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ABC SÁBADO 16- -2- -2008 CIENCIAySALUD 95 Libro ALIMENTOS FUNCIONALES Editado por la Dir. Gen. de Salud Pública y Alimentación MEDICINA DEL DEPORTE Un fármaco que combate la fatiga muscular abre la puerta a superatletas El tratamiento mejorará el rendimiento deportivo y ayudará a enfermos cardiacos N. RAMÍREZ DE CASTRO MADRID. Imagine un atleta incansable, capaz de esforzarse sin que sus músculos queden bloqueados y doloridos por el esfuerzo. Científicos estadounidenses y franceses, dirigidos por Andrew Marks de la Universidad de Columbia, han desarrollado un tratamiento experimental que podría mejorar el rendimiento de los deportistas y aportar una terapia más eficaz para determinadas dolencias cardiacas. Los detalles de este descubrimiento se cuentan en un estudio publicado en el último número de la revista Proceedings De la nueva estrategia podrían beneficiarse pacientes con insuficiencia cardiaca, una dolencia crónica que aparece cuando el músculo del corazón empieza a ser demasiado débil para bombear suficiente sangre. Los pulmones también se resienten y los enfermos se fatigan tanto que apenas pueden caminar unos metros sin agotarse y sentir una fuerte sensación de ahogo. Es frecuente en personas que han sufrido un infarto o tienen hipertensión. Los investigadores buscaban una terapia más eficaz para estos corazones tan deterio- El periodista Juan Manuel Barberá Mateos y la doctora Ascensión Marcos, investigadora del Departamento de Metabolismo y Nutrición del Instituto del Frío de Madrid acaban de presentar el libro Alimentos funcionales. Aproximación a una nueva alimentación editado por la Dirección General de Salud Pública y Alimentación. Los alimentos funcionales son aquellos que, más allá de su valor nutricional, aportan al organismo efectos beneficiosos para la salud. Entre estos alimentos se incluyen tanto productos manufacturados como naturales. El libro ofrece una información clara y precisa sobre los diversos alimentos e ingredientes funcionales, su forma de actuar y los beneficios concretos que su consumo puede aportar al organismo. Se trata de de una información valiosa para los consumidores sobre un área en la que la industria alimentaria está realizando grandes inversiones económicas. EL ORIGEN DE LA FATIGA MUSCULAR 1- Contracción muscular Núcleo Los iones de calcio se liberan desde el interior de una estructura de la célula llamada retículo endoplásmico Entrada de iones La contracción y relajación muscular está controlada por la liberación y acumulación de iones de calcio en el interior de las fibras musculares 2- Relajación muscular Núcleo En los músculos fatigados los canales empiezan a dejar escapar iones de calcio, debilitando las contracciones musculares Salida de iones Canales que permiten la liberación y entrada de calcio Canal cerrado Sección de una fibra muscular Los iones de calcio se almacenan y permiten que los filamentos musculares permitan la relajación El estímulo nervioso viaja hasta la membrana de la fibra muscular y provoca la liberación de grandes iones de calcio en el interior de la célula rados cuando se toparon con una molécula que podría convertir a deportistas en superatletas Estudiaban la secuencia de acontecimientos que se desencadenan cuando el músculo cardiaco se debilita. Esa secuencia comienza cuando el organismo detecta que el corazón tiene un problema y reacciona para satisfacer las demandas de sangre. Para ello libera más iones de calcio a los canales del interior de las células musculares hasta que se produce una sobreestimulación. Esa reacción es apropiada porque cuanto más calcio entra, el corazón trabaja con más intensidad. Los problemas empiezan cuando se libera en exceso. Los canales empiezan a filtrar iones de calcio al interior al músculo y las contracciones se debilitan. Al mismo tiempo, el calcio filtrado es- timula una enzima que ataca las fibras musculares, favoreciendo la fatiga y el cansancio muscular. Para luchar contra esa fatiga, se propone utilizar unos fármacos que han llamado ricals Actúan bloqueando el flujo de iones del interior de los canales. Se dirigen contra un receptor llamado rianodina. el encargado de liberar grandes cantidades de calcio. En roedores sometidos a un intenso ejercicio, el tratamiento ha funcionado. Los que recibieron el fármaco corrieron un 20 más que el grupo control. Los ensayos clínicos con los primeros pacientes cardiacos podrían empezar la próxima primavera. En algunos foros de internet ya se apunta a los ricals como los sustitutos de los esteroides. las sustancias que aumentan la potencia muscular y que están en la lista de sustancias prohibidas para deportistas por dopaje. Sea o no una sustancia dopante, la cuestión para muchos es si se debe enmascarar el cansancio muscular. Como el dolor la fatiga podría funcionar también como un mecanismo de protección del organismo. Sin cansancio los superdeportistas podrían correr tanto y tan rápido hasta la extenuación o su propia muerte. La protección del cansancio La salud en breve Investigación Un fármaco antiestrés, eficaz contra el alcoholismo Según un estudio realizado en ratones y pacientes humanos por el Instituto Nacional de Abuso del Alcohol de los Estados Unidos, el uso de un fármaco que inhibe el receptor 1 de la neuroquinina, (el NK 1 R, un mediador de la respuesta del cerebro al estrés) es capaz de aliviar los síntomas asociados a la dependencia del alcohol. El estudio, se ha publicado en la edición digital de la revista Science. Como se sabe, el estrés es precisamente uno de los factores desencadenantes de las recaídas en el alcohol. Dermatología Pimienta negra contra el vitíligo Un estudio realizado por investigadores del Kings College de Londres y publicado en el British Journal of Dermatology concluye que la piperina, el componente principal de uno de los condimentos más populares, la pimienta negra, es capaz de estimular el proceso de pigmentación de la piel. Lo cual abre la vía a la obtención de nuevos tratamientos eficaces contra esta enfermedad cutánea, que afecta a una de cada cien personas en el mundo y que consiste precisamente en la pérdida de pigmento en áreas de la piel. Los tratamientos actuales se basan en el uso de corticoides (a los que no responden un 25 de los pacientes) y fototerapia, que aumenta el riesgo de cáncer de piel a largo plazo. Oncología El sobrepeso aumenta el riesgo de padecer trece tipos de cáncer Según un estudio realizado por especialistas de la Universidad de Manchester y publicado por la revista Lancet el sobrepeso es un factor que aumenta el riesgo de padecer hasta trece tipos distintos de cáncer. Los investigadores revisaron 141 estudios (282.000 casos en total) y mostraron que un sobrepeso de 15 kg en el hombre y 13 kg en la mujer supone, para los primeros, un incremento del 52 de riesgo para el cáncer de esófago, un 33 para el de tiroides y un 24 para los de colon y riñón, entre otros. Entre las mujeres aumenta un 59 el riesgo de cáncer de útero y vesícula, un 51 el de esófago y un 34 el de riñón. Más información sobre la investigación en: www. pnas. org cgi content abstract 105 6 2198