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80 CIENCIAyFUTURO www. abc. es cienciayfuturo SÁBADO 29- -3- -2008 ABC LA HUELLA GENÉTICA DE LOS CRUZADOS El mapa muestra las fechas y la procedencia de los soldados que llegaron hasta el Líbano entre los años 1096 (primera Cruzada) y 1228 (sexta Cruzada) así como los diversos movimientos de población desde la península arábiga hacia el norte de África. Los casi 300.000 europeos que participaron en la guerra santa dejaron en Oriente medio una huella genética que ahora ha podido ser descubierta INGLESES GERMANOS Francia 1 CRUZADA 2 CRUZADA 3 CRUZADA 6 CRUZADA Total 40.000 23.000 23.000 59.000 145.000 FRANCESES 1097 1683 ITALIANOS LÍBANO 636 670 643 EXPANSIÓN ISLÁMICA Á F R I C A Encontrada la huella genética de los cruzados medievales en Oriente Próximo Una impronta de ADN propia de los habitantes de Europa Occidental aparece entre cristianos del Líbano E. J. BLASCO CORRESPONSAL LONDRES. Los cruzados medievales no sólo propagaron la fe cristiana entre la población de Oriente Próximo, sino que también perpetuaron su herencia genética. Unas marcas específicas de ADN propias de los habitantes de Europa Occidental han sido halladas entre cristianos del Líbano, lo que ha permitido trazar por primera vez el itinerario genético de una de las migraciones más singulares de la historia. La investigación ha sido realizada en el marco del Proyecto Genográfico, impulsado por la revista National Geographic en 2005 con la idea de ir describiendo el itinerario de la especie humana a lo largo del tiempo y del planeta. En el estudio, dirigido por Spencer Wells, han participado dos investigadores españoles, David Comas y Jaume Bertrán, del Departamento de Ciencias Experimentales y de la Salud de la Universidad Pompeu Fabra, de Barcelona. A diferencia de lo que normalmente ocurre en el análisis de la información genética de la población autóctona de un país, que puede presentar diferencias en función de divisiones geográficas, en el caso del Líbano se han encontrado variaciones según la religión. Los hombres musulmanes presentan una mayor presencia de una determinada característica en el cromosoma Y (haplogrupo J 1) mientras que el mismo cromosoma ofrece una viariante más repetida entre los cristianos (haplogrupo WES 1) Según las conclusiones del estudio, publicado en American Journal of Human Genetics el trazo genético de los musulmanes derivaría de la inmigración producida desde la Península Arábica en los siglos VII y VIII, que introdujo el Islam en toda esta zona de Oriente Próximo. Por su parte, quienes profesan la fe cristiana deben parcialmente su herencia genética a los cruzados que llegaron entre los siglos XI y XIII. Ello muestra que la religión ha tenido una fuerte influencia en actuales variaciones de la línea familiar genética y al mismo tiempo identifica acontecimientos históricos que explican esta situación poco habitual. De todos modos, como precisan los autores, las diferencias entre unos y otros son mínimas, y ambos grupos comparten un linaje abrumadoramente común. La investigación se centró en el Líbano por tratarse de un país que bien podía recoger en su población los vaivenes históricos de las distintas influencias migratorias. Se analizó la personalidad genética de 926 varones, cuyas familias han vivido en el Líbano al menos durante las tres últimas generaciones. Comparado con especies próximas, el hombre muestra pequeña variación genética, a pesar de que presenta una mayor población, tanto en la actualidad como en los siglos precedentes, y de su mayor distribución geográfica. Y esas limitadas variaciones pueden ser explicadas en la mayoría de los casos por factores geográficos. De generación en generación Cromosoma Y En el estudio han participado científicos españoles, de la Universidad Popmeu Fabra, de Barcelona La opción por el sexo masculino se debe a que el cromosoma Y propio del varón, supone un paquete de material genético que es pasado de padres a hijos de forma casi inalterada, como ocurre con el apellido. Al cabo de muchas generaciones, el cromosomo acumula pequeños cambios o copia errores en su secuencia del ADN, pero aún así es extramadamente útil para indagar en el pasado. Los cromosomas Y se pueden clasificar en diferentes grupos, llamados halogrupos, que reflejan en gran medida sus ancestros. A la hora de rastrear la herencia europea, el estudio ha te-