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88 CIENCIAyFUTURO MARTES 27 s 5 s 2008 ABC Las balsas agrícolas capturan tanto CO 2 como todos los océanos juntos Absorben el 5 por ciento del dióxido de carbono que emite el hombre anualmente ALFREDO PASCUAL MADRID. Aproximadamente el 40 por ciento de las tierras emergidas está cubierto por bosques. De ahí la creencia, transmitida a los alumnos de primaria durante años, de que las masas forestales son los mejores pulmones del planeta. Esta afirmación, sin dejar de ser cierta, puede estar abierta a matizaciones. Matices como los que ha aportado una investigación elaborada por la Universidad de Iowa con la participación del biólogo del CSIC Carlos Duarte. En ella, el equipo científico ha demostrado que, en la necesaria tarea de eliminar CO 2 de la atmósfera, ecosistemas artificiales como las balsas agrícolas resultan mucho más eficientes que cualquier bosque. Más concretamente, cada metro cuadrado de estos estanques es capaz de absorber cincuenta veces más dióxido de carbono que la misma superficie de terreno boscoso. Esta gran capacidad de procesamiento del gas es posible gracias a un par de peculiaridades. La primera es el entorno; la gran riqueza de cultivos que rodean las balsas favorece la creación de algas y plancton, especies que necesitan capturar mucho anhídrido carbónico para desarrollarse. Por otra parte, el entorno acuático es ideal para preservar este CO 2 orgánico, pues queda alojado en los sedimentos aseguró Duarte a ABC. La importancia de los pequeños ecosistemas acuáticos en el balance del ciclo global del carbono no se ha valorado en su justa magnitud. La gran mayoría de las investigaciones relacionadas han limitado el campo de análisis a océanos y grandes lagos, pasando por alto los pequeños- -y numerosos- -conjuntos de agua. No obstante, hay 4,2 millones de kilómetros cuadrados de estos terrenos, capaces de capturar tanto dióxido de carbono como todos los océanos juntos del planeta. Sólo las balsas agrícolas secuestran el 5 por ciento de todo el CO 2 emitido a la atmósfera. Muchas investigaciones- -subraya Duarte- -han obviado estos ecosistemas de menor tamaño, pero la realidad es que son unos sumideros tan relevantes que retienen 150 millones de toneladas de carbono al año El estudio también revela que hay 304 millones de lagos naturales y balsas agrícolas repartidos por todo el mundo, el doble de lo que se creía hasta el momento. EL PROYECTO GENOMA HUMANO El consorcio público internacional que presentó un borrador del genoma numano en 2001 ha conseguido una versión más detallada y precisa de esa larga secuencia de unidades de ADN Interior de la célula humana Estructura de los genes Secuencia de las bases que forman la sección de un gen A F A T C G Azúcar Fosfato Adenina Timina Citosina Guanina F G C A F A A F A T F A A F C G A T A F A Célula Ribosoma Núcleo de la célula Contiene 23 pares de cromosomas (la mitad son del padre y la otra mitad de la madre. Cromosoma A F T A Base par A F ADN (Ácido desoxirribonucleico) La molécula de ADN tiene forma de doble hélice, unida por unos compuestos químicos llamados bases, de los que hay cuatro clases Gen Fragmento de ADN que codifica una proteína A A siempre forma par con T y C lo forma con G Los científicos han determinado la totalidad de los más de 3.000 millones de pares de bases del genoma humano; unos 30 millones difieren de un individuo a otro Descifrado por primera vez el genoma de una mujer La secuencia completa del ADN de una genetista de la Universidad de Leiden permitirá entender mejor el cromosoma X N. R. C. MADRID. Desde que se completó el mapa genético del ser humano hace siete años, cuatro varones se han hecho con la secuencia completa de su ADN, entre ellos el doctor James Watson, uno de los descubridores de la famosa doble hélice. Y entre tanto bacterias, ratones, perros y hasta parásitos han visto cómo se completaba su mapa genético. Pero aún no se había descifrado el de una mujer. Ayer el Centro Médico Universitario de Leiden (Holanda) anunció en un comunicado el primer mapa genético femenino, el de Marjolein Kriek, una joven genetista de 34 años que trabaja en el mismo centro universitario. Tras seis meses de trabajo, sus colegas han logrado secuenciar su ADN para obtener una información que será clave para conocer mejor la diversidad genética del ser humano. Y, en concreto, el cromosoma X, uno de los cromosomas sexuales del hombre y de algunos mamíferos. Ya era hora de de equilibrar la proporción de los sexos en este tipo de investigaciones, señaló ayer Gert- Jan van Ommen, responsable del trabajo. Los resultados del estudio del centro universitario holandés se publicarán en breve, excluidos algunos de los datos personales de la doctora Kriek. Ahora esta genetista pelirroja sabe que sus antepasados llegaron a Holanda desde Irlanda, Polonia o del este de Turquía. Su nuevo libro de instrucciones muestra que el ADN se desvía de la norma en 18 puntos. Si el estudio muestra que tengo un mayor riesgo de cáncer, mantendré esta información en privado anunció Kriek en una rueda de prensa. Sean cuales sean las sorpresas con las que se tope, Kriek consideró ayer un honor contar con la secuencia completa de su ADN. Espera también que su gesto sirva para romper tabús alrededor de la investigación genética. Sé cuando voy a morir, tanto como cuándo ganaré la lotería Marjolein Kriek era la candidata ideal. Al ser genetista, Kriek era consciente de las ventajas y desventajas de la publicación de su secuencia señaló Ommen, quien confía en lograr información que ayude a entender mejor el cromosoma X. Más de 600 enfermedades están ligadas al cromosoma X. Bien por la presencia de más de un cromosoma X en las células o debido a mutaciones de genes. Entre las enfermedades producidas por la acumulación de un cromosoma X destacan el síndrome de Down y el síndrome de Turner. Además del interés de los científicos por equilibrar la investigación entre géneros, el proyecto necesitó 40.000 euros. En este precio no se incluyen los gastos de estudios más detallados y los análisis exhaustivos que se llevarán a cabo durante el próximo medio año. La secuenciación del primer genoma femenino es todo un símbolo. El Proyecto Genoma Humano logró generar la primera secuencia del genoma en 2001 gracias a la combinación de varios donantes. Después se descifró el genoma de James Watson, el padre del ADN, el de Craig Venter, uno de los pioneros de la genética, el de un chino de la etnia han y el de un africano de la etnia yoruba. Ni rastro, hasta ahora, del universo genético femenino. En un futuro, cada vez menos distante, la hoja de ruta genética podrá ser utilizada para desarrollar aplicaciones médicas ultrapersonalizadas. Siempre que se logre la tecnología necesaria para rebajar el coste. El primer mapa del genoma humano necesitó miles de millones de euros. El objetivo es democratizar el precio hasta llegar a unos 800 euros. Un proyecto de 40.000 euros Cárceles de carbono Más información en: http: research. uiowa. edu El biólogo español Carlos Duarte durante un trabajo de campo ABC Kriek: Si muestra un mayor riesgo de cáncer mantendré la información en privado Más información en: http: www. lumc. nl ABC