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98 CIENCIAyFUTURO www. abc. es cienciayfuturo MIÉRCOLES 28- -5- -2008 ABC La mayor parte de las imágenes enviadas hasta ahora por la sonda Phoenix desde Marte muestran el buen estado de sus diferentes instrumentos FOTOS: NASA Una funda protectora impide el correcto despliegue del brazo de la sonda Phoenix El inconveniente será subsanado en 24 horas s Los científicos intentan resolver el misterio de los polígonos JOSÉ MANUEL NIEVES MADRID. La satisfacción general por el éxito de la nave Phoenix, que aterrizó sin contratiempos la madrugada del lunes cerca del polo norte de Marte, se vio ensombrecida ayer por el primer problema técnico de la misión. Nada demasiado importante, según el equipo de ingenieros y técnicos que siguen minuto a minuto las primeras etapas de esta aventura científica de tres meses, aunque sí lo suficiente como para retrasar la puesta en marcha del brazo robótico, que estaba prevista ayer. Las decenas de imágenes transmitidas hasta ahora a la Tierra por la Phoenix han permitido realizar un completo test técnico de la sonda y muestran con claridad que la mayor parte de sus instrumentos científicos están en perfecto estado de funcionamiento. La única duda afecta a una de las vainas protectoras del brazo robótico, en concreto la que cubría una de sus articulaciones. Tras el aterrizaje, la vaina habría tenido que desprenderse por completo, cosa que no sucedió, y ahora cubre la articulación del codo, impidiendo su correcto despliegue. El brazo mecánico, de 2,5 metros de longitud, es el instrumento más importante de la nave, ya que es precisamente el encargado de excavar (puede hacerlo hasta a un metro de profundidad) recoger muestras y depositarlas después para su análisis. La delegada científica del proyecto, Deborah Bass, del Jet Propulsion Laboratory, aseguró ayer que los científicos necesitarán por lo menos veinticuatro horas más para desbloquear el brazo y desplegarlo por completo. Si todo va bien, en los próximos días comenzarán las tareas de excavación previstas. La científica se refirío al hecho como a un simple inconveniente Pero las fotografías que de verdad traen de cabeza al equipo de Pasadena no son las que la sonda Phoenix está haciendo de sí misma, sino las que ha enviado ya de los alrededores de su punto de aterrizaje. Algo que los científicos han empezado a llamar ya el misterio de los polígonos Demasiado pequeños Una de esas imágenes, en efecto, muestra con toda claridad un polígono, una forma geométrica regular que es típica de las regiones circumpolares en cuyo subsuelo hay hielo. Esas formas, muy comunes en la Tierra, se producen debido a la expansión y contracción estacional del terreno helado. Cuando el hielo está muy frío, se contrae provocando fracturas en el terreno que tiene sobre él, fracturas que adoptan formas geométricas. Sólo que en el caso de Marte existe una notable diferencia entre lo que se esperaba ver y lo que muestra la cámara de la Phoenix. Y es que los polígonos Arriba, el DVD que Phoenix ha llevado a Marte. Contiene fotos, cómics marcianos y mensajes para los futuros colonos. A la derecha, la imagen que la sonda MRO tomó de la Phoenix durante su aterrizaje