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84 CIENCIAyFUTURO www. abc. es cienciayfuturo MIÉRCOLES 13- -2- -2008 ABC Un mosquito contra el botellón Centros comerciales y zonas residenciales instalan en el Reino Unido un aparato que emite un pitido en una frecuencia sólo audible por los jóvenes para que éstos se marchen POR EMILI J. BLASCO CORRESPONSAL LONDRES. Se comercializa como Mosquito y es lo más efectivo contra el botellón. Es una caja metálica que emite un tenue pitido, no audible para las personas adultas, pero sí para quienes están por debajo de los 25 años aproximadamente, capaces de oír frecuencias más altas. Es como el zumbido del mosquito y resulta muy desagradable cuando se escucha más de cinco minutos, aunque no es insoportable ni daña. Centros comerciales y zonas residenciales del Reino Unido, donde se han instalado con asesoramiento municipal y policial unos 3.500 aparatos de este tipo, atestiguan su eficacia: grupos de jóvenes han dejado de congregarse en determinados lugares para organizar botellones o molestar a compradores o viandantes, y se han ido con la música y el alcohol a otra parte. Pero el Mosquito (palabra española incorporada al vocabulario inglés) ha provocado una campaña de rechazo entre diferentes organizaciones, y el Comisionado para la Infancia solicita su retirada porque es un aparato que no discrimina y afecta a todos los niños y gente joven, incluidos bebés, independientemente de si se comportan bien o no La campaña se llama Buzz off (zumbido fuera) El pitido se emite en una frecuencia de entre 16,5 y 17,5 kiloherzios, con una potencia de unos 85 decibelios, y puede ser oído a una distancia máxima de unos veinte metros. Se instala en la fachada a la altura de un primer piso, protegido por unas rejas a prueba de pedradas. Al cabo de cinco minutos resulta molesto. Se apaga automáticamente transcurridos veinte minutos. Puede ser programado para repetir el sonido cuantas veces se desee. Los jóvenes de media Europa han optado por el rito del botellón callejero: alcohol y música en compañía ROLDÁN SERRANO FRECUENCIA DE AUDICIÓN SEGÚN LA EDAD Más suave que una calle de tráfico moderado El sonido que emite el aparato disuasorio o dispersador de jóvenes como también se le conoce, es molesto por su tono y persistencia, pero en realidad es mucho más débil, también para el oído de un niño o adolescente, que el ruido que se registra cualquier día en una calle por la que pasa un tráfico moderado. Así lo asegura Compound Security Systems (CSS) la empresa del sur de Gales que produce las unidades del Mosquito La empresa ha realizado simulaciones del tipo de ruido que escucharía un adulto, en el caso de que el tono del polémico aparato se emitiera a una frecuencia que afectara a la mayoría de la población, para demostrar que no es nocivo ni singularmente molesto. Ciertamente, a los pocos minutos uno desea dejar de oírlo. Aparato emisor de ultrasonidos Mosquito 20 19 18 17 16 15 14 13 12 11 10 9 Frecuencia en Kiloherzios (KHz) Un aparato que no discrimina Rango de frecuencia ESPANTA JÓVENES El invento fue diseñado por el ingeniero Howard Stapleton, después de que su hija de 14 años volviera de la tienda sin poder comprar nada porque en la puerta había un grupo de gamberros. Su precio es de 500 libras (unos 700 euros) y ya se han vendido unas cinco mil unidades en todo el mundo. Trato negativo a la juventud El oído humano es capaz de percibir sonidos en un rango de frecuencias de entre 20 y 20.000 herzios entre 50- 59 años entre 40- 49 años entre 30- 39 años entre 18- 24 años entre 0- 18 años 8 7 6 5 4 3 2 1 0 ABC P. Sánchez Sonidos de un piano 0,2 A pesar de los esfuerzos realizados por la compañía que los fabrica con el fin de establecer un código para su uso y control, con participación de los agentes sociales, diversas organizaciones se han lanzado a una campaña contra el artilugio. Denuncian que es un símbolo del modo crecientemente negativo con el que la sociedad trata a la juventud. Según el Comisionado de la Infancia, Al Aynsley- Green, muchos jóvenes con los que ha hablado están profundamente afectados por estas tecnologías disuasorias. Con el uso de tales medidas se está demonizando a los niños y los jóvenes, creando una peligrosa y creciente división entre éstos y los adultos Para AynsleyGreen, además, el Mosquito no contribuye en lo más míni-