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38 INTERNACIONAL DOMINGO 24 s 2 s 2008 ABC El coladero que desangra Berlín Los refugios fiscales europeos vuelven al disparadero tras la denuncia alemana de un fraude de miles de millones a través de Liechtenstein. La disputa enfrenta a Merkel con este pequeño país POR MARIBEL NÚÑEZ CORRESPONSAL BRUSELAS. El fraude fiscal que padece Alemania, cometido por un número todavía desconocido de ciudadanos de ese país a través del paraíso fiscal de Liechtenstein, ha desatado toda una tormenta política entre los Gobiernos de ambos países. Pero, por si el fraude fiscal en sí mismo era poco, la historia tiene además componentes policíacos, ya que el Gobierno de Berlín obtuvo la información del fraude después de haber pagado 4,2 millones de euros por un cd- rom a un informante anónimo. Un comportamiento calificado desde Liechtenstein como propio de la Gestapo alusión que no suele ser habitual en los cruces de declaraciones entre Gobiernos. Además, la policía alemana hizo un espectacular registro hace una semana en el domicilio del máximo ejecutivo de ña entidad Deutsche Post, Klaus Zumwinkel, por sospechas de que pudiera estar implicado en el escándalo, que puede convertirse en la mayor investigación por fraude fiscal de la historia de Alemania. La canciller Angela Merkel, una vez destapado el escándalo, decidió ponerse al frente y pedir ayuda a Bruselas, que hace años que lucha sin éxito contra Liechtenstein, Mónaco y Andorra para que cooperen en materia de transparencia financiera. De hecho, existe una directiva europea de 2004 sobre la fiscalidad en estos territorios, técnicamente denomina- LOS PARAÍSOS FISCALES EN EUROPA Liechtenstein Eschen Isla de Man Suiza Vaduz Steg Balzers Janez Drnovsek Guernesey Isla de Jersey Luxemburgo Principado Liechtenstein Fallece el político que dobló el pulso a Milosevic e independizó Eslovenia SIMÓN TECCO CORRESPONSAL LIUBLIANA. Ayer falleció en Liubliana a los 57 años, después de una larga enfermedad, el ex presidente de Eslovenia y durante 12 años, primer ministro, Janez Drnovsek. Personaje histórico de la independencia de la ex Yugoslavia (1991) y del periodo de transición política eslovena que instauró una economía de mercado, Drnovsek fue el artífice de lo que se dio a llamar la proeza de un éxito por el grado de desarrollo que alcanzó Eslovenia bajo su Gobierno. Fue quien preparó el país para la adhesión a la UE y a la OTAN en 2004, y las bases económicas que instauró, permitieron que Eslovenia haya sido el primer país de los nuevos que introdujo el euro (2006) y el primero en presidir la UE. San Marino Gibraltar Andorra Mónaco sión hacia estos tres paraísos fiscales- -sólo algunos de los que hay en Europa- -para que poco a poco las personas que inviertan allí, sean de la nacionalidad que sean, tengan que pagar también impuestos y, sobre todo, levanten el secreto bancario. Alemania pide a las autoridades de este minúsculo Estado situado en el corazón de Europa que dé informaciones sobre las inversiones de los ciudadanos alemanes, al igual que hace con las de los norteamericanos, fruto de un acuerdo alcanzado entre Vaduz y Washington en 2002. Chipre -Superficie: 160 km 2- Población: 35.000 hab. -Idioma: Alemán- Moneda: Franco suizo- Número de fundaciones: 45.000 50.000 dos dependientes y asociados a los Estados miembros, para ir poco a poco gravando los beneficios obtenidos a través de sus secretas inversiones bancarias y fundaciones, de modo que se evite la evasión fiscal en el resto de países, aunque los frutos son escasos. Ahora, Alemania quiere que el Consejo de Ministros de Economía de la UE, que logra contadísimos acuerdos en temas fiscales ya que las decisiones se toman por unanimidad, se ponga manos a la obra para intentar frenar la eva- Liechenstein existen entre 45.000 y 50.000 fundaciones anónimas, en su mayoría con ciudadanos alemanes detrás, que sirven para canalizar inversiones millonarias al margen completamente de la Hacienda alemana. Aplicar los acuerdos Hizo frente a Milosevic Doctor en economía, Drnovsek era político de corte inusual, solitario, de tono aplacado, parco en su retórica pero contundente al defender su visión del desarrollo y de la sociedad. Hizo su aparición en el escenario político esloveno en 1989, como primer representante en la presidencia colectiva de la ex Yugoslavia, elegido a través del voto universal y en contienda con el candidato del régimen. En 1990 hizo frente a las ambiciones del ex presidente de Serbia Slobodan Milosevic y al nacionalismo serbio que iniciaba en Kosovo su intento de someter la entera Yugoslavia. En 1991 negoció en Belgrado la independencia de Eslovenia. Con alguna interrupción, fue primer ministro de 1992 a 2002, cuando fue elegido presidente del Estado. Drnovsek era políglota, y entre los idiomas que dominaba, el castellano era uno de sus preferidos, porque era además un incorregible amante de España y su cultura. En Liechtenstein existen entre 45.000 y 50.000 fundaciones anónimas, la mayoría a cargo de alemanes Sirven para canalizar inversiones millonarias de manera secreta y, por supuesto, al margen del Fisco germano Berlín, para ejercer más presión sobre Liechenstein, le ha amenazado con retrasar su posible entrada en el espacio europeo de seguridad de Schengen, lo que supondría que tendría que haber controles de pasaportes en las carreteras que dan acceso a su territorio. Suiza entrará en el acuerdo Schengen en noviembre, por lo que en esa misma fecha se instaurarían los controles fronterizos en Liechenstein. Pero, controles de fronteras al margen, la realidad es que en La presión alemana Impuestos inexistentes o muy bajos y secreto bancario Un paraíso fiscal, según la definición más aceptada, es un territorio o Estado en el que los impuestos son muy bajos, o incluso directamente no existen y, además, hay secreto bancario, con lo que las inversiones que se realizan allí no sólo están al margen del Fisco del país de origen del ciudadano, sino que además no dejan rastro, es decir, no pueden ser objeto de investigación alguna. Un ejemplo típico puede ser un ciudadano que deposita toda su fortuna en uno de estos pa- raísos fiscales, normalmente en una fundación, y tras su muerte sus herederos van allí a recorgerla al margen completamente de Hacienda y, además, sin dejar rastro alguno. Desde la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE) que lucha desde 1990 por acabar con los paraísos fiscales, su secretario general, Ángel Guría, aseguró hace unos días que el blanqueo de dinero y los productos financieros complejos por parte de las empresas para intentar evitar impuestos han llegado a tal punto que hoy son una verdadera amenaza para los intereses políticos y económicos de los Estados soberanos Alemania ha pedido también a Liechtenstein que aplique cuanto antes una serie de acuerdos internacionales, como la tercera directiva europea sobre blanqueo de dinero, y que firme el protocolo adicional de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Economómicos (OCDE) sobre la ayuda a las investigaciones sobre fraude fiscal. La legítima petición de Alemania a Liechtenstein en materia de transparencia, en tanto que paraíso fiscal, contrasta con el secreto bancario que practican Luxemburgo, Bélgica y Austria, aunque en este caso sí retienen un 15 a los beneficios que obtienen los no residentes en sus países, porcentaje que se elevará hasta el 35 progresivamente. Después estos tres países envían el 80 de los impuestos recaudados por esta vía a los países de origen de los inversores. Este sistema de retención fiscal en un país europeo distinto al de origen pretende evitar que ciudadanos de otros países depositen allí sus inversiones en busca de vacaciones fiscales En teoría, los paraísos fiscales que están en territorio europeo pero que no pertenecen a la UE- -Suiza, San Marino, Mónaco, Andorra y Liechtenstein- aplican también las mencionadas retenciones fiscales pero la realidad es que este sistema, fruto del secreto bancario, impide comprobar si las retenciones corrresponden realmente a las inversiones realizadas. Austria N