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ABC MIÉRCOLES 23 s 4 s 2008 CIENCIAyFUTURO 87 Hawking pide más dinero para construir bases en la Luna y Marte El físico británico expone en una conferencia su convicción de que la Humanidad será capaz, en un futuro no muy lejano, de viajar a otras estrellas JOSÉ MANUEL NIEVES MADRID. Estamos como Europa estaba en el año 1492, justo en el momento del descubrimiento de América. Nadie, o muy pocos, creían entonces en las posibilidades del Nuevo Mundo ni pensaban que nada de lo que allí sucediera podría influir, ni siquiera remotamente, en el Viejo Continente. Como la Historia se ha encargado de demostrar, se equivocaban. Este ha sido uno de los argumentos esgrimidos por el astrofísico británico Stephen Hawking quien, en el transcurso de una conferencia pronunciada en la Universidad de Georgetown, en Washington, con motivo del cincuentenario de la NASA, ha vuelto a subrayar la necesidad de incrementar las inversiones y construir sin más dilación bases permanentes en la Luna y en Marte. Es posible que en Europa- -dijo Hawking- -argumentaran que era una pérdida de tiempo enviar a Colón en una misión inútil No es la primera vez que el genial físico de la Universidad de Cambridge se pronuncia en favor de la colonización del espacio como una suerte de póliza de seguros que garantice la supervivencia de nuestra especie en caso de catástrofes como una guerra nuclear, el cambio climático descontrolado o el impacto de un asteroide. Pero en Washington, Hawking ha ido más allá y ha respaldado con decisión los planes de la agencia norteamericana de volver a colocar hombres en la Luna en 2020 y en Marte muy poco tiempo después. La Luna es un buen sitio para comenzar porque está cerca y es relativamente fácil de alcanzar dijo Hawking. La Luna puede ser una base para viajar al resto del sistema solar Marte, con su abundante provisión de agua helada sería, obviamente, el siguiente objetivo pero con la vista puesta a salir del nuestro sistema planetario y colonizar otras estrellas. Las misiones robóticas- -añadió el científico- -son más baratas y aportan mucha información, pero no son capaces de capturar la imaginación de las personas y no contribuyen a la dispersión de los humanos por el espacio. Si la raza humana continúa durante otro millón de años, debemos ser valientes e ir hasta donde nadie había ido antes Eso significa, según el físico, que la humanidad debería intentar expandirse hasta planetas parecidos a la Tierra en órbita de otras estrellas. Esos planetas se están buscando en estos momentos, y no podemos siquiera soñar con visitarlos con nuestra actual tecnología, pero deberíamos llevar a cabo viajes interestelares a largo plazo. Y por largo plazo, quiero decir a lo largo de los próximos entre 200 y 500 años Para Hawking, existen tres posibles razones para que todavía no hayamos detectado vida fuera de nuestro planeta: que la vida, de cualquier tipo, sea muy rara en el universo: que las formas simples sean abundantes, pero la vida inteligente muy rara; o que la vida inteligente tiende rápidamente a destruirse a sí misma. Personalmente, estoy a favor de la segunda posibilidad, que la vida primitiva es muy común y la inteligente es muy escasa... algunos dirían que todavía no existe en la Tierra Más información sobre Hawking: http: www. hawking. org. uk Stephen Hawking EFE Colonizar otras estrellas Doña Sofía entregando el premio Desarrollo de la Traumatología Aplicada al doctor Pedro Luis Ripoll ERNESTO AGUDO La Fundación Mapfre premia a Ciril Rozman y a Pedro Luis Ripoll ROSA BELMONTE MADRID. La Fundación Mapfre entregó ayer sus premios anuales 2007 bajo la presidencia de Su Majestad la Reina Doña Sofía, con la asistencia de Bernat Soria, ministro de Sanidad y Consumo, y la del presidente de Mapfre, José Manuel Martínez. La fundación ha galardonado al doctor Ciril Rozman (premio Toda una Vida Profesional por su trayectoria científica y docente en el campo de la medicina interna y hematología, su contribución en el tratamiento de las leucemias y su aportación al trasplante de médula ósea. De hecho, el doctor Rozman llevó a cabo el primer trasplante de médula ósea alogénico en España y contribuyó a la creación de la Fundación Internacional José Carreras, de la que es vicepresidente. El premio Desarrollo de la Traumatología Aplicada fue entregado por Doña Sofía al doctor Pedro Luis Ripoll, del Hospital San Carlos de Murcia, por su trabajo sobre ingeniería tisular, reconocimiento que comparte con los doctores Mariano de Prado y Javier Vaquero. La investigación, desarrollada a través de la Fundación Amical, que promueve técnicas mínimamente invasivas en la cirugía del aparato locomotor, demuestra la efectividad de la utilización de células madre adultas en el tratamiento de osteonecrosis de las lesiones de cartílago articular y pseudoartrosis. En dicho estudio, y en la fase clínica, se presentaron los resultados de 100 casos que abarcan articulaciones de cadera, rodilla y hombro, defectos de cartílago y pseudoartrosis. El ministro de Sanidad señaló que la libertad de investigación en el campo biomédico ha permitido que los pacientes dispongan de soluciones terapéuticas impensables hace años. Por primera vez se ha premiado la Mejor Actuación Medioambiental que ha recaído en la Fundación Apadrina un Árbol, por el programa de regeneración de las 13.000 hectáreas quemadas en Guadalajara en 2005. Finalmente, se reconoció con el premio Superando Barreras a la Asociación de Espina Bífida e Hidrocefalia de Alicante.