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88 CIENCIAyFUTURO MARTES 15 s 4 s 2008 ABC Clonan ratones con la técnica de reprogramación de células adultas El investigador Robert Lanza asegura que la técnica puede aplicarse a humanos E. J. BLASCO. CORRESPONSAL LONDRES. La técnica de regeneración de células adultas para revertirlas a un estado similar al embrionario ha sido utilizada para la clonación de ratones. El hecho de que se trate de un proceso de clonación menos complicado que el utilizado en el caso de la oveja Dolly, el primer mamífero clonado, podría llevar a aplicar este mismo sistema a la clonación de seres humanos, sin fines ya terapéuticos sino con el objetivo de generar bebés de diseño Esto último es lo que advierte el científico norteamericano Robert Lanza, que ayer desvelaba en una información publicada por el diario británico The Independent que su equipo investigador de la compañía Advanced Cell Tecnology ha logrado clonar ratones con un método distinto al utilizado en el caso de la oveja Dolly. El nuevo sistema se basa en la técnica anunciada el pasado mes de enero para reconvertir células madre adultas, por ejemplo obtenidas de tejidos como la piel, en un tipo de células madre de propiedades similares a las embrionarias. El gran interés científico de este avance es que el procedimiento aporta células de características iguales a las embrionarias, de gran potencial investigador, sin necesidad de destruir embriones, con lo que se salvan objeciones morales. El trabajo desarrollado por el doctor Lanza ha consistido en introducir ese tipo de células, extraídas de la piel de un ratón adulto y luego reprogramadas, en embriones de ratón producidos por fecundación in vitro. Los resultados han sido en unos casos ratones parcialmente clonados y en otros clones completos de animal donante de la célula adulta. Se trata de una clonación menos compleja que la utilizada para la oveja Dolly y casos semejantes, en los que la información genética de una célula de la piel es introducida en un óvulo al que previamente se le ha extraído el ADN. Esto hace que la producción del embrión sea más laboriosa, mientras que en el método utilizado por la compañía Advanced Cell Tecnology el embrión ya viene dado y basta mezclar con sus células la procedente de la piel. Este último procedimiento supone la posibilidad de generar descendencia de tres padres biológicos: el macho que aporta el esperma, la hembra que da el óvulo y un tercer ratón del que se ha extraído la célula de la piel y que es el que en algunos embriones imprime sus características genéticas. UN NUEVO MÉTODO DE CLONACIÓN Método Dolly Reprogramación celular 1 Se obtienen células de piel de un ratón adulto Tomar paracetamol en el embarazo aumenta un 50 el riesgo de que los niños sufran asma E. ARMORA BARCELONA. Las mujeres que recurren al paracetamol para calmar los dolores durante el embarazo aumentan el riesgo de que sus hijos padezcan asma. Así lo apuntan los resultados de un estudio realizado por el Centro de Investigación en Epidemiología Ambiental (CREAL) y el Instituto Municipal de Investigación Médica (IMIM) del Hospital del Mar de Barcelona, con la colaboración de la University of Aarhus de Dinamarca. El estudio, que se basa en una muestra de 66.445 mujeres danesas, muestra la relación existente entre el uso de este medicamento con propiedades analgésicas durante la etapa de gestación- -especialmente en el primer trimestre de embarazo- -y, el riesgo de que los niños sufran problemas respiratorios o desarrollen asma en los primeros años de vida. En concreto, evidencia que la ingesta de esta sustancia aumenta un 20 el riesgo de asma durante los primeros 18 meses y hasta un 50 si el estudio se amplía a los siete años. El doctor Manolis Kogevinas, coordinador del CREAL y uno de los investigadores del estudio, explicó ayer a ABC que estos resultados confirman los datos apuntados por un informe británico anterior más pequeño Kogevinas destacó la importancia de los resultados y recordó que un 50 de las mujeres toman paracetamol en el embarazo Según indicó, este medicamento atraviesa la placenta y el feto no puede metabolizarlo Célula ratón 1 Se extrae el núcleo de una célula de la piel Núcleo 2 Se extrae el núcleo de un óvulo Las células son reprogramadas genéticamente a su estado embrionario (IPS) 2 3 Las células pueden Núcleo insertarse en un tejido o en un embrión de ratón 3 Se inserta el núcleo de la célula de piel en el óvulo Células IPS Una técnica más simple 4 Una corriente eléctrica ayuda a reprogramar el óvulo fertilizado Embrión del ratón 4 El embrión se desarrolla como un conjunto de células 5 Los embriones se desarrollan y se convierten en ratones clónicos 5 El resultado es un ratón con la información genética completa del ratón adulto inicial Más información: http: www. advancedcell. com ABC Más información sobre el estudio: http: www. imim. es La UE aprueba una nueva directiva de calidad del aire muy laxa en materia de plazos de cumplimiento M. NÚÑEZ. CORRESPONSAL BRUSELAS. El Consejo de Ministros de Agricultura de la UE aprobó ayer una nueva directiva sobre calidad del aire que por primera vez regula el tope de partículas en suspensión que puede haber en el aire, sobre todo en las ciudades. La norma, fruto de la fusión de otras que se han quedado obsoletas, establece normas y fechas tope para reducir las concentraciones de partículas finas que, junto con las más gruesas, ya sujetas a normativa, constituyen uno de los contaminantes más peligrosos para la salud humana. La Directiva obliga a los países a reducir la exposición a partículas finas en zonas urbanas a una media del 20 hasta el año 2020, tomando como base los datos de 2010, al tiempo que les insta a situar los niveles de exposición por debajo de 20 microgramos metro cúbico en esas zonas antes de 2015. Además, los países tendrán que cumplir el valor límite de 25 microgramos metro cúbico de partículas finas en todo su territorio en 2010 y, si no es posible, en 2015. Sin embargo todos estos objetivos cuantificados en materia de reducción de la contaminación del aire podrán ser alcanzados de manera flexible por parte de los países, o lo que es lo mismo, tendrán hasta 2011 si así lo desean para cumplir con la normativa aprobada ayer o hasta 2013 para el dióxido de nitrógeno y el benceno. España fue denunciada por la Comisión Europea ante el Tribunal de Justicia de la Unión Europea en octubre pasado por sobrepasar los límites de concetración de dióxido de azufre, un contaminante atmosférico emitido por la industria que puede causar problemas respiratorios.