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86 SALUD SÁBADO 17 s 5 s 2008 ABC INVESTIGACIÓN PREVENCIÓN España invertirá 25 La primera vacuna contra la meningitis B supera los ensayos millones de euros en el proyecto El fármaco logró una potente respuesta inmune con cuatro dosis Blue Brain Estudia el funcionamiento del cerebro por medio de la supercomputación ABC MADRID. El Consejo de Ministros aprobó ayer la suscripción de un convenio con la Universidad Politécnica de Madrid a través del cual el Gobierno, por medio del Ministerio de Ciencia e Innovación, aportará 25 millones de euros para la financiación del proyecto Blue Brain Blue Brain es una investigación multidisciplinar con sede en Lausana, Suiza. En ella participan equipos científicos israelíes, norteamericanos y británicos provenientes de las principales universidades de cada país. Coordinado por la École Polytechnique Fédérale de Lausanne el objetivo del estudio es la comprensión del cerebro utilizando novedosas técnicas de supercomputación y recreación tridimensional con detalle celular y molecular. En muchos aspectos, el comportamiento del cerebro humano es semejante al de los ordenadores. Por este motivo, los responsables de Blue Brain Project han creado un supercomputador, bautizado como The Blue Gene con una capacidad de cálculo sin parangón. Con más de 8.000 microchips, su principal cometido será emular el funcionamiento de 10.000 neuronas, aproximadamente un 10 por ciento del total que posee un cerebro humano. Pese a disponer de casi un chip por neurona, la capacidad del ordenador es insuficiente. El cerebro tiene la capacidad de modificar sus rutinas, una característica que en computación siempre deriva en un error del sistema lamentan los responsables del proyecto. No obstante, la recreación de ciertos procesos de la estructura neocortical permitirá a los expertos una mayor precisión a la hora de acometer experimentos clínicos. De tener éxito, el Blue Brain Project constituiría una nueva vía para el tratamiento de muchas enfermedades mentales y neurológicas sin tratamiento en la actualidad. En esta línea, María Teresa Fernández de la Vega, vicepresidenta primera del Gobierno, comparó la importancia del proyecto con la del descifrado del genoma humano Según los detalles del acuerdo, la inyección económica del Gobierno se concretará en un préstamo sin intereses que la Universidad deberá devolver, en un solo pago, dentro de diez años. La ayuda servirá para garantizar las obligaciones contraídas por la Universidad, y los intereses generados para financiar una parte de la inversión de 5 millones de euros que la Fundación Blue Brain otorgará a la entidad educativa por su participación en el estudio. Distintos laboratorios de la Universidad de Castilla- La Mancha y la Universidad Rey Juan Carlos prestarán su apoyo a la institución madrileña durante la investigación. Simulación informática Más información sobre el proyecto: http: bluebrain. epfl. ch N. R. C. MADRID. Existen tres vacunas para mantener alejado el fantasma de la meningitis, uno de los peores temores de los padres. Pero ninguno de los fármacos existentes protege contra la meningitis tipo B, una infección que cada año causa miles de muertes en el mundo. La compañía farmacéutica Novartis acaba de anunciar resultados más que prometedores de un ensayo con la que podría ser la primera vacuna contra la meningitis B. Probada en el Reino Unido en 150 bebés, en el peor de los casos la vacuna logró una respuesta inmune superior al 93 tras cuatro dosis. La vacuna demostró ser eficaz contra contra tres de las cepas de la bacteria que causan la infección. Los niños fueron vacunados a los dos, cuatro y seis meses de edad. La última dosis se puso cuando los niños cumplieron un año. Estos resultados se han presentado durante la reunión de la Sociedad Europea de Infecciones Pediátricas, celebrado en Austria. El siguiente paso es averiguar cómo encontrar la misma respuesta contra el resto de cepas que causan la enfermedad ha explicado Andrew Po- Más de un centenar de niños han probado la nueva vacuna llard, responsable del Grupo de Vacunas de la Universidad de Oxford. La búsqueda de una vacuna contra la meningitis B se resiste desde hace 20 años. En este tiempo se han hallado fármacos eficaces para prevenir el meningococo A y C. Pero la cepa B es demasiado compleja. La estructura de la cual se obtiene es una proteína bacteriana semejante a una molécula humana, lo que hace que el organismo no responda con una reacción inmune intensa por- ABC que dañaría a sus propios componentes. Los investigadores de Novartis analizaron 85 cepas de meningitis B. La vacuna contiene proteínas bacterianas, antígenos, que se cree se encuentran en la mayoría de las cepas de meningitis B responsables de la enfermedad en todo el mundo. Tras este primer éxito, los investigadores esperan desarrollar una vacuna más completa que funcione contra un grupo más amplio de cepas. Breves Odontología Un fármaco restaura la sensibilidad tras la anestesia dental Salir del dentista sin la sensación de tener la boca dormida es posible. La FDA, la Agencia del Medicamento de Estados Unidos, acaba de aprobar el primer medicamento que elimina los efectos de la anestesia local para uso dental. El tiempo de recupera- Psicología Consultorio familiar gratuito para niños desafiantes Consciente de los problemas a los que muchos padres se enfrentan cuando sus hijos manifiestan comportamientos desafiantes que dificultan la convivencia, la Fundación O Belén ha puesto en marcha un servicio gratuito de consultoría familiar. Con este servicio se quiere ofrecer apoyo a padres o tutores de menores con problemas para admitir normas, transgresiones o conductas violentas. En cada caso, se estima un mínimo de cuatro sesiones. Teléfono de atención a familias: 949 265 191. ción se reduce a más de la mitad tras un pinchazo de OraVerse que en Estados Unidos no cuesta más de 13 dólares. Será especialmente útil para los pacientes infantiles porque los niños tienden a morderse la mejilla y la lengua cuando tienen la boca dormida. La formulación del fármaco es similar a la de un antiguo medicamento utilizado para tratar los episodios más severos de hipertensión arterial. Examen bucodental R. RUZ Prevención El ejercicio en la adolescencia protege del cáncer de mama La obesidad o el convertirlas en deportistas de élite no es la única razón para animar a las adolescentes a hacer ejercicio físico. Una investigación ha demostrado que la actividad en esta etapa de la vida puede protegerlas frente al cáncer de Joven haciendo deporte ABC mama. Esta es la conclusión obtenida en uno de los mayores estudios de salud realizados con enfermeras entre los 24 y los 42 años. Las mujeres que fueron físicamente activas en esa época tuvieron un 23 menos de probabilidades de desarrollar un cáncer de mama antes de la menopausia. El mayor impacto del ejercicio físico se observó cuando se practicaba entre los 12 y los 22 años.