa de la existencia animal sobre la tierra ha sido siempre un desafío para la ciencia, así como un deber para con las siguientes generaciones dice la Sociedad Fraunhofer de investigación, que ahora afirma haber recogido el guante y elegido un método moderno para lograrlo: la crionización de células madre de todas las especies. un crio- banco de VIH, el patógeno que provoca el sida. Ambas instituciones, coordinadas con una red de parques zoológicos, lanzan con el Cryo- Brehm un archivo que almacena y documenta las células madre congeladas de animales salvajes. Según explican fuentes del EBM a este diario, en el proceso no se manipula con animales vivos ni estos sufrirán por tanto daño alguno: las especies que irán a parar a este banco de datos serán donadas por los zoológicos cuando los animales mueren accidentalmente o al nacer. En primera instancia del proceso de crioconservación, un veterinario obtiene tejido muerto del animal y, de éste, procede a aislar células madre. De seguido, éstas son congeladas a 145 centígrados bajo cero por medio de la aplicación de nitrógeno líqui- PASO A PASO El primer paso para la crioconservación lo lleva a cabo un veterinario, que adquiere tejido muerto, del que aísla células madre. Las células madre se congelan a 145 centígrados bajo cero con nitrógeno líquido. Su supervivencia, una vez congeladas, puede alcanzar varios miles de años. Las células del animal en cuestión se conservan en unos pequeños tubos de plástico que contienen una solución nutritiva especial. Estos tubos están identificados primero con un color, que corresponde al orden al que pertenezca esa especie; segundo, con una etiqueta con el nombre de la especie; tercero, con un código de barras; cuarto, con un código magnético y, por último, en la base lleva un chip, que puede ser leído hasta a 180 grados bajo cero. Este chip permite el control día y noche de las muestras una vez estén en los tanques de congelación. servación de la diversidad del planeta. El Cryo- Brehm parte del descubrimiento y la patente lograda, en 2004, por un equipo dirigido por el profesor Charli Kruse, entonces en cooperación con el Fraunhofer de Ingeniería Biomédica (IBE) de St. Ingbert, en Berlín, para aislar precisamente células madre a partir de tejidos muertos, sentando así las bases de la idea de un criobanco para almacenarlas. Las células madre tienen la doble ventaja de que encierran toda la herencia genética y, al tiempo, se reproducen y pueden transformarse en células de cualquier tejido. Respecto al proceso de crionización, expertos del Fraunhofer aducen que hoy por hoy la congelación rápida y profunda es la única posibilidad de mantener por largos períodos células animales vivas Sobre la conservación, el director del IBMT y jefe del equipo del Sarre, Günter R. Fuhr, aduce la importancia del tamaño de las especies, ya que animales completos de mayor tamaño que la cabeza de un alfiler no pueden ser congelados vivos y luego recuperados Pero esto tampoco será necesario, ya que en cada célula podemos encontrar toda la información de la especie y del individuo do. A esta temperatura las células pueden permanecer sin deterioro miles de años y ser una valiosa reserva para el futuro, según el profesor Charli Kruse, que es uno de los expertos en el aislamiento de células madre a partir de tejido humano glandular. Pero el Cryo- Brehm no puede ser entendido, explicó este padre del proyecto durante la presentación, como un sustitutivo de la conservación de los biotopos y la protección de las especies, y aclaró la función futura de estos bancos genéticos, comparando su importancia para nuestros descendientes como lo han sido para nosotros los campos petrolíferos o las minas de metales Al parecer uno de cada cuatro mamíferos, una de cada No sustituye a la conservación En riesgo de desaparecer Kryos del griego, significa frío, y en la operación se trata de guardar para el futuro la herencia genética animal sobre la tierra, según explica el catedrático Günter Fuhr, director del equipo Fraunhofer del Sarre y presentado durante la cumbre en Bonn sobre Conservación de la Biodiversidad. El Cryo- Brehm o Banco de células de animales salvajes Alfred Brehm en honor del citado naturalista, muerto en 1884, tendrá su sede en Lübeck ante el mar Báltico y, en el afán por salvaguardar la biodiversidad del planeta y en especial de las numerosas especies en extinción, resulta parangonable al búnker noruego de la isla de Spitzbergen, en cuyo interior un equipo de botánicos está congelando las semillas de todas las plantas de cultivo del mundo. El proyecto de Lübeck documentará la totalidad de la población animal salvaje mundial. El Fraunhofer de Biotecnología Marina EBM (Lübeck) es líder mundial en el ámbito de la crioconservación y, entre otras actividades, mantiene Uno de cada cuatro mamíferos, una de cada ocho aves, están en grave riesgo de extinción ocho aves y más de las dos terceras partes de todas las especies vegetales están amenazados hoy de extinción. Rusia, Reino Unido o EE. UU. entablan ya intentos comparables, pero el banco de Lübeck sería especial por la tecnología aplicada, según aseguró el ministro de Investigación y Ciencia de la región federada de SchleswigHolstein, Dietrich Austermann, durante la presentación del proyecto en Kiel. El político democristiano recordó que, mediante una técnica innovadora, en el CryoBrehm los científicos serán capaces de aislar y preparar, a partir de los tejidos, cultivos celulares limpios, estables y con una gran capacidad reproductiva, para su posterior almacenamiento en una moderna criobiblioteca, lo que calificó como un verdadero hito en la con- El tamaño de las especies Más información sobre el proyecto: http: www. ibmt. fraunhofer. de fhg ibmt en index. jsp La cumbre de Bonn concluye que cada día desaparecen una media de 150 especies R. VILLAPADIERNA BERLIN. ¿Es mejor salvar un cactus, un insecto o un orangután? ¿Cuánto cuesta salvar la naturaleza? O aún, ¿cuál será el coste de que desaparezca? Por lo debatido en Bonn en estas dos semanas, el coste de la desaparición de las especies es astronómico, pero mantenerlas no da ganancia inmediata. De hecho, muchos ganan dinero destruyéndolas. Hay modos comunes de contribuir al fin de las especies, sea consumiendo tanta carne como en Occidente (cuyo pienso proviene de asolar bosques tropicales) o con tanto coche recalentando o consumiendo biocombustibles, o con el capricho de tener animales protegidos. Esto y el propio decurso natural hacen que cada día desaparezcan unas 150 especies de entre las 1,8 millones de animales y vegetales sobre la Tierra. Probablemente la pesca comercial sólo pueda mantenerse otros 40 años; y según el experto de la UE Pavan Sukhdev, sólo el coste de la pérdida de bosques se eleva ya al 6 del PIB global Proteger sería pues una gran inversión, pero con escasa rentabilidad inmediata y menos aún directa. WWF Adena estima que haría falta el cuádruple de la inversión global actual (10.500 millones) para ello. La conferencia de la ONU sobre Biodiversidad, celebrada en Bonn en la estela de la lanzada en 1992 en Río de Janeiro, ha contado con 6.000 participantes, 120 ministros y 250 ONG. Habría sido un verdadero éxito según los organizadores, entre ellos el ministro alemán de Medio Ambiente, Sigmar Gabriel: Ha habido un mayor consenso del esperado cuando empezamos, la Convención sobre Diversidad Biológica vuelve a estar viva y en la agenda internacional y destacó la morato- ria sobre la fertilización marina, y el ABS o acuerdo para compartir acceso y beneficios de los recursos naturales. Pero los activistas en pro de la naturaleza se muestran en cambio desencantados por la lentitud e indiferencia general ante la pérdida bosques, el deterioro climático y la conservación de la biodiversidad frente a la velocidad a la que desaparecen las especies Todavía hay cuestiones que deben abordarse dijo el ministro alemán, quien destacó entre los logros de la conferencia el acuerdo para una hoja de ruta sobre el acceso a los recursos genéticos y el avance para contener la bío- piratería que deberá ser impulsado en la próxima cita en Japón, en 2010.