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ABC JUEVES 3- -4- -2008 El mejor portal institucional de España es el de Asturias por su servicio al ciudadano 89 Relacionan una región genética con el riesgo de padecer cáncer de pulmón En el cromosoma 15 hay unos marcadores que sólo se dan en pacientes con este tumor ABC BARCELONA. Un estudio elaborado por un consorcio internacional de científicos a partir de datos de más de 11.000 pacientes identifica, por primera vez, una región cromosómica asociada al riesgo de sufrir cáncer de pulmón. Aunque el tabaquismo contribuye de forma sustancial al riesgo de padecer este tipo de cáncer, se sabe desde hace más de 40 años que existe un componente genético asociado a la enfermedad. Los investigadores lo han encontrado en una región del cromosoma 15, que alberga tres genes que codifican las proteínas que forman el receptor de sustancias como la nicotina, pero que sólo se dan en casos de cáncer de pulmón, y no de laringe o faringe, también asociados al hábito de fumar. El estudio, que hoy publica la revista Nature se ha elaborado a partir de datos de 11.000 pacientes, 4.000 de los cuales sufrían cáncer de pulmón y 7.000 no- -cifras que se utilizan como marcadores para comparar los resultados- y es uno de los más amplios redactados hasta ahora sobre esta enfermedad. En él han participado científicos de 18 países, también de España, con el Instituto Catalán de Oncología (ICO) dirigidos por la Agencia Internacional para la Investigación en Cáncer de Lyon (Francia) El doctor Antonio Agudo, especialista del ICO que ha participado en esta investigación, explicó que se han medido unos 300.000 marcadores, que nos permiten tener una idea muy certera de la dotación genética de los pacientes, y hemos identificado que en la región del genoma localizada en el brazo largo del cromosoma 15 hay una concentración de marcadores que se da en los pacientes con cáncer de pulmón Este hallazgo podría permitir el desarrollo de medicinas contra esta enfermedad, cuyo tratamiento actualmente es muy limitado y tan sólo logra la supervivencia del 15 de los enfermos a los cinco años. Haber descubierto que estos marcadores pueden favorecer el cáncer de pulmón abre una nueva vía de investigación para desarrollar fármacos que bloqueen las sustancias que activan a los receptores, o bloquear al receptor para retardar el desarrollo de las células tumorales explicó Agudo. Imagen captada por satélite de las intrusiones de polvo sahariano que ascienden hacia España ABC El polvo del Sahara dispara la contaminación en España Las tormentas saharianas provocan el 23 de las superaciones del límite de partículas en suspensión en Madrid A. A. L. MADRID. Existen diferentes contaminantes, pero en España los que parecen más problemáticos actualmente para la salud de la población son las partículas, ya sean de menos de 2,5 micras o de menos de 10 (PM 2,5 y PM 10) los óxidos de nitrógeno y el ozono troposférico. Las concentraciones de los dos últimos dependen de las densidades del tráfico y las industrias, no así las elevadas concentraciones de partículas, en ocasiones asociadas a intrusiones saharianas. Un estudio dirigido por científicos del Centro de Investigaciones Energéticas, Medioambientales y Tecnológicas (Ciemat) se ha centrado en esas partículas y ha estimado que, entre 1999 y 2005, el 23 por ciento de las superaciones del valor límite diario de concentración de partículas en suspensión (PM 10) se produjeron bajo los efectos de episodios de transporte de partículas a larga distancia, como el polvo desértico africano. Las mediciones, realizadas en distintos escenarios rurales y urbanos de la Comunidad de Madrid, demuestran que las nubes de polvo africano influyen en la superación del valor límite diario legal de PM 10, establecido en 50 microgramos por metro cúbico, el cual no debe superarse en más de 35 días al año. Según explica el investigador del Ciemat Pedro Salvador, las intrusiones saharianas, que suelen durar entre dos y siete días, deben tenerse en cuenta sobre todo en los meses de primavera y verano, cuando es más frecuente su llegada a la Península. Durante un periodo de siete años, Salvador y su equipo han evaluado cuatro escenarios distintos localizados en diferentes zonas de la Comunidad de Madrid que incluyen una vía de gran afluencia de tráfico, un núcleo urbano a pocos kilómetros de la ciudad, las afueras de un pueblo en un entorno rural y un emplazamiento situado en pleno campo, alejado de las fuentes de origen humano. Como era de esperar, en áreas rurales se producen menores superaciones del valor límite diario, aunque una mayor proporción de las partículas es atribuible al polvo sahariano. Por otra parte, los investigadores han analizado la influencia de las PM 2,5, que incluyen los metales pesados y otros compuestos orgánicos y tienen efectos más nocivos. En este caso, el estudio aporta otra novedad, y es que los niveles de estas pequeñas partículas en la ciudad de Madrid no sólo proceden del tráfico y de otras fuentes locales, sino que existe una cantidad, aún por determinar, que se ha desplazado desde el centro y el este de Europa. No fumar, la mejor prevención Entre dos y siete días Más información sobre estas partículas: www. greenfacts. org es contaminac ion- aire particulas- suspension- pm Podría permitir el desarrollo de fármacos contra la enfermedad, cuyo tratamiento ahora es muy limitado En cambio, desde el punto de vista de la prevención, la identificación de la predisposición genética a sufrir cáncer de pulmón no permitirá identificar a posibles poblaciones de riesgo. Si alguien tiene esta modificación genética significa que tiene un 30 más de riesgo de sufrir cáncer. Esto a nivel poblacional es muy poco, ya que alguien que ha fumado un paquete al día durante 15 años incrementa su riesgo de sufrir cáncer en un 1.500 Por ello, la mejor prevención sigue siendo dejar de fumar afirmó el investigador del ICO. En este sentido, el responsable del servicio de epidemiología del cáncer del ICO, Carlos Alberto González, destaca que este estudio viene a corroborar una vez más la sólida y evidente relación que existe entre el cáncer de pulmón y el tabaco El tumor pulmonar es la principal causa de muerte por cáncer en el mundo, con más de un millón de casos diagnosticados cada año. El 80 son consecuencia del tabaco. Más información sobre la investigación: http: press. nature. com