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104 CIENCIA FUTUROsMEDIO AMBIENTE y www. abc. es cienciayfuturo LUNES 10- -3- -2008 ABC Todos los ríos del Mediterráneo van a disminuir mucho su caudal Osvaldo Sala s Cátedra Sloan Lindemann de Biología de la Universidad de Brown La investigación de Sala concluye que los cambios de uso del suelo y las invasiones biológicas son las amenazas más graves para la biodiversidad, y que pueden llegar a provocar extinciones masivas de fauna y flora POR ARACELI ACOSTA FOTO DANIEL G. LÓPEZ MADRID. Osvaldo Sala, catedrático de Ecología de la Universidad de Brown y autor principal de la Evaluación de los Ecosistemas del Milenio- -un informe de más de 1.300 expertos para el Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente- -pasó por Madrid y detalló en la Fundación BBVA los resultados de sus investigaciones más recientes sobre el futuro de la biodiversidad en la Tierra y, según sus palabras, el futuro no pinta bien -Usted es uno de los impulsores manidad. La mitad del dióxido de carbono que se ha emitido a la atmósfera se ha hecho desde el año 60. Desde el año 1967 hasta ahora se ha utilizado la mitad de todo el fertilizante nitrogenado que se ha usado nunca. Es increíble la velocidad a la que ocurren todas estas cosas. ¿Por qué se plantea la necesidad de hacer la Evaluación de los Ecosistemas del Milenio? -Exactamente. La Evaluación del Milenio muestra el estado de los ecosistemas y el cambio que ha ocurrido en los últimos 50 años. Es una instantánea, pero al mismo tiempo nos muestra el pasado y también tiene una sección en la que desarrolla escenarios para el futuro. Es, por tanto, a la vez una foto del pasado y una mirada hacia el futuro. de la Evaluación de los Ecosistemas del Milenio. ¿Es una instantánea de cómo hemos abusado de la Naturaleza? -Los informes de evaluación que se han realizado, tanto de los ecosistemas como los del IPCC de cambio climático, han levantado acta de lo que está ocurriendo. ¿Cree que los gobiernos del mundo han tomado nota? -Es una pregunta difícil porque no tiene una respuesta afirmativa o negativa. Me parece que de alguna manera algunos han tomado nota, unos más y otros menos. -Me parece que es muy importante para comunicar a la sociedad cómo estamos usando nuestro medio ambiente, cómo es ese uso de los recursos, esa provisión de servicios de los ecosistemas, que muchos de los servicios son claros, como la producción de alimentos o agua, pero hay otros como la limpieza del aire, el mantenimiento de la biodiversidad, que son claves para mantener el bienestar de la humanidad, pero en estos momentos no tienen valor de mercado, nadie paga por ellos. Por eso es muy importante hacer una llamada de atención, porque nuestro bienestar y nuestro estilo de vida dependen de estos servicios de los ecosistemas que estamos dando por sentado que pueden existir siempre y de los que estamos abusando sacando más de lo que producen. Osvaldo Sala en el jardín de la sede madrileña de la Fundación BBVA ro que sólo ha desarrollado algunas metas, y son todas ellas muy suaves y no vinculantes. mayor parte del dinero para conservación está en los lugares donde menos se necesita. La mayor parte de la riqueza del mundo está en las zonas biológicamente más pobres del planeta. Los recursos que vienen de las ONG proceden de la gente que vive en esos países ricos y esas personas tienen inclinación a apoyar la conservación en sus propios lugares y no en zonas muy remotas, donde están los lugares calientes de biodiversidad, la mayoría están en el Trópico, Indonesia, Brasil... y es muy difícil conseguir dinero para proteger estos lugares, es mucho más fácil lograr inversión para proteger una playa de Nueva Inglaterra. bios en los próximos 50 años? -En la última Cumbre de Diversidad Biológica, celebrada hace dos años en Brasil, la ONU obligó a conservar el 10 por ciento de cada una de las regiones ecológicas del planeta en 2010. ¿Se puede conseguir esa meta en el poco tiempo que queda? -No, imposible. Hay una distribución muy heterogénea, la Los cultivos para producir biocombustibles son una amenaza clave para la biodiversidad El 25 de las especies de plantas mediterráneas entrarán en 2050 en la vía de la extinción Sería muy deseable que hubiera un régimen vinculante al estilo de Kioto, pero para la biodiversidad -Es interesante porque distintos factores afectan a diferentes regiones. Por ejemplo, los trópicos serían los más afectados por el uso de la tierra, y es allí precisamente donde reside una gran parte de la diversidad biológica; también los ecosistemas mediterráneos parecen ser muy vulnerables y los sistemas del Norte, de los bosques boreales o la tundra, por ejemplo, van a estar muy afectados por el cambio climático pero no por el uso de la tierra, porque nadie va a sembrar trigo en la tundra. -Ha cambiado muchísimo. Y lo más interesante no es solamente cuánto ha cambiado sino lo rápido que lo ha hecho. Por ejemplo, los seres humanos hemos cambiado y transformado la Tierra. Hemos convertido la misma cantidad de tierras desde 1950 al presente que en toda la historia de la hu- ¿En qué se nota más el cambio de estos últimos 50 años? ¿Sería deseable que hubiera un régimen vinculante al estilo del Protocolo de Kioto, pero para la biodiversidad? -Sería muy deseable. Al igual que para el cambio climático hay una convención de la ONU con un instrumento vinculante como el Protocolo de Kioto, para la conservación de los ecosistemas está la Convención para la Diversidad Biológica, pe- -Fundamentalmente es el cambio del uso de la tierra que lleva a la deforestación, la transformación de pastizales y bosques naturales en cultivos, ya sea para producir alimentos o biocombustibles. ¿Qué factores están determinando los cambios en la biodiversidad a escala mundial? ¿Los biocombustibles representan una amenaza? -Sí, una amenaza para la biodiversidad. ¿Qué zonas del planeta se verán más afectadas por estos cam- -Es difícil ir de una escala global, como es nuestro estudio, a una escala particular, es decir, qué es lo que va a suceder en el mediterráneo español, pero en general parece que van a producirse importantes extinciones locales de especies de animales y plantas. Vamos a vivir en un mundo mucho más simplificado donde se van a perder parte de las plantas nativas y al mismo tiempo va a haber invasiones de las foráneas. Para el año 2050 entre un 12 y un 15 por ciento de las especies de plantas van a estar en una trayecto- ¿Qué ocurrirá en la región mediterránea y qué factor es el más influyente en este caso?