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76 CIENCIA FUTUROsMEDIO AMBIENTE y www. abc. es cienciayfuturo LUNES 31- -3- -2008 ABC ¿Futuro gris para las ballenas mexicanas? El calentamiento global, según Greenpeace, ha menguado el número de ballenas grises (Eschrichtius robustus) que se reproducen en las costas del Pacífico mexicano POR MANUEL M. CASCANTE CORRESPONSAL CIUDAD DE MÉXICO. El espectáculo de las ballenas grises retozando en las aguas del Pacífico mexicano, puede estar tan amenazado como el del circo. Y, de paso, uno de los principales recursos en una región, Baja California, donde el turismo de lujo aporta los mayores ingresos. La culpa, una vez más, del calentamiento global. Según la organización ecologista Greenpeace y la Secretaría de Medio Ambiente y Recursos Naturales mexicana (Semarnat) el número de ballenas grises (Eschrichtius robustus) que se reproducen en aguas mexicanas está disminuyendo. El calentamiento global habría producido transformaciones en el medio donde se nutren estos cetáceos, y su alimento principal, el plancton marino, se habría reducido en gran medida. Así, de unos 3.000 ejemplares que se avistaron hace tres años habremos pasado a sólo un millar en 2007. Sin embargo, según la Semarnat, esta mengua no está originada en el país, sino en la ruta que siguen estos mamíferos gigantescos para llegar hasta él. Este año se ha producido el fenómeno de que cientos de ballenas han pasado de largo de sus refugios invernales para llegar a las costas de Puerto Vallarta, Los Cabos y al sur de La Paz. El director regional de la Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas, Benito Bermúdez, señala que este es un año anómalo; ocurrió alguna modificación en el medio que permite que las ballenas se desplacen más hacia el sur Sin embargo, los científicos consideran que esta situación puede ser temporal y no repetirse la temporada próxima: A veces hay temporadas con menos ballenas y, a veces, con muchas más dijo Bermúdez. Tamaño medio La gris es una ballena de tamaño medio (los machos pueden llegar a pesar 16 toneladas y medir más de 14 metros, mientras que las hembras alcanzan los 15 metros y un peso de hasta 30 toneladas cuando están preñadas) que en la actualidad sólo habita al norte del océano Pacífico. Abundó también en el Atlántico norte y en las aguas situadas entre Japón y la península rusa de Kamchatka, pero fue cazada hasta casi su total extinción. Hoy existen dos poblaciones de ballenas grises: la americana o del Pacífico noreste, con más de veinte mil ejemplares que nadan en aguas de México, Estados Unidos, Rusia y Canadá, y la asiática o del Pacífico noroeste, que apenas mantiene a un centenar de ejemplares- -con tan sólo unas veinte hembras reproductoras- -en las aguas de China, Japón, las dos Coreas y Rusia. La ballena gris realiza una de las migraciones más largas que se conocen entre los mamíferos. Cada invierno se desplaza 10.000 kilómetros desde el Océano Ártico hasta la Península de Baja California, donde se aparea, y, un año después, da a luz a un ballenato. Entre febrero y marzo emprende regreso a los mares de Bering y Chukchi. Durante el recorrido mueren más de un tercio de las crías. Los ballenatos pesan media tonelada y miden poco más de 4 metros al nacer. Gracias a la grasa que contiene la leche materna, las crías duplican su peso a finales del invierno, lo que les permite realizar el trayecto de regreso al Ártico. Su color es gris pizarra, aunque con los años llegan a tener tantas rémoras y cicatrices que pierden su tonalidad original. No tie- Baja California: turismo de altura La península de Baja California es uno de los mejores y más selectos destinos turísticos de México. Los Cabos, Loreto y La Paz- -sus tres principales centros recreativos- -habrían acogido a unos 70.000 turistas durante la reciente Semana Santa, que generaron una derrama económica de 32 millones de dólares. Además del avistamiento de ballenas, otras actividades que permiten ser practicadas en las playas de arena blanca y aguas verde esmeralda surcalifornianas son el buceo, el surf, el esnórquel o la pesca deportiva. La región está considerada el acuario del mundo pues alberga a tres mil especies de animales marinos, y cuenta con casi mil islas e islotes reconocidos por la Unesco como Patrimonio de la Humanidad. Debido a la peculiaridad de su desarrollo geológico, también existe una amplia diversidad de flora y fauna en el macizo peninsular. Una ballena gris salta, majestuosa, en las aguas de la famosa Laguna Ojo de Liebre, en la península mexicana de Baja California EFE