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72 CIENCIAyFUTURO MARTES 18 s 3 s 2008 ABC La endogamia de los osos pardos aumenta su riesgo de extinción ABC MADRID. Un estudio del Centro Mixto de la Universidad Complutense de Madrid y el Instituto de Salud Carlos III de Evolución y Comportamiento Humanos muestra que los osos pardos se encuentran por primera vez aislados de otras poblaciones de osos europeas. El trabajo, que se publica esta semana en la edición digital de la revista Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) podría ayudar a los especialistas a desarrollar nuevas estrategias de conservación dirigidas a estos animales en peligro de extinción. Los niveles de endogamia y empobrecimiento genético, resultado de una población aislada y pequeña, representan una gran amenaza para la supervivencia de las especies. En el estudio se ha extraído ADN de restos fósiles de oso pardo procedentes de distintos yacimientos, entre los que se encuentra el de Arlanpe en el País Vasco. Se ha comparado la genética de las poblaciones que habitaron en el pasado en la Península Ibérica con la de una de las dos poblaciones actuales que habitan en la Cordillera Cantábrica. Según explicó a Ep Cristina Valdiosera, autora principal del trabajo, este estudio demuestra que los osos pardos en España atraviesan, por primera vez, un periodo de aislamiento genético, que se ha sugerido para estas poblaciones en el pasado debido a cambios climáticos El trabajo analizó muestras cubriendo un rango temporal de aproximadamente 80.000 años hasta los actuales. Con estos análisis esperábamos poder seguir un linaje ibérico genéticamente puro desde el pasado hasta el presente. Sin embargo, encontramos osos con marcas genéticas que demuestran su origen en otras partes de Europa señala Valdiosera. Así, los investigadores han descubierto un oso procedente del yacimiento de Arlanpe, que presenta una señal genética igual a la de los osos actuales de Rusia y este de Europa. Los resultados también muestran una fuerte pérdida de diversidad genética desde finales del Pleistoceno hasta tiempos recientes. El 40 por cien de los casos de tuberculosis no se detectan, denuncia la OMS N. R. C. MADRID. La cifra de diagnósticos de tuberculosis ha caído respecto a 2005. En un primer vistazo podría ser una buena noticia pero, aunque resulte paradójico, no lo es en absoluto. La Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que hay un 40 de casos que permanecen ocultos porque no se han diagnosticado ni detectado. Esta es una de las conclusiones del informe sobre el Control Mundial de la Tuberculosis que difundió ayer la OMS. El informe muestra cómo el diagnóstico y el control de tuberculosis se ha ralentizado, sobre todo en los países africanos. Si entre 2001 y 2005, la tasa media de detección de nuevos casos aumentó un 6 anual, en 2006- -año al que se refiere el informe- -ese crecimiento se redujo al 3 Otro dato para la preocupación es que en 2006 hubo 9,2 millones de nuevos casos, de los cuales 500.000 fueron multirresistentes, es decir difíciles de curar con los antibióticos convencionales. La situación es alarmante... la tuberculosis multirresistente puede contagiarse con facilidad de persona a persona y es cien veces más difícil de curar señaló Margaret Chan, directora de la OMS. El tratamiento eficaz requiere que las seis clases de medicamentos de segunda línea estén a disposición de los médicos. Algunos de los antibióticos a los que se recurre son fármacos antiguos con más de 50 años, muy difíciles de encontrar. Y, a veces, es necesario pasar por el quirófano para extirpar parte del pulmón. A la OMS también le preocupa, y mucho, el avance de la enfermedad entre las personas seropositivas. En 2006 se detectaron 700.000 personas con tuberculosis y el virus VIH del sida, una combinación letal. La tuberculosis es la principal causa de muerte entre las personas seropositivas, a pesar de que con tratamientos antirretrovirales se puede vivir mucho tiempo con el VIH. La coinfección está disparando la epidemia en muchos puntos del mundo, especialmente en África, donde el 85 de los seropositivos también tienen tuberculosis. Se teme también por la situación en Brasil y Perú. Imagen del Envisat que muestra la plataforma helada frente a las costas de Georgia del Sur, abajo ESA Un iceberg de 30 km se parte en dos en el Atlántico Sur El espectacular fenómeno, que dará lugar a dos islas de hielo es fotografiado por el satélite europeo Envisat J. M. NIEVES MADRID. En el extremo sur del océano Atlántico, casi a mitad de camino entre la Antártida y el cabo de Hornos, un enorme bloque de hielo de 30 kilómetros de longitud, conocido únicamente por las siglas A 53 A, está a punto de partirse por la mitad. Lo hará prácticamente frente a las costas de Georgia del Sur, una isla cuyo tamaño ronda los 180 km. y que se considera una de las regiones más inhóspitas del planeta. Los vaivenes del gigantesco iceberg, que se desprendió de la plataforma Larsen en 2005, han sido seguidos con la máxima atención por investigadores y satélites de observación de todo el mundo. Entre ellos el Envisat, el ingenio europeo que ha proporcionado las imágenes de la espectacular rotura que está a punto de producirse. Y es que no todos los días es posible presenciar la fractura de una isla que tiene la mitad de la superficie de Manhattan. otro de los instrumentos del Envisat obtuvo imágenes en vivo del fenómeno. El proceso sufrido por A 53 A está sucediendo en aguas relativamente cálidas, si se comparan con las de su lugar de procedencia. Y eso es lo mismo, o casi, que sucede con los icebergs normales Excepto por el hecho que ninguno de ellos puede dividirse en fragmentos de varios kilómetros de largo. Los investigadores quieren aprovechar el inusual fenómeno para comprender mejor la manera en que se forman los icebergs. Se sabe, por ejemplo, que una de las causas para la fractura de grandes bloques de hielo tiene que ver con el deterioro que provocan la radiación solar, la acción del viento, las olas y las eventuales colisiones con otros icebergs. A este respecto, a partir de ahora será necesario vigilar los dos fragmentos de A 53 A. A ningún habitante de la costa le gustaría despertar una mañana y ver cómo una mole así avanza hacia la orilla. Pérdida de diversidad genética Una grieta profunda Con VIH, una combinación letal Una profunda fisura en el iceberg fue detectada hace ya dos semanas, el 1 de marzo, por un equipo canadiense de investigación polar, que se sorprendió al descubrir la gran grieta en las imágenes del satélite. Los datos del radar indicaban claramente que la gran plataforma helada se había vuelto inestable, hasta el extremo de estar muy cerca del punto de ruptura. Apenas unos días después, Más información sobre el estudio: http: www. pnas. org Hace ya dos semanas que las imágenes mostraban una profunda grieta en el iceberg A 53 A Más información: http: www. esa. int esaEO SEMIZLM 5 NDF index 0. html Más información sobre tuberculosis: http: www. who. int