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94 CIENCIAyFUTURO MIÉRCOLES 16 s 4 s 2008 ABC túan con las de carga positiva del calcio o del sodio que se encuentran en los nutrientes de los ratones. En cuestión de semanas las nanofibras de carbono están ahí. Lo que intenta demostrar el estudio es que estas nanofibras, cuya resistencia es comparable a la del acero, constituyen el material ideal para trenzar una especie de andamio nervioso. Una estructura biológica donde los nervios pueden agarrarse y prosperar, y no sólo pueden, sino que casi deben: las nanofibras van acompañadas de estímulos químicos del crecimiento nervioso y hasta de la creación de la mielina, que favorece una transmisión todavía más efectiva de la señal nerviosa. No es la primera vez que se recurre a las nanofibras para intentar crear células de diseño dentro del cuerpo, por ejemplo para hacer crecer vasos sanguíneos capaces de imitar la estructura ósea. Pero el uso de este recurso para combatir la parálisis abre unas perspectivas enormes. Aunque los mismos padres del invento son conscientes de que no va a ser un camino corto ni fácil. Para empezar los ratones así tratados no han experimentado una recuperación completa. Han pasado de la parálisis total a una movilidad parcial, lo cual constituye un paso enorme para la ciencia, pero pequeño para ellos, no digamos si se tratara de la Humanidad. Una Humanidad que tendrá que esperar a que la poderosa agencia norteamericana del medicamento dé el visto bueno para experimentar esta terapia en humanos, lo cual pueden significar largos meses de análisis de posibles incompatibilidades y efectos secundarios. La resistencia del acero EPA Sobrevive un bebé en Alemania que nació con 360 gramos de peso Esta pequeña que mira fijamente a su madre es una prueba más de lo que llaman bebés milagro los niños que sobreviven pese a nacer por debajo de los 500 gramos. María vino al mundo de forma prematura el 13 de diciembre de 2007, con un peso de 360 gramos. Ayer en el Hospital de Rostock (Alemania) donde nació, se celebraron los primeros cuatro meses de vida de María, los cuatro meses de un bebé saludable. Una inyección de nanofibras devuelve la movilidad a ratones parapléjicos Científicos de Estados Unidos inyectan en la médula espinal una solución que estimula el crecimiento nervioso y la creación de mielina ANNA GRAU. SERVICIO ESPECIAL NUEVA YORK. ¿Y si fuera posible para un paralítico volver a andar con una simple inyección? Todavía estamos muy lejos de ello, pero dos científicos de Estados Unidos creen que ya ven la luz al final del túnel, después de conseguir que ratones con las patas posteriores paralizadas recuperen parte de su movilidad tras inyectarles nanofibras de carbono en la médula espinal. Hablamos en todo momento de parálisis inducidas por la sección de la médula espinal, que hasta ahora interrumpía de manera irreparable el flujo nervioso entre el cerebro y los órganos. Eso significa que las sensaciones no pueden viajar de los sentidos a la mente y ésta tampoco puede transmitir sus órdenes a aquellos órganos con los que se comunicaba por conexiones por debajo de la médula lesionada. Que un cuerpo con sus capacidades físicas intactas no pueda moverse por un mero problema de comunicación es algo que lleva mucho tiempo desesperando a los científicos, que lo han intentado todo para reanudar los nervios rotos. Hasta ahora, se han estrellado una y otra vez contra la evidencia de que cuando la médula espinal se lesiona cicatriza de un modo que impide el crecimiento de los nervios. Estos se detienen como al borde de un abismo. Entonces el reto es hacerlos saltar hasta la otra orilla de ese abismo, hasta el próximo tejido espinal sano. Se han hecho varios intentos de introducir en el cuerpo puentes y pasarelas artificiales, implantes de esto o de aquello donde los nervios pudieran agarrar como una hiedra. Siempre con resultados decepcionantes e inciertos, con cirugías onerosas y traumáticas y, por supuesto, corriendo considerables riesgos de rechazo. Pero ahora los profesores Samuel Stupp, de la Northwestern University, y John Kessler, de la escuela de medicina de la misma universidad, han publicado en el Journal of Neuroscience un estudio que aborda el problema desde un enfoque mucho más prometedor. En el estudio aseguran que han conseguido devolver la movilidad a extremidades paralizadas de ratones de laboratorio sin someterlos a intervención quirúrgica alguna, sólo inyectándoles en la médula espinal una solución líquida que genera nanofibras de carbono dentro de su organismo. No les inyectan las nanofibras directamente, sino un compuesto que lleva a ellas a través de un proceso de recombinación química. Este compuesto es rico en moléculas de carga negativa que interac- Más información sobre el experimento: http: www. jneurosci. org Unidental asume la asistencia dental de los niños de Mensajeros de la Paz ABC MADRID. No hay nada más hermoso que la sonrisa de un niño y nuestros hogares tendrán ahora sonrisas sanas y limpias Con estas palabras el padre Ángel, fundador de la ONG Mensajeros de la Paz selló ayer el acuerdo de colaboración con Unidental, la mayor organización española de odontólogos. En virtud de este acuerdo, Unidental se compromete a proporcionar tratamiento bucodental gratuito a todos los menores de 18 años acogidos en los centros de Mensajeros de la Paz En un primer momento serán atendidos unos mil niños de la Comunidad de Madrid, pero la labor continuará en otros centros de la ONG en otros puntos de España. La asociación de odontólogos posee 138 clínicas en todo el país. Marisa Nufrio, presidenta de la obra social de Unidental, presentó esta iniciativa como un compromiso de la organización por devolver a la sociedad lo que nos aporta. La labor social está integrada en el ADN de la compañía aseguró. Unidental ha desarrollado con anterioridad colaboraciones solidarias con otras ONG para atender a colectivos marginales o en riesgo social. Por una sonrisa para los niños de Mensajeros de la Paz es una muestra de su compromiso a largo plazo. El padre Ángel aseguró que se trata de uno de los acuerdos más hermosos que ha firmado Mensajeros de la Paz con empresas e instituciones.