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84 CIENCIAyFUTURO www. abc. es cienciayfuturo MIÉRCOLES 7- -5- -2008 ABC Los españoles contraen cada año más infecciones tropicales en sus viajes Los contagios por enfermedades exóticas han crecido un 71 desde 2002 s La malaria continua siendo la más habitual A. P. G. MADRID. La elección del destino vacacional de los españoles empieza a preocupar a los profesionales sanitarios, así como su falta de precauciones. Algunos destinos como África, Suramérica o ciertas zonas de Asia son puntos calientes para la transmisión de enfermedades tropicales como el paludismo, el dengue o la rickettsiosis. Esta circunstancia, unida a la relativa falta de eficacia de los tratamientos preventivos, ha provocado un aumento del 71 en los casos relacionados con estas patologías. Así lo advierte la Sección de Medicina Tropical y del Viajero del Hospital Carlos III, que ha hecho público un estudio, elaborado entre 2003 y 2007, sobre las infecciones que más comúnmente presentan sus pacientes tras regresar de viaje por regiones situadas entre los Trópicos. La investigación, desarrollada sobre 3.351 personas, evidencia un problema sanitario que podría agravarse en el futuro. El doctor González Lahoz, jefe del Servicio de Enfermedades Infecciosas, estima que las razones de este incremento pueden estribar en la mayor movilidad de los españoles, así como la gran presencia de inmigrantes de estos lugares en nuestro país El hospital Carlos III es el centro que diagnostica más enfermedades tropicales en España junto con el Clínico de Barcelona, y además es el único de la región acreditado por la Organización Mundial de la Salud como Centro de Vacunación Internacional. Asimismo, el Servicio de Enfermedades Infecciosas ha trazado un perfil del paciente tipo. A la vista de los datos, las mujeres muestran más predisposición al contagio, pues suponen casi el 55 de las consultas. En cuanto a los principales lugares de contagio, sólo el continente africano aglutina la mitad de los casos, mientras que otras regiones como Iberoamérica, y en menor medida Asia, se reparten el resto. Incluso se han detectado algunos casos de malaria provenientes de zonas libres de la misma, como Punta Cana, en la República Dominicana. El turismo, en un 38,5 de los casos, sigue siendo la principal causa de exposición a estas enfermedades, aunque los pacientes que aseguran haber sido contagiados en una visita de carácter humanitario ya suponen un tercio del total. El fenómeno del voluntariado está en expansión, sobre todo entre los jóvenes, y no siempre viajan debidamente vacunados e informados dijo el doctor Sabino Puente, encargado de la Sección de Medicina Tropical. Una cuarta parte de las infecciones son detectadas en revisiones rutinarias, mientras que el 23 de los pacientes acuden a Urgencias por molestias intestinales, y otro 22 por un estado de fiebre alta. Por último, las lesiones dermatológicas y las erupciones cutáneas acumulan un 18 de las causas de intervención médica. Co- Leyenda negra de la profilaxis en la malaria Los fármacos para la prevención de la malaria, con base de mefloquina en su mayoría, despiertan recelo en muchos viajeros, temerosos de la lista de efectos secundarios- -vértigos, ansiedad, depresión, mareos, cefaleas, vómitos- -que pueden producir. El medicamento no es efectivo al cien por cien, ese es el problema. Pero la mayoría de estas preocupaciones son infundadas apuntan desde el Hospital Carlos III. Perfil del paciente El fenómeno del voluntariado exterior crece entre los jóvenes, y casi iguala a los contagios por turismo mo ya es habitual, la mayoría de los pacientes con afecciones tropicales del Hospital Carlos III están relacionadas con la malaria. Conocida también como o paludismo, es una enfermedad endémica en África y se estima que al año la contraen más de 200 millones de personas en todo el mundo. La provo- ca la picadura de un mosquito y, si no se trata convenientemente, puede llegar a causar la muerte. Desde 2002 hemos tratado 175 casos de malaria, todos con éxito. Pero muchos contagios pueden evitarse con medidas tan sencillas como ponerse unos calcetines o evitar tumbarse sin toalla en el suelo aconseja el doctor Puente. El dengue, con 59 casos registrados, asciende hasta la segunda posición de esta clasificación. La enfermedad, conocida como fiebre rompe- huesos es también de carácter parasitario y tiene la peculiaridad de residir principalmente en los grandes espacios urbanos de Suramérica. Por su parte, la rickettsiosis, relacionada tradicionalmente con el ámbito de la caza, ha provocado el ingreso de 57 pacientes. Las autoridades sanitarias también señalan el avance de otras dolencias de índole contagiosa hasta ahora semidesconocidas en España, como la chikungunya, trasmitida por el mosquito Tigre, y advierten de la necesidad de vacunarse- -con un mes de antelación- -para visitar estas regiones. La campaña estival de vacunación comienza mañana. Más información sobre medicina tropical: http: www. fundacionies. com home php? lang esp DISTRIBUCIÓN Y CICLO DE LA MALARIA Distribución de la malaria La cepa de la malaria, plasmodium falciparum, es la responsable de la mayoría de los casos y de las muertes que ocurren cada año La hembra del mosquito Anopheles necesita sangre para desarrollar sus huevos El ciclo de la malaria 1 El mosquito inyecta el parásito de la malaria 3 El parásito invade glóbulos rojos 3 Los parásitos se reproducen en los intestinos y se trasladan a las glándulas salivares 1 Piel humana 2 El parásito ataca al hígado, donde se multiplica 4 Las células infectadas se rompen, liberando más parásitos Mosquito Anopheles Plasmodium falciparum 5 2 Regiones libres de malaria Regiones con malaria resistente a la cloroquina Regiones con malaria sensible a la cloroquina Célula del hígado Malaria Glóbulos rojos 4 3 ABC