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ABC LUNES 3- -3- -2008 83 Saber leer los troncos Los troncos tienen la clave, y los investigadores, a través de las líneas que trazan con lápiz en las bases sesgadas, son capaces de realizar las mediciones climáticas y temporales. Las líneas que aparecen en los troncos no son fáciles de ver, por lo que es necesario un exhaustivo pulido al que se dedican varias horas y, sobre todo, un cuidado extremo con la limpieza. Antes de marcar a lápiz la base, humedecen las secciones para aumentar el contraste. En la actualidad, investigan si con tintes, pueden exaltar las líneas. El pulido se realiza con seis tipos de lijas, de grano grueso a fino. Tras la medición, se someten los datos a un análisis de series de tiempo para eliminar los efectos no climáticos del árbol. Abre en Valencia una estación de servicio de gas natural Los vehículos que funcionan con este carburante reducen un 20 %l a emisión de CO 2 respecto a los combustibles usuales P. A. ORTIZ VALENCIA. Valencia cuenta desde la pasada semana con la primera estación de servicio de España que ofrece gas natural como combustible. La instalación, situada junto a la sede de la Cooperativa de Taxistas de la ciudad, pretende extender el uso de este tipo de carburante a los turismos. Actualmente existen en España 968 vehículos- -en su mayor parte, vehículos pesados- -que funcionan con gas natural. Y es que las ventajas, sobre el papel, son extensas. A su reducido consumo (los motores de gas natural consumen un 50 menos que los que funciona con gasolina y un 25 que los que lo hacen a gasoil) se añaden el menor precio del gas licuado respecto al resto de combustibles (cuenta con menos impuestos) y los beneficios medioambientales y a la salud pública resultantes de su uso. Los vehículos a gas natural reducen la emisión de partículas suspendidas y de óxido de nitrógeno- -ambas deterioran en el sistema respiratorio de las personas- -un 95 y un 85 respectivamente y las de dióxido de carbono un 20 mitigando así la expulsión de gases de efecto invernadero. No en vano, el gas natural está considerado como el más limpio de los combustibles fósiles. El objetivo de esta medida, impulsada por la empresa Gas Natural, es el de incitar a la población a adquirir turismos propulsados por este carburante. La eficacia de éstos está probada: en países como Brasil y Argentina las flotas de vehículos a gas natural ya superan el millón de vehículos. En este sentido, la UE quiere que el 10 de los vehículos europeos use este hidrocarburo en 2020. Hasta ahora han sido las administraciones públicas las que han apostado por este combustible adquiriendo autobuses y camiones de gestión de residuos (los cuales cuentan con surtidores propios) Fabricantes como Opel, Citroen o Fiat ya ofrecen modelos específicos que funcionan con gas natural. Además, el resto de coches pueden adaptarse a este carburante con la instalación de un depósito extra a costa de parte del maletero. Libro 50 COSAS SENCILLAS PARA SALVAR LA TIERRA Editorial Blume datos extraídos del propio estudio, en Europa el récord de longevidad lo tiene un castaño de Sicilia datado en 5.500 años. En España hay árboles de muchos siglos y en Extremadura el récord lo tiene la famosa encina terrona de Zarza de Montánchez, cuya datación se remonta a 800 años. Pero el equipo dirigido por Patón cree que si extrapolamos nuestros datos y suponiendo una tasa de crecimiento igual para Zarza de Montánchez, la terrona debería estar entre 1.200 a 1.600 años, o incluso más, ya que las encinas datadas están en zonas de más precipitación Los efectos que no tienen que ver con el clima también han sido objeto de este estudio. Los investigadores han desvelado el crecimiento radial de los árboles, la suma de los factores asincrónicos que afectan sólo a unos pocos árboles, como las podas o ataque de insectos sufridos. Pero también comprueban con las líneas los factores asincrónicos de alta frecuencia, como los microclimas de unos pocos árboles, es decir, si varios ejemplares han crecido, al contrario de los demás, en un suelo más húmedo. Y además los factores sincrónicos de baja frecuencia, como los incendios forestales o tormentas sufridas por la planta y los factores sincrónicos de alta frecuencia. Se trata del clima habitual de la zona y es lo único que afecta a todos los árboles por igual. Más información: http: www. unex. es Los motores que usan gas natural consumen un 50 menos que los de gasolina y un 25 menos que los de gasoil Ecobreves Podas y tormentas Clima La deforestación de Sumatra emite más CO 2 que Holanda La destrucción de las junglas de Sumatra produce al año más emisiones de dióxido de carbono que toda Holanda y afecta a especies en peligro de extinción como el elefante y el tigre, denunció el Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) Si el Gobierno de Indonesia cumple con sus compromisos, no sólo se salvarán especies amenazadas sino que ralentizará el cambio climático aseguró el director del programa forestal WWF- Indonesia, Ian Kosasih. La organización denunció la desaparición de 4,2 millones de hectáreas de junglas en la provincia de Riau en los últimos 25 años, lo que ha supuesto unas emisiones de carbono de un 122 respecto a las que emite anualmente Holanda, el 58 de las de Australia, o el 39 de las del Reino Unido. Superpoblación de elefantes en Sudáfrica 50 cosas sencillas que tú puedes hacer para salvar la Tierra El objetivo del libro es acercar a los lectores el conocimiento de cómo nuestras acciones repercuten en el medio ambiente, con el fin de animarles, considerando el uso eficaz de los recursos, practicando el ahorro de energía y de agua, aumentando el respeto por el entorno natural... Las 50 recomendaciones que se incluyen están divididas en tres apartados, en función del compromiso y las posibilidades de cada persona: todas son sencillas de poner en práctica, pues consisten simplemente en modificar algunos hábitos cotidianos, y se acompañan de un comentario que explica los benificios de estas acciones. Y es que tú puedes hacer que las cosas cambien: usar el vidrio reciclado significa consumir menos recursos naturales; mantener el motor del coche bien regulado es la manera más fácil de lograr un consumo de combustible eficaz, hasta un 9 menos de gasolina; si quemas menos carbón, petróleo o madera, habrá menos dióxido de carbono y otros gases que generan el efecto invernadero en la atmósfera y disminuirá el avance del calentamiento global... Y así hasta 50 consejos que nos ayudarán a cuidar nuestro cada día más deteriorado planeta. Especies Sacrificio selectivo de elefantes en Sudáfrica Sudáfrica ha anunciado que a partir del 1 de mayo próximo reiniciará el sacrificio selectivo de elefantes para hacer frente a la superpoblación de estos animales y evitar el impacto en el ecosistema de las áreas que habitan. Vamos a permitir el sacrificio en algunas partes del país, pero no hay intención de que se convierta en un matanza a gran escala dijo el ministro de Medio Ambiente, Marthin- us van Schalkwyk. Sudáfrica suspendió el sacrificio selectivo de elefantes en 1995 y lleva años estudiando cómo hacer frente a la superpoblación de esos paquidermos porque, desde entonces, han pasado de 8.000 a 20.000 ejemplares. Desde 1967 y hasta el último año de sacrificio selectivo, en 1994, en Suráfrica se mataron 14.562 elefantes y 2.175 más fueron trasladados a otros lugares. De los 20.000 elefantes que hay en el país, la mayoría, 14.000, están el Parque Nacional de Kruger, en el noreste del país, que hace frontera con Mozambique y Zimbabue. Energía El transporte en la UE pasa por el hidrógeno La inclusión del hidrógeno en el sistema energético reduciría el consumo de petróleo en el transporte por carretera en un 40 de aquí a 2050, según las conclusiones del proyecto HyWays financiado por la Unión Europea, que señala al hidrógeno como una de las alternativas más realistas para mejorar la viabilidad ecológica y económica en este tipo de transporte, especialmente en el de viajeros.