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96 CIENCIAyFUTURO MARTES 20 s 5 s 2008 ABC La ONU busca una nueva hoja de ruta para conservar la biodiversidad ABC BONN. La novena conferencia de la Convención sobre Biodiversidad de la ONU comenzó ayer en Bonn, con la misión de diseñar una nueva hoja de ruta para preservar la biodiversidad y cumplir con el objetivo de Naciones Unidas de frenar la extinción de especies antes de 2010. Ante representantes de 189 países y de la Unión Europea, el ministro alemán de Medio Ambiente, Sigmar Gabriel, aseguró en el discurso de apertura que es necesario un cambio de rumbo ya que el camino actual en protección natural conducirá al fracaso Bajo el lema de Una naturaleza. Un mundo. Nuestro futuro los cerca de 6.000 delegados que participan hasta el próximo día 30 de mayo en este encuentro se enfrentarán, según Gabriel, a la tarea hercúlea de alcanzar un consenso que permita avanzar en la lucha contra la desaparición de las especies, informa Efe. Por su parte, el secretario ejecutivo de la Convención de Biodiversidad de la ONU, Ahmed Djoghlaf, destacó el tremendo valor económico de la naturaleza. Los ingresos anuales de las áreas naturales protegidas son de 5 billones de dólares, frente a los 1,8 billones de dólares que factura la industria automovilística explicó Djoghlaf, quien destacó que la naturaleza es la mayor corporación del mundo pues 1.600 millones de personas dependen de sus recursos para sobrevivir. Por lo demás, la producción de biocombustibles, que se analizará en el marco de la Convención de Biodiversidad en Bonn, despertó ayer las críticas más severas de las organizaciones no gubernamentales, que exigieron la prohibición de los cultivos destinados a su fabricación. La Alianza para la Convención de Diversidad Biológica reclamó que la ONU desautorice esas plantaciones, que en muchos casos suponen la tala de bosques, por considerar que exacerbarán la crisis alimentaria y tendrá devastadores efectos en los pueblos marginados y en importantes ecosistemas Esta plataforma reúne a más de un centenar de entidades ecologistas, cívicas e indígenas. El Parlamento británico aprueba la creación de embriones hombre- animal La experimentación se había autorizado aprovechando un vacío legal que ahora se cubre EMILI J. BLASCO. CORRESPONSAL LONDRES. El Parlamento británico dio ayer el visto bueno a la creación de embriones híbridos hombre- animal en la tramitación de la nueva Ley de Fertilización Humana y Embriología, cuyos puntos más controvertidos comenzaron a votarse ayer. Aunque este tipo de embriones mixtos ya han sido creados recientemente en el Reino Unido, esa experimentación se había autorizado aprovechando un vacío legal que ahora se cubre. La ley prevé toda una gama de embriones híbridos, desde los que el contenido humano supone el 99 por ciento a aquellos híbridos reales que son animales y humanos al 50 por ciento aproximadamente. El propósito es salvar la escasez de óvulos femeninos para la creación de embriones destinados a la investigación de células madre. De acuerdo con la nueva normativa, los híbridos no podrán superar los 14 días de vida. La Cámara rechazó por 336 votos frente a 176 una enmienda que pretendía prohibir toda experimentación con híbridos. La votación fue más ajustada en el caso de otra enmienda- -ambas presentadas por dirigentes conservadores- -que buscaba prohibir únicamente el caso más extremo: la creación de embriones mitad hombre y mitad animal. Esa limitación contó con el apoyo de 223 diputados, pero fue rechazada por 286. De esta forma, el primer ministro Gordon Brown vio salir adelante uno de los aspectos más polémicos de ley, en los que tuvo que dar libertad de voto a los diputados laboristas ante la revuelta de numerosos miembros de su grupo parlamentario, sobre todo los católicos- -entre ellos varios ministros- por lo que consideraban una legislación contraria a su conciencia. Tanto los conservadores como los liberal- demócratas habían asegurado desde hacía tiempo la libertad de voto de sus diputados. La Iglesia Católica ha realizado una fuerte campaña contra la ley y calificado la creación de embriones híbridos como algo monstruoso El Parlamento aprobó anoche también la procreación de bebés seleccionados para convertirse en donantes de tejidos para hermanos que padecen enfermedades por alteraciones LA TÉCNICA PASO A PASO Se extrae el núcleo del óvulo y se deja el citoplasma Óvulo de conejo El núcleo de la célula humana se fusiona con el óvulo de conejo mediante una descarga eléctrica Célula cutánea Células humanas Núcleo Óvulo de conejo Núcleo humano En la célula híbrida, los genes del núcleo humano se reprograman hasta un estado embrionario y comienzan a dirigir el funcionamiento celular Óvulos de conejo Estas células pueden ser utilizadas para producir las propias de cada tejido adulto, que podrían emplearse para trasplantes El valor de la naturaleza Libertad de voto Los científicos afirman que estas células, aunque siguieran multiplicándose, no originarían un ser vivo Al cabo de cuatro o cinco divisiones se forma un amasijo celular, del que se extraen las células madre humanas genéticas. Para hoy está prevista la votación sobre la exigencia o no de que los bebés concebidos en tratamientos de reproducción asistida nazcan en una familia con padre, y el mantenimiento o reducción del actual plazo máximo para poder abortar de modo libre. En su defensa del texto legislativo, Brown aseguró que éste responde a la preocupación moral de querer encontrar soluciones a enfermedades como el párkinson y el alzhéimer. El líder conservador, David Cameron, estuvo de acuerdo en permitir que la ciencia siga adelante aunque avanzó que en la cuestión del aborto votará por una limitación. En cuanto a los híbridos, la ley contempla cuatro tipos básicos. El que resulta de transferir el núcleo de DNA de una célula humana, extraída por ejemplo de la piel, al interior del óvulo de una vaca u otro animal del que previamente se ha extraído el contenido genético. Están también las llamadas verdaderas quimeras agregar una célula procedente de un embrión animal a un em- En España lo permite la ley de Investigación Biomédica En España, ni la ley que regula las técnicas de reproducción asistida ni la que aprobó la clonación terapéutica en julio pasado autorizan expresamente la creación de embriones, pero los redactores de la ley de Investigación Biomédica se cuidaron de dejar la puerta abierta a la realización de experimentos de este tipo. Sanidad ya autorizó una investigación de este tipo al Centro de Medicina Regenerativa de Barcelona. Su artículo 33, sobre la obtención de células de origen embrionario, es claro: Se permite la utilización de cualquier técnica de obtención de células troncales humanas con fines terapéuticos o de investigación... incluida la activación de ovocitos mediante transferencia nuclear Preocupación moral brión humano, de manera que el embrión no es enteramente humano ni animal. El texto contempla asimismo los embriones humanos transgénicos, es decir, embriones humanos que han sido genéticamente modificados para contener una pequeña cantidad de DNA animal, como por ejemplo determinados genes animales. Por último, se encuentra el caso de los verdaderos híbridos fertilización de un óvulo humano con esperma animal o viceversa. El otro aspecto polémico aprobado anoche se refería a lo que la investigación anglosajona denomina hermanos salvadores bebés generados por normal fecundación in vitro que aportan células de la médula espinal o del cordón umbilical para curar determinada condición genética de hermanos mayores. Antes de su implantación en el vientre de la madre se examina si está presente o no el defecto genético responsable de la enfermedad del hijo que se desea curar. Más información sobre la convención: http: www. cbd. int Más información sobre la ley: http: www. hfea. gov. uk