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34 INTERNACIONAL VIERNES 7 s 3 s 2008 ABC Cae uno de los mayores traficantes de armas y primer vendedor de las FARC El ruso Viktor Bout fue capturado en una operación montada por agentes de la DEA norteamericana, que se hicieron pasar por compradores P. M. DÍEZ CORRESPONSAL PEKÍN. Le llaman El mercader de la muerte y El rompeembargos pero el alias que mejor le define es el título de la reveladora y película El señor de la guerra escrita y dirigida por Andrew Nichol y protagonizada por Nicolas Cage. No en vano, Yuri Orlov, el protagonista de dicha cinta, se basa en él: Viktor Anatolyevich Bout, uno de los mayores traficantes de armas del mundo. Pero la suerte se le acabó ayer a este siniestro hombre de negocios ruso en Bangkok, donde fue detenido debido a la orden de captura que pesaba sobre él por suministrar armas a las FARC colombianas- -de las que era el primer vendedor- Aunque Bout siempre lo ha negado, la ONU sospecha que este ex mayor del Ejército Rojo ha sido el principal proveedor de armas de todos los conflictos que se han sucedido en el planeta tras el fin de la Guerra Fría. Nacido el 13 de enero de 1967 en una república de la Unión Soviética- -Tayikistán, Turkmenistán o Ucrania, según biografías- Bout no ha hecho distinciones entre sus clientes y ha vendido tanto a los gobiernos como a los rebeldes de las guerras que han desangrado África durante los últimos años. Para ello contaba con sus propias compañías de transporte aéreo, que iba fundando y trasladando de país en país, desde Bélgica hasta Estados Unidos pasando por los Emiratos Árabes o Guinea Ecuatorial, cada vez que la justicia le pisaba los talones. El mercader de la muerte que habla seis idiomas y tiene otros tantos pasaportes y nombres, es un experimentado militar que, cuando se derrumbó la URSS a principios de los 90, se encontró con que no tenía trabajo, pero sí un enorme arsenal a su disposición y numerosos contactos dispuestos a comprarle los cientos de miles de kalashnikov que se oxidaban en los depósitos soviéticos. Entre 1992 y 1995 vendió armas por 50 millones de dólares a sus antiguos enemigos afganos; entre julio de 1997 y septiembre de 1998 introdujo de contrabando en África 14 millones de rifles de asalto, granadas, misiles y lanzacohetes procedentes de Bulgaria; y en 2000 ya suministraba helicópteros, cañones antiaéreos y vehículos armados. Pero Bout cayó en el punto de mira de Estados Unidos tras el 11- S, ya que entre sus clientes se encontraban los talibanes de Afganistán. Por fin Bout cayó en una trampa de agentes estadounidenses que se hicieron pasar por altos jefes enviados por las FARC, informó un funcionario de la DEA. Logramos infiltrar su organización, tener acceso a algunos de sus socios clave en el mundo y luego se montó la trampa. Creía que estaba verdaderamente con representantes de FARC. Tenía que encontrarse con ellos en Bangkok para darle el último toque a la transacción agregó. Por fin, el verdadero señor de la guerra ha caído, pero muchos seguirán muriendo todavía por sus armas. Rafael L. Bardají EN LA FIESTA DE JUAN l pasado martes por la noche Washington no era una fiesta. Una ciudad de aplastante mayoría demócrata y que se ha volcado con el senador Obama, veía esfumarse las posibilidades de salir elegido esa noche como el candidato demócrata a la Presidencia. No sólo Hillary no se retiraba, sino que tras sus victorias en Rhode Island, Ohio y Texas, ponía en entredicho el liderazgo del favorito de los washingtonianos, una población mayoritariamente negra. Al mismo tiempo, los sentimientos entre los republicanos eran bien distintos. Se acabó la lucha intestina y desde ese momento su candidato formal, el senador John McCain, podría dedicarse a lo que tiene que hacer: llegar a la Casa Blanca. Hace unos meses un estratega del campo de Clinton se regodeaba en Madrid diciendo que por primera vez en muchos años los republicanos llegarían a su convención sin un candidato claro. Tengo que llamarle para felicitarle. Su pronóstico era acertado. Sólo que se equivocó de partido. No es de extrañar por tanto que en la noche del martes un prestigioso bufete de abogados de la capital americana organizase una fiesta para el equipo de McCain. En la planta 12 del histórico edificio Watergate. No más de treinta personas que iban desgranando los resultados a medida que se iban conociendo. La alegría estaba cantada cuando el senador por Arizona superó la barrera de los 1.191 delegados y su principal rival, Mike Huckabee anunció su retirada pidiendo el apoyo para el candidato oficial del partido republicano. O sea que mientras Obama y Clinton continúan desangrándose en una carrera cada vez más costosa y erosionando su imagen mutuamente, el dinero fluye en el lado republicano y la mayor preocupación de McCain ahora es elegir un buen compañero como vicepresidente. Con la debida moderación alcohólica, las copas se alzaban en sucesivos brindis entre el equipo electoral de McCain la otra noche. Me hubiera gustado poder saludar a algún representante de nuestra embajada en Washington, pero no había nadie. E Misión imposible Bout, ayer en el cuartel de la Policía tailandesa en Bangkok REUTERS El Pentágono descarta una guerra entre Venezuela y Colombia EFE WASHINGTON. El secretario de Defensa de EEUU, Robert Gates, descartó ayer la posibilidad de que Venezuela y Colombia libren un conflicto armado pese al despliegue de tropas venezolanas en la frontera. Mi impresión personal es que son escasas las posibilidades de un enfrentamiento militar entre esos dos países, señaló el titular del Pentágono en una conversación con periodistas. Sobre la posibilidad de ayuda estadounidense a Colombia en el caso de que se produjera ese conflicto, Gates respondió que mi impresión es que los colombianos pueden cuidarse por sí solos El Gobierno de EEUU, que aporta fondos para el Plan Colombia contra el narcotráfico y los grupos armados ilegales, ha reiterado que respalda las acciones de Colombia en contra del terrorismo. Las tensiones entre ambos países comenzaron el pasado fin de semana después de que las fuerzas colombianas atacaran en territorio ecuatoriano a guerrilleros de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia (FARC) en cuyo ataque resultó muerto Raúl Reyes, el Tensión creciente Sobre la ayuda a Bogotá, Washington estima que los colombianos pueden cuidarse solos número dos de esta organización. En su programa por cadena nacional de radio y televisión el presidente venezolano, Hugo Chávez, reiteró sus denuncias de que detrás de la violación del territorio ecuatoriano está la mano de Estados Unidos, al que acusó de acentuar los conflictos. La invasión de Ecuador por tropas colombianas es parte de esa política del imperio apuntó. A raíz de la incursión, el Gobierno de Venezuela cerró su embajada en Bogotá, expulsó al cuerpo diplomático colombiano en Caracas, y envió tropas a la frontera. Ecuador rompió relaciones con Colombia y reforzó la seguridad en la línea divisoria. La Organización de Estados Americanos (OEA) sirve de mediadora para tratar de resolver la crisis andina.