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90 CIENCIAySALUD SÁBADO 8 s 3 s 2008 ABC DIGESTIVO Una gota de sangre bastará para saber en 15 minutos si una persona es celiaca Un biosensor, que estará listo en cuatro años, evitará las biopsias intestinales PILAR QUIJADA MADRID. Los avances en genética y nanotecnología permitirán saber en 15 minutos si una persona es celiaca. Un chip agilizará el diagnóstico, que ahora puede tardar años en establecerse, causando retrasos en el crecimiento, trastornos neurológicos, problemas en el embarazo o enfermedades autoinmunes. El proyecto, que estará concluido en cuatro años, está coordinado por la doctora Ciara O Sullivan, de la Universidad Rovira y Virgili de Tarragona, y en él participan 21 instituciones pertenecientes a diez países europeos, entre ellas la Asociación de Celiacos de Madrid (ACM) El objetivo es la puesta a punto de un chip de fácil uso y bajo coste capaz de detectar si una persona posee los marcadores genéticos o los anticuerpos de la enfermedad a partir de una gota de sangre, evitando las molestas biopsias a que ahora tienen que someterse los enfermos celiacos. El precio del nuevo chip oscilará entre los 20 y 30 euros- -frente a los 500 de la biopsia- -y los resultados se sabrán de forma inmediata. El dispositivo contará con un sistema de almacenamiento de datos para contrastar los resultados con el historial médico del paciente. Para Manuela Márquez, presidenta de la ACM, el chip marcará un antes y un después en la enfermedad celiaca una patología en auge provocada por la intolerancia al gluten, una proteína presente en el trigo, cebada, centeno y avena. En personas predispuestas el gluten provoca una lesión severa José María Fernández- Rúa DE VIRUS Y CÁNCER n virus desconocido hasta ahora ha sido descubierto por investigadores de la Universidad estadounidense de Pittsburg y parece que es el causante de una rara enfermedad cancerígena de piel, en muchas ocasiones mortal, que suele afectar a las personas mayores y a todos aquellos que tienen el sistema inmune muy débil. Pertenece este virus a la familia de los poliomas. De confirmarse este extremo (ahora la seguridad de esta conclusión publicada en Science es del 90 por ciento, pero los investigadores prefieren seguir haciendo pruebas hasta llegar al cien por cien) este agente patógeno que originaría el carcinoma de células de Merkel pasaría a engrosar la lista de microorganismos que infectan a las células originando cáncer, como el del cuello de útero, hígado y determinados sarcomas, linfomas y leucemias. Este hallazgo se debe a dos matrimonios de científicos formados por Masahiro Shuda y Huichen Feng, por un lado, y Patrick Moore y Luang Chang, por otro. Estos últimos descubrieron, hace más de quince años, la causa del tumor maligno asociado a personas infectadas por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) en su mayoría homosexuales, conocido como herpes virus 8 que origina el sarcoma de Kaposi. Su trabajo fue recompensado con el premio Charles Mott, que anualmente concede la Fundación para la Investigación del Cáncer, que financia la multinacional automovilística General Motors. En 1993 la doctora Chang dictaba clases de Patología en la Universidad de Pittsburg y su marido el doctor Moore era, además de profesor de genética molecular y bioquímica, el director del programa de virología molecular del Instituto del Cáncer de ese campus universitario. Por su parte, los investigadores Feng y Shuda han coordinado este trabajo, en el que utilizaron avanzadas técnicas de secuenciación genómica para detectar la presencia de este nuevo virus en el 80 por ciento de las células cancerosas examinadas y que parecen haberse integrado en el genoma del tumor. Este tipo de carcinoma es poco frecuente. Se forma sobre la piel o debajo de ella, generalmente en zonas expuestas a rayos solares. U El gluten está presente en el trigo, la cebada, el centeno y la avena el intestino delgado que impide la adecuada absorción de los nutrientes de los alimentos. En España se estima que hay unos 450.000 celiacos, de los que sólo 45.000 están diagnosticados. Enriqueta Ramos, jefe del Servicio de Pediatría del Hospital de Fuenlabrada, explica que detectar la predisposición genética en recién nacidos puede evitar que la celiaquía se desarrolle porque en estos casos la introducción del gluten durante la lactancia materna es ABC En España se estima que hay unos 450.000 celiacos, de los que sólo 45.000 están diagnosticados el único factor que impide la aparición de la enfermedad Permitirá también el diagnóstico en adultos con sínto- mas tan inespecíficos como anemia ferropénica. El biochip podrá detectar de forma inmediata si la dieta está totalmente libre de gluten, único tratamiento efectivo para controlar la enfermedad. Incluso pequeñas cantidades de esta proteína pueden producir alteraciones cromosómicas y derivar en un proceso maligno. La dieta sin gluten no es fácil de seguir porque esta proteína está presente en muchos de los alimentos manufacturados. Este medicamento contiene gluten P. Q. MADRID. Los medicamentos que contengan sustancias que supongan un riesgo para algunos colectivos, como el gluten- -que provoca intolerancia en los celiacos- el almidón de distintos cereales o los azúcares cuyo contenido deben conocer los pacientes diabéticos o con intolerancia a la fructosa y otros azúcares, deberán especificarlo de forma clara en el prospecto, según señaló ayer la Agencia Española de Medicamentos y Productos Sanitarios (AEMPS) dependiente del Ministerio de Sanidad y Consumo. Además, el prospecto deberá advertir de la presencia de todas las sustancias que puedan provocar alergias o intolerancias, como el látex, y otros excipientes de reciente incorporación a la industria farma- céutica como los aceites de bergamota y de sésamo, alcoholes cetílico y estearílico, bálsamo del Perú, heparina, lactitol, maltitol o isomalta. Para cada una de estas sustancias utilizadas para facilitar la dosificación y el uso de los medicamentos o para darles sabor u otras cualidades se establece la cantidad que puede producir efectos adversos, que deberá incluirse en los prospectos, así como una nota dirigida al médico y otra al usuario redactada de forma comprensible. Más información en: http: www. msc. es