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96 CIENCIAyFUTURO www. abc. es cienciayfuturo DOMINGO 30- -3- -2008 ABC El acuerdo París- Londres impulsa las centrales nucleares de tercera generación Los cuatro principales modelos de los nuevos reactores mejoran los sistemas de seguridad de los precedentes EMILI J. BLASCO. CORRESPONSAL LONDRES. El acuerdo suscrito esta semana en Londres entre Francia y el Reino Unido para una estrecha cooperación en la construcción y exportación de centrales nucleares ha sido el banderín de salida de la nueva era de la energía nuclear civil en Europa, donde tras las plantas de los años setenta y ochenta se había entrado, como es el caso de España, en una moratoria tácita o expresa. La nueva apuesta nuclear se encuentra con una tercerca generación de reactores que son mucho más seguros y más compatibles con las exigencias medioambientales. El encarecimiento del petróleo y el compromiso internacional de reducir la emisión de gases contaminantes, con la preocupación planetaria sobre el calentamiento global, ha hecho además que las sociedades occidentales ya no reaccionen de modo visceral frente a la apuesta nuclear. De hecho, ha habido una muerte de éxito de los movimientos ecologistas: han instalado la verdad del cambio climático, y ahora tienen menos argumentos para combatir la energía nuclear, que viene a suponer en su actual desarrollo en el mundo la reducción de entre un 5 y un 13 por ciento, según las estimaciones, de las emisiones carbónicas, tanto como si uno de cada tres coches quedara aparcado. En la actualidad existen unos 450 reactores nucleares en el mundo, que operan en una treintena de países. Un centenar de ellos están en EE. UU. donde la energía nuclear es el origen del 20 por ciento de la electricidad producida. En Europa, esta cifra es del 35 por ciento, con países líderes como Francia y Bélgica, donde el 78 y el 55 por ciento de la electricidad, respectivamente, es generada en las plantas atómicas. La actual producción global es de unos 370 gigawatios de electricidad y se prevé que en los próximos 25 años el sector se expanda hasta los 2.000 gigawatios, sobre todo por la demanda de países emergentes como China, India y Sudáfrica. En estos momentos se están construyendo centrales en Japón y Corea del Sur. También Finlandia y Francia levantan un nuevo reactor, y ahora se suma al carro el Reino Unido, cuya nueva ola de reactores entrará en funcionamiento a partir de finales de 2017. El Gobierno británico ha admitido cuatro modelos de centrales, entre los que deberán elegir las compañías energéticas interesadas en hacerse con las autorizaciones. Se trata de los cuatro principales tipos de reactores de tercera generación existentes en el mercado y que tienen en común haber incorporado sistemas de seguridad pasiva A diferencia de las anteriores plantas, que activaban sus alertas de modo mecánico o electrónico, utilzando sensores, válvulas o acumuladores, ahora lo hacen por gravedad o convección. Dde forma que si ocurre un grave percance el cuerpo central en el que tiene lugar la reacción nuclear no puede fundirse o explotar, y se produce un enfriamiento hasta que se para la reacción sin intervención externa. El modelo más avanzado es el AP 1000 de Westinghouse, compañía de origen estadounidense que ahora pertenece a Toshiba. Se trata de un reactor de agua presurizada con capacidad para generar 1.150 megawatios. Su mecanismo de enfriamiento funciona por convección y usa controles que operan por gravedad para parar la fusión. Utiliza dióxido de uranio como combustible. Aunque el modelo ha obtenido licencia en EE. UU. aún no ha sido construido en ninguna parte. El reactor de mayor capacidad, con producción de 1.600 megawatios, es el EPR. Diseñado por el consorcio francés Areva, su mecanismo es también de agua presurizada. Su sistema de seguridad es considerado ligeramente menos sofisticado que el de AP 1000, pero mejora las condiciones de las centrales hasta ahora en funcionamiento, al añadir al habitual sistema activo también resortes pasivos que previenen que el reactor se funda mediante una tecnología basada en la gravedad. Se está construyendo en Finlandia y en Francia. Otra opción es el reactor Candu, diseñado por Atomic Energy Canada con capacidad para generar 1.000 megawatios. A diferencia de los dos anteriores modelos no es un reactor de agua presurizada, sino que utiliza agua pesada (formada con isótopos de hidrógeno) como refrigerante. Ello aumenta los costes de su construcción, pero abarata su explotación. Como combustible utiliza uranio, que puede ser recargado sin necesidad de parar el reactor. Sus sistemas de seguridad son los más habituales, con dos dispositivos independientes. Se está construyendo en China y en Corea del Sur. Finalmente está el modelo de General Electric. Se trata de un reactor de agua hirviendo, con capacidad para producir 1.100 megawatios y que como combustible utiliza óxido de plutonio. Lo específico de sus medidas de seguridad es que se da una respuesta automática a la pérdida de refrigerante. Se está construyendo en China y General Electric optó al contrato para la central de Finlandia, que finalmente perdió en favor del EPR francés. El EPR es el modelo más exportado desde Europa. Su precio de construcción ronda los 3.600 millones de euros, con unos costes de gestión de 4.600 millones. Francia ha vendido Seguridad mejorada Las otras opciones 450 en el mundo Actualmente existen cerca de 450 reactores nucleares en el mundo, repartidos en una treintena de países. Un centenar de ellos están en Estados Unidos Edificio del reactor Esta construcción, totalmente hermética, está fabricada con hormigón y va recubierta en su interior por una chapa de acero para asegurar su hermeticidad 6 Edificio del combustible 4 Tiene una doble estructura de hormigón para mayor seguridad. Es capaz de soportar el impacto directo de un avión Edificio de control 3 2 5 Central nuclear EPR (European Pressurised Water Reactor) Cada vez son más los defensores de la energía nuclear. La amenaza del calentamiento global, el cumplimiento del Protocolo de Kioto, el incremento de la demanda de electricidad y el precio de los productos petrolíferos son las razones que han hecho que muchos países apuesten por este tipo de energía 1- Vasija del reactor 2- Presurizador 3- Generador de vapor 4- Grúa de gran tonelaje 5- Centro de control 6- Edificio del reactor 7- Estación de transferencia 7 1 La vasija del reactor esta construida de acero especial con espesor de 25 a 30 cm y un peso de 400 toneladas