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92 SALUD SÁBADO 1 s 3 s 2008 ABC FÁRMACOS José María Fernández- Rúa Un medicamento anticoagulante causa 21 muertes en Estados Unidos La heparina de la compañía Baxter contenía un compuesto contaminado fabricado en China s El fármaco no se ha distribuido en Europa ABC MADRID. Una heparina contaminada, un fármaco utilizado en numerosas intervenciones médicas, podría haber ocasionado la muerte de 21 personas en Estados Unidos. La FDA, la Agencia del Medicamento norteamericana, había ordenado la retirada del fármaco hace días pero se pensaba que el daño había sido menor. Hasta ayer se habían relacionado cuatro fallecimientos con la heparina contaminada. La agencia estadounidense sospecha que la cifra podría superar la veintena. El producto pertenece a la farmacéutica estadounidense Baxter Healthcare. Aunque el origen de las intoxicaciones parece estar en una de las sustancias activas empleadas, procedentes de China. Baxter distribuye sus productos en Europa, aunque el fármaco contaminado sólo se vendió en Estados Unidos y en Panamá, según fuentes de la compañía. La heparina se utiliza para adelgazar el espesor de la sangre. Es un diluyente que disminuye la capacidad de coagulación sanguínea y de esa manera evita la formación de trombos peligrosos. Se prescribe en pacientes sometidos a intervenciones quirúrgicas, a diálisis o a una transfusión sanguínea. En Estados Unidos, Baxter cubre alrededor de la mitad de la demanda total. Entre las reacciones comprobadas se encuentran problemas respiratorios, malestar, náuseas, sudoraciones y una fuerte baja en la presión sanguínea, que en algunos casos provocó un shockmortal. La FDA ha registrado desde enero reacciones negativas en 448 pacientes. La heparina se extrae en su mayoría de intestinos de cerdo. El proveedor en China no había sido controlado según lo establecen los estándares norteamericanos. HERENCIA GENÉTICA as contínuas aportaciones científicas que está realizando el equipo de científicos estadounidenses que dirige el profesor José María Ordovás, abre las puertas a la consecución de nuevas herramientas de diagnóstico para detectar el riesgo de alteraciones en el metabolismo lipídico. Ahora, en las conclusiones de la investigación detallada en Nature Genetics el profesor Ordovás, director del Laboratorio de Genómica y Nutrición de la Universidad de Tufts (EE. UU. explica que han logrado identificar seis marcadores génicos, desconocidos hasta ahora, que tienen una estrecha vinculación con los niveles de colesterol y triglicéridos en la sangre. Es decir, que ha encontrado seis genes que influyen en el riesgo lipídico vascular. Los triglicéridos están en determinados alimentos pero también se producen en el hígado, y circulan en la sangre gracias a unas moléculas que se originan en el intestino y en el hígado. Estas grasas llegan a los tejidos, donde el organismo los utiliza como una reserva de energía para cubrir las necesidades metabólicas de los músculos y del cerebro. La genética del metabolismo lipídico es una de las líneas de investigación que lleva a cabo el profesor Ordovás en su laboratorio cercano a Boston y en el que colaboran diversos científicos españoles, como Dolores Corella, firmante también de este estudio poblacional y actualmente directora de la Unidad de Investigación en Epidemiología Genética y Molecular de la Universidad de Valencia. En este trabajo de investigación básica, han colaborado también científicos suecos, y dará sus frutos dentro de un tiempo, cuando se puedan aplicar a la clínica futuros marcadores biológicos para detectar tempranamente estas patologías. De momento, los investigadores se han limitado a identificar esos genes y las proteínas que codifican. A la importancia de estos trabajos hay que añadir la del profesor Ordovás, que fue pionero en el descubrimiento de un polimorfismo en un gen asociado a un mayor riesgo de desarrollar enfermedad cardiovascular y responsable, en parte, de la variabilidad en las concentraciones de colesterol HDL. L Más información en: http: www. baxter. es La heparina se administra vía intravenosa en numerosas cirugías ABC La salud en breve CARDIOLOGÍA Degeneración macular y riesgo de infarto Un grupo de investigadores de la Universidad de Sidney afirma esta semana en la revista Journal of Ophtalmology que el riesgo de infarto se duplica en personas que sufren degeneración macular, dolencia que afecta a la región central de la retina (mácula) al fondo del ojo y que es causa común de ceguera. Durante el trabajo se estudiaron 3.600 personas, 2.335 de las cuales fueron reexaminadas cinco años más tarde y 1.952 diez años después. A pesar de los resultados, los científicos no sáben cómo pueden relacionarse ambas enfermedades. NEUROLOGÍA El gingko biloba y la memoria Tres años de investigación con 118 ancianos de 85 años y que no tenían problemas de memoria ha demostrado que tomar suplementos de gingko biloba no aporta beneficios claros a la hora de prevenir esta clase de trastornos. El estudio, recién publicado en la revista Neurology ha sido realizado por investigadores de la Universidad Estatal de Oregón. Durante el tiempo que duró la investigación, 21 ancianos tuvieron problemas de memoria de gravedad media. Catorce de ellos habían tomado placebo y siete un extracto de gingko. Lo cual no representa un dato estadísticamente relevante. Sin embargo, el estudio halló que los consumidores de gingko eran más propensos a sufrir problemas cardiovasculares. Hojas de gingko AP UROLOGÍA Chicles en el posoperatorio Recobrar las funciones intestinales después de una cirugía gastrointestinal es un problema que ha traído de cabeza a médicos y pacientes durante décadas. Ahora, un grupo de investigadores de la Universidad de Oklahoma, liderados por el profesor de El chicle, terapéutico REUTERS Urología Pediátrica Bradley Kroop, ha descubierto que mascar chicle durante el posoperatorio ayuda a una rápida recuperación de las funciones normales. Los resultados se obtuvieron tras estudiar a 102 pacientes recién operados. A la mitad se les dió cinco chicles al día y recuperaron antes el movimiento intestinal. El chicle estimula las fibras musculares y la secreción de saliva