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82 CIENCIA FUTUROsSALUD y www. abc. es salud SÁBADO 29- -3- -2008 ABC Astenia: un mal de primavera Entre un 10 y un 15 por ciento de las personas se sienten cansadas, somnolientas e irritables en el cambio de estación. Se trata de astenia primaveral, un trastorno que remite espontáneamente, aunque con frecuencia se recurra a las vitaminas para superarlo PILAR QUIJADA MADRID. Cuando la naturaleza empieza a desperezarse tras el invierno, las horas de luz aumentan y el clima se suaviza, muchas personas sienten mermadas sus fuerzas y se quejan de apatía, fatiga física y psicológica, irritabilidad y somnolencia. Un conjunto de síntomas que se conoce como astenia primaveral y que suelen remitir en un par de semanas. Aún así, las consultas en los centros de atención primaria aumentan por este motivo con la llegada de la primavera y en muchos casos se realiza una analítica para descartar problemas orgánicos que pudieran justificar el cansancio- -ése el significado de la palabra astenia- un síntoma común a muchas patologías físicas- -como anemia o enfermedades reumáticas- -o psicológicas, como depresión. La mayoría de las veces los análisis no muestran nada relevante y se concluye por eliminación que se trata de astenia primaveral, un trastorno que aparece como respuesta del organismo al cambio de estación. Un cambio que se producen también en otoño, pero queda enmascarado por la desgana que provoca la vuelta al trabajo tras las vacaciones estivales y se etiqueta como síndrome postvacacional Javier García Campayo, psiquiatra del Hospital Miguel Servet de Zaragoza y miembro de la Sociedad Española de Medicina Psicosomática, señala que la astenia primaveral es un síndrome subdepresivo que se produce en primavera y otoño, momentos en que los episodios depresivos son más frecuentes. Afecta a un porcentaje alto de personas, entre un 10 y un 15 por ciento y está autolimitada en el tiempo, lo que significa que en una o dos semanas el cansancio, ánimo bajo y malestar suelen desaparecer Como no es un trastorno médico hay pocos datos científicos al respecto. Es posible que exista relación entre los cambios estacionales y horas de luz, pero no hay ningún dato epidemiológico que lo respalde. De hecho la astenia puede aparecer en cualquier época del año aclara Enric Aragonés, médico de familia y miembro del grupo de trabajo en Salud Mental de la Sociedad Española de Medicina de Familia y Comunitaria (Semfyc) El origen a estas alteraciones no está claro y se atribuye a causas muy diversas: desde una bajada de endorfinas- -sustancias implicadas en la respuesta al dolor y malestar- -hasta procesos alérgicos propios de esta época. No se descarta tampoco que tenga un origen inflamatorio o incluso vírico- -concretamente provocado por herpes- hipótesis esta última que se apunta en algunos trabajos recientes. Aunque para aliviar este malestar pasajero no hay un tratamiento eficaz, suele recurrirse con frecuencia a complejos vitamínicos y sustancias vigorizantes como el ginseng. Estos remedios en algunos casos se muestran eficaces, aunque los expertos coinciden en que no hay estudios que avalen que la mejoría se produzca por tomarlos. Su efecto estaría mediado más bien por un efecto psicológico: Con frecuencia se produce un efecto placebo que puede ayudar a mejorar el ánimo y disminuir la sensación de fatiga explica el doctor Jesús Vázquez, médico de familia de la Comunidad de Madrid y miembro de la Sociedad Española de Médicos de Atención Primaria (Semergen) Y es que, la astenia primaveral- -o psicoastenia como también se denomina- -tiene un claro componente psicológico, como aclara Vázquez: Puede repetirse cada año coincidiendo con la primavera en personas que tienen un hábito asténico. Suelen ser personas jóvenes, delgadas, que parecen ir siempre al límite físicamente. Se quejan de cansancio, de que no duermen bien o duermen mucho y con frecuencia estos síntomas se asocian con problemas de estrés laboral y en muchos casos se pide incluso la baja. Aunque corresponde al médico valorar si ésta última medida es acertada Además, es frecuente que estos síntomas los acusen más las mujeres que los hombres, o tal que acudan más a su médico para consultar. Es importante que el médico explique los síntomas, recomienda el doctor Vázquez, porque en muchos casos quienes los sienten No hay evidencia de que las vitaminas ayuden a combatir la astenia, su efecto puede ser psicológico Mejorar los hábitos de vida, lo mejor para combatir la apatía Mantener unos horarios de regulares de comida y sueño, realizar ejercicio físico moderado, una dieta variada y equilibrada, rica en frutas y verduras y una cantidad suficiente de agua son los principales consejos para combatir los síntomas de la astenia primaveral. El doctor Enric Aragones, de Sociedad Española de Medicina Comunitaria y de familia (SemFYC) indica que puesto que se desconocen con certeza las causas de esta dolencia, tampoco se puede recomendar ningún medicamento o complejo vitamínico eficaz Por lo que desaconseja la práctica tan arraigada de automedicarse. Por el contrario, es importante instaurar hábitos saludables que comienzan con un buen desayuno, que aporte la energía necesaria para hacer frente a la jornada laboral, así como hacer pequeños descansos de cinco minutos cada hora de trabajo. Y entre horas es aconsejable, según este experto, consumir alimentos ricos en vitaminas y minerales, como frutas, zumos o yogures. Por el contrario, los estimulantes como el alcóhol o el tabaco estan cotraindicados y la bebidas estimulantes mejor sustiuirlas por otras sin cafeína.