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88 CIENCIAyFUTURO MARTES 22 s 4 s 2008 ABC Científicos españoles resuelven uno de los grandes retos matemáticos La estimación de los puntos de Fekete tendrá aplicaciones en Física y Medicina S. B. MADRID. Un equipo de investigadores de la Universidad Politécnica de Cataluña (UPC) ha resuelto uno de los enigmas matemáticos más enrevesados, que desde hace un siglo se resistía a científicos de todo el mundo. Se trata del denominado problema de los puntos de Fekete, que plantea cómo debe distribuirse un número finito de puntos- -partículas- -sobre una esfera para obtener una configuración estable. Cuanto menor es la energía potencial del conjunto de los puntos, menor será el caos de dicho conjunto y, por consiguiente, más estable será la configuración. El reto, a falta de la validación de la comunidad científica en un próximo congreso, ha sido resuelto por Enrique Bendito, Andrés Encinas, Ángeles Carmona y José M. Gesto, con la ayuda del superordenador Finisterrae, emplazado en el Centro de Supercomputación de Galicia (Santiago de Compostela) y considerado el de mayor memoria compartida de Europa. El trabajo con el ordenador requirió en febrero unas 350.000 horas de cálculo, algo que con un ordenador doméstico hubiese llevado cuarenta años de trabajo. Los puntos de Fekete estaban clasificados en el número 7 de la lista de problemas del destacado matemático Stephen Smale, que agrupa los 18 problemas de mayor relevancia y dificultad en la actualidad. Los matemáticos de la UPC han logrado resolver el posicionamiento de decenas de miles de puntos en 50 millones de combinaciones, cuando investigaciones anteriores no habían superado los dos mil puntos. La solución del problema tendrá aplicaciones en la formación de moléculas, estructuras cristalinas, diseño de proteínas, dinámica de gases... Cachorros de tigres de Sumatra de siete semanas en el zoo de Chessington, en el Reino Unido AP La gran riqueza genética de los tigres en cautividad puede ayudar a salvar la especie Un estudio en los zoos revela que muchos de los animales considerados genéricos pertenecen a subespecies de pura raza A. A. L. MADRID. Muchos de los tigres que viven en cautividad en zoológicos de todo el mundo proceden de ancestros de pura raza y podrían jugar un papel muy importante en la supervivencia de sus congéneres en libertad. Esta es la conclusión de una investigación de un equipo internacional, liderada por el Laboratorio de Diversidad Genómica de Maryland, y publicada en la revista Current Biology Los investigadores emplearon un nuevo método para evaluar la ascendencia genética de los tigres y descubrieron que un número de animales que eran considerados genéricos en realidad pertenecían a subespecies de pura raza. Además, estos tigres tienen una diversidad genómica que ya no se encuentra en sus parientes en libertad. En la actualidad, se estima que sólo quedan 3.000 ejemplares de estos animales en estado salvaje, frente a entre 15.000 y 20.000 que viven en cautividad. Aunque destacan también que de éstos, sólo unos mil, están siendo manejados dentro de programas de cría coordinados que ayuden a preservar la variabilidad genética de los animales. Sin embargo, de los 105 tigres cautivos estudiados, de 14 países y regiones diferentes, todos mantienen una diversidad genómica apreciable, que no ha sido observada en sus congéneres en libertad. existe un debate sobre el papel que los animales cautivos pueden jugar en los esfuerzos de conservación y si estas poblaciones bien gestionadas pueden servir como un reservorio genético adecuado para las poblaciones naturales o si los tigres genéricos tienen algún valor de conservación. Por eso han realizado este estudio, porque resolver el dilema depende en parte de conocer el nivel de diversidad genética de los animales en cautividad en comparación con los que permanecen en libertad. Y en el caso de los tigres esta diversidad se ha mostrado mayor en los ejemplares en cautividad. El equipo analizó pruebas de ADN de 105 tigres en cautividad. Usando como referencia datos de tigres cuya ascendencia era conocida, los investigadores lograron identificar patrones genéticos que indicaban la pertenencia de 49 animales a subespecies de pura raza. Las amenazas para los tigres en estado salvaje son muchas. La caza furtiva y la pérdida de su hábitat, principalmente por culpa de la deforestación de tierras, les han llevado a pasar de 100.000 ejempares a comienzos del siglo XX a sólo 3.000 en la actualidad. Ver el estudio completo en: http: www- ma 3. upc. es users benc ar articulos semni 2005- fekete. pdf. La bióloga María Blasco gana el premio Körber de la Ciencia Europea ABC BERLÍN. La Fundación Körber anunció ayer que la bióloga molecular española María Antonia Blasco ha sido distinguida con el galardón Ciencia Europea, dotado con 750.000 euros, por sus investigaciones sobre el cáncer. El premio, que la fundación entrega regularmente desde hace 24 años, reconoce sus trabajos con los telómeros y con la enzima telomerasa. Según la Fundación Körber, los descubrimientos de su equipo prometen no sólo novedosos medicamentos en la lucha contra el cáncer sino que pueden ayudar también a prolongar la vida de las células y, por consiguiente, la de las personas Blasco dirige el Programa de Oncología Molecular del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO) y Reserva genética Según detallan los investigadores en Current Biology esto es probablemente una consecuencia del gran tamaño de las poblaciones, la introducción durante mucho tiempo de nuevos fundadores de los programas de cría y las propias estrategias de manejo de estos animales en cautividad. Como en otras especies, María Blasco M. PONCE ha sido distinguida con otros premios a lo largo de su carrera, entre ellos el Rey Jaime I, el Premio Nacional de Oncología y el de Investigador Joven de la Asociación Europea de Investigación sobre el Cáncer. A principios del siglo XX había 100.000 tigres en el planeta. En la actualidad quedan unos 3.000 Más información sobre la investigación: http: www. current- biology. com