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96 CIENCIAyFUTURO Dos muertos por el mal de las vacas locas MARTES 8 s 4 s 2008 ABC REACCIONES Elena Espinosa Ministra de Agricultura Manuel Oñorbe Director gral. de Salud Pública Alberto Rábano Jefe del Centro de Referencia Juan José Badiola Pdte. del Colegio de Veterinaria Marcos García- Montes Abogado Quiero transmitir tranquilidad a los consumidores... todos los controles de calidad son respetados Se trata de casos esporádicos sin carácter de epidemia, y no ponen en riesgo la salud del ciudadano Se trata de casos independientes... y no sería raro que puedan aparecer algunos más en bajo número Este tipo de patología tarda ocho o diez años en expresarse, es decir, nada tiene que ver con la situación actual Planteamos en 2006 una demanda contra Sanidad por mal funcionamiento a raíz de la primera muerte Las diez claves de la enfermedad La variante humana de la enfermedad de Creutzfeldt- Jakob está causada por un agente infeccioso- -prión- -y cursa con un proceso neurodegenerativo que provoca la muerte en ocho o diez años POR S. BASCO MADRID. La Encefalopatía Espongiforme Bovina (EEB) o mal de las vacas locas es una enfermedad diagnosticada por primera vez en 1985 en el Reino Unido. milares. Se trata del mal de Creutzfeldt- Jakob, que afecta a 1,5 personas por cada millón de habitantes y año. Presenta cuatro posibles variantes: esporádica, familiar (por antecedentes familiares) iatrogénica (por implante de tejido nervioso) y la llamada variante humana Este cuarto tipo fue definido en 1996 a raíz de la situación en el Reino Unido. El mal de Creutzfeldt- Jakob LOS ESCONDITES DE LOS PRIONES Para proteger la salud pública, tras los primeros casos de EEB en el continente europeo, la UE acordó que determinados órganos y tejidos de las vacas no debían entrar en la cadena alimenticia, ya que son susceptibles de infección por los priones de la EEB Vías de transmisión Partes de mayor riesgo en el ganado vacuno Antes de la entrada en vigor de la normativa comunitaria Huesos de la espina dorsal Sesos Ojos Ovejas infectadas por scrapie otro tipo de encefalopatía espongiforme El prión La enfermedad es causada por un agente infeccioso no convencional- -el único que carece de ADN- el prión, que no puede replicarse como lo harían un virus o una bacteria. Es una proteína presente en el cerebro tanto del ser humano como de gran número de mamíferos. Por causas no del todo conocidas, adopta una forma anormal que se acumula en el cerebro hasta producir la muerte. Se desconocen los mecanismos, pero el prión patógeno de una vaca puede alterar los priones humanos. Rabo Las harinas animales se elaboraban con restos de rumiantes (ovejas, PIENSO vacas y cabras) Amígdalas Huesos largos Bazo Tuétano de los huesos Este alimento se daba de comer al ganado vacuno. Si las harinas estaban infectadas, las vacas podían desarrollar la enfermedad de las vacas locas (encefalopatía espongiforme bovina) ¿Qué es? La EEB es una enfermedad producida por una proteína infecciosa, conocida como prión, que altera las propiedades de las proteínas sanas convirtiéndolas en dañinas. Pertenece al grupo de encefalopatías espongiformes transmisibles, que agrupa otras enfermedades como el scrapie (tembladera) que afecta a ovinos y caprinos. Nuevos tejidos bajo sospecha Un experimento, realizado con ratones, demuestra que los procesos de inflamación crónica pueden propiciar la propagación de los priones infecciosos a Riñón otros tejidos, como el páncreas, los riñones Hígado y el hígado Los síntomas Trastornos neurológicos y motores, depresión y alucinaciones Período de incubación: entre 8 y 10 años Síntomas Al afectar al tejido nervioso, la enfermedad cursa con alteraciones en el comportamiento- -lo que da lugar a su denominación de mal de las vacas locas -tales como agresividad o nerviosismo; en el sistema locomotor, y por último afecta a la capacidad cognitiva. Creutzfeldt- Jakob El ser humano presenta una enfermedad de características si- do y en el hombre, y desemboca en la muerte un año después de los primeros síntomas. de bovinos, ovinos y caprinos de cualquier edad. Diagnóstico No existen métodos diagnósticos para el animal o el ser humano vivos, ya que sólo el análisis post mortem del tejido del encéfalo revela la enfermedad por técnicas histológicas e inmunohistoquímicas. Este tejido, al microscopio, muestra lesiones como vacuolas que le dan un aspecto espongiforme. Contagio La enfermedad de las vacas locas se transmite al hombre por el consumo de ciertos tejidos de animales enfermos. Los de mayor riesgo de transmisión son los Materiales Específicos de Riesgo (MER) Se trata del cerebro, la médula espinal, las amígdalas y los ojos de los bovinos de más de doce meses; y del intestino, del duodeno al recto, de los bovinos de cualquier edad. Asimismo, el cerebro, ojos, amígdalas y médula espinal de ovinos y caprinos de más de un año; y el bazo de ovinos y caprinos de cualquier edad. También los cadáveres Origen del mal La ciencia baraja dos hipótesis. La primera, estima que pudo surgir en los años 80, cuando los ganaderos británicos alteraron la producción de los piensos incorporando carne de ovejas con tembladera. La segunda plantea que surgiera por un linaje de vacas que experimentase la mutación del gen que activa el prión. mo. En España, tras las medidas adoptadas desde el año 2001, los ministerios de Agricultura y Sanidad garantizan que la carne que se comercializa es completamente segura, por lo que no existe riesgo derivado de su consumo. Erradicación La forma de erradicar la enfermedad en la cabaña ganadera es impedir la entrada del agente patógeno en la cadena de alimentación animal. En este sentido, la principal medida es evitar la utilización de harinas animales en la alimentación de los rumiantes. Desenlace El proceso degenerativo es lento e imparable. La incubación y el desarrollo de la enfermedad alcanzan entre 8 y 10 años. El mal es incurable, en el gana- Consumo de carne El mal de Creutzfeldt- Jakob, en su versión clásica nada tiene que ver con el consumo de carne. En su variante humana sí se deriva de este consu- Más información sobre la enfermedad: http: www. eeb. es pags saber. htm ABC Páncreas