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ABC SÁBADO 31 s 5 s 2008 CIENCIAyFUTURO 97 La Phoenix se despereza y comenzará hoy a excavar Ha logrado extender su brazo robótico después de pasar un año plegados Sólo falta escoger el punto de perforación ALFREDO PASCUAL MADRID. Primero, un problema no aclarado con la Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) impidió la comunicación de la Phoenix con la Tierra. Más tarde, una vaina protectora del brazo robótico, que no se desprendió- -como debía- -tras el aterrizaje y obstaculizó sus movimientos. Por fin, cinco jornadas después de arribar en Marte, llegan buenas noticias desde la NASA. Superados los problemas, los ingenieros del Jet Propulsion Laboratory (dependiente de la agencia espacial norteamericana) han conseguido extender el brazo mecánico de la sonda. Los científicos involucrados en el proyecto no dudan en mostrar su satisfacción: Estamos muy complacidos por haber podido mover el brazo. De hecho, es la primera vez que lo hacemos en un año señaló Matthew Robinson, uno de los responsables del Jet Propulsion Laboratory. La función de esta extremidad mecánica es de suma importancia para la misión, pues de ella dependen la mayoría de los estudios científicos. Con una longitud de 2,35 metros y compuesta de titanio y aluminio, el brazo robótico puede excavar a un metro de profundidad, recoger muestras y analizarlas en un laboratorio emplazado en la cubierta de la Phoenix. Los expertos creen que la capa de permafrost (hielo y arena) del área puede ser rica en agua, lo que plantearía la posibilidad de encontrar restos de vida microscópica. que las condiciones climatológicas de la zona son semejantes a las que presenta el Ártico terrestre Además, y antes de empezar a excavar, los ingenieros de la NASA deben asegurarse de la estabilidad de la nave, que se sustenta sobre tres patas en una superficie inexplorada. Para reconocer el terreno, el apéndice robótico de la sonda cuenta con una cámara de alta resolución, cuyas imágenes están siendo analizadas por los investigadores para encontrar el punto más adecuado donde comenzar las perforaciones. Otro de los momentos claves de esta empresa marciana será la puesta en marcha de la estación meteorológica que porta la Phoenix. El artefacto, capaz de detectar nubes, polvo y niebla, ha sido desarrollado por la Agencia Espacial Canadiense. Para comenzar a funcionar, la estación necesitará de la activación de un láser sensible a la luz que ha de ser orientado desde la Tierra. Emplazarlo correctamente es un trabajo ímprobo, equivalente a apuntar un puntero láser sobre una pelota de tenis a cuarenta metros sentenció el científico canadiense Jim Whiteway. Estación meteorológica Condiciones extremas Las dos pantallas se cuelgan de los reposacabezas con unas cintas Adiós al cuándo llegamos Con el DVD portátil Airis, que incluye dos pantallas de 7 pulgadas, no volverá a oír la insistente pregunta de los más pequeños en los viajes: Papá, ¿cuánto falta para llegar? Mañana, con ABC, la cartilla para reservarlo ABC MADRID. Falta un mes para que se inicie el periodo de vacaciones estivales. Millones de viajeros se desplazan hacia las playas y las montañas españolas al volante de su vehículo. Para esas personas, sobre todo las que viajan con niños, está orientado el dispositivo que ABC le ofrece: un reproductor de DVD portátil con dos pantallas, del fabricante español Airis, por tan sólo 99,90 euros y los correspondientes cupones. Así todos los pasajeros de los asientos traseros disfrutan de la película. Mañana se entregará con el periódico la cartilla imprescindible para reservar el lector de DVD. Las dos pantallas del reproductor de DVD portátil Airis tienen siete pulgadas (188 x 138 x 24,8 milímetros) Se cuelgan del reposacabezas de los asientos delanteros mediante unas cintas seguras que vienen incluidas. En ellas se integran unos altavoces lo que asegura un buen sonido. Aunque normalmente se escucha la película a través de unos auriculares. El DVD portátil Airis, que tiene unas medidas de 205 x 158 x 32 milímetros, es compatible con los formatos y soportes más extendidos en el mercado como MPEG 4, y tanto CD como DVD regrabables, además de Picture CD, VCD y DVCD. Es decir, que, además de películas, podrán disfrutar con las fotografías y vídeos caseros copiados en estos soportes. La batería del reproductor portátil se recarga a través del mechero del automóvil y también enchufándolo a la corriente eléctrica. Para evitar los molestos saltos en plena visión de la película en carretera, integra una tecnología de protección antisaltos. Y para la máxima comodidad, se controla todo con un mando a distancia. Para comprar el DVD portátil con dos pantallas, el lector debe disponer de la cartilla. En ella se pegan 21 cupones de los 28 que saldrán publicados en el periódico desde el lunes día 2 hasta el 29 de junio. La reserva se hace por teléfono. El dispositivo se recoge en el centro Airis o The Phone House elegido. El primer paso, una vez accionado el brazo, será comprobar la movilidad de sus articulaciones. Aunque se prevé correcta, las temperaturas a las que está sometido- -mínimas de 80 bajo cero- -podrían causar algún error de funcionamiento. Desde la agencia espacial estiman Las temperaturas de Marte, cercanas a los 80 bajo cero, podrían limitar la movilidad del apéndice mecánico Más información: http: www. jpl. nasa. gov news phoenix main. php Conjunto de imágenes captadas por una de las cámaras de superficie de la sonda Phoenix NASA