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86 CIENCIAyFUTUROsSALUD www. abc. es salud Son una mezcla de partículas (sólidas y líquidas) orgánicas e inorgánicas en suspensión en el aire SÁBADO 9- -2- -2008 ABC EFECTOS DE LA CONTAMINACIÓN ATMOSFÉRICA SOBRE LA SALUD Partículas en suspensión Dióxido de nitrógeno Es un gas tóxico, la principal fuente de aerosoles de nitrato y en presencia de la luz ultravioleta, una fuente de ozono (NO 2) 10 ug m 3 media anual PM 2.5 Límites recomendados PM 10 Fuentes principales 25 ug m 3 media en 24 h. Amoniaco Cloruro sódico 20 ug m 3 media anual 40 ug m 3 media anual Límites recomendados Fuentes principales 200 ug m 3 media en una hora Generación de electricidad Motores de combustión 25 ug m 3 media en 24 h. Carbón Polvo de minerales Agua Procesos de combustión Calefacción Sulfatos Nitratos Efectos en la salud Bronquitis en niños asmáticos, disminución del desarrollo pulmonar en los niños Efectos en la salud Enfermedades cardiovasculares y respiratorias, cáncer de pulmón, infecciones en las vías respiratorias Se forma por reacción fotoquímica (con la luz solar) de contaminantes como los óxidos de nitrógeno Ozono (O3) Dióxido de azufre Es un gas incoloro de olor acre. Se produce durante la combustión de gas y petróleo y la fusión de menas que contienen zufre (SO 2) Fuentes principales Vehículos Disolventes Compuestos orgánicos volátiles emitidos por los vehículos Industria Fuentes principales Calefacción doméstica Generación de electricidad Motores de combustión Chimeneas de las plantas termoeléctricas Efectos en la salud Problemas respiratorios, ataques de asma, reducción de la función pulmonar (1) Las partículas se clasifican en función de su diámetro aerodinámico en PM 10 (diámetro 10 um) y PM 2,5 (diámetro 2,5 um) Irritación ocular, secreción mucosa, tos, agravación del asma, bronquitis crónica, aumento de la vulnerabilidad a las infecciones respiratorias Efectos en la salud La contaminación mata Uno de cada cinco municipios españoles superaba en 2005 los valores permitidos de contaminantes atmosféricos que, incluso a niveles bajos, se relacionan con una menor esperanza de vida. Están detrás de cánceres, patologías respiratorias y cardiovasculares PILAR QUIJADA MADRID. La contaminación atmosférica originada fundamentalmente por partículas finas y ozono troposférico supone una importante amenaza para la salud, como reconoce la Agencia Europea del Medio Ambiente, puesto que existen evidencias de que reduce la esperanza media de vida en Europa Occidental y Central en casi un año y afecta al desarrollo saludable de los niños Y es que los contaminantes atmosféricos se han relacionado con diversos efectos negativos para la salud, incluso cuando sus concentraciones son bajas como reconoce la Organización Mundial de la Salud. Se sabe que aumentan el riesgo de padecer enfermedades cardiovasculares y respiratorias, así como de desarrollar cáncer de pulmón. Pese a lo que podría pensarse, un reciente estudio llevado a cabo en la Universidad de Washington ponía de manifiesto que la mala calidad del aire incide más en la mortalidad por trastornos cardiovasculares, como infartos agudos de miocardio o ictus, que por afecciones neumológicas. También se la ha relacionado con un mayor riesgo de padecer cáncer de mama y con una tasa más alta de mutaciones genéticas en el esperma. Según un informe presentado en el Real Jardín Botánico de Madrid en octubre pasado, en el año 2005 los niveles de los principales contaminantes atmosféricos- -partículas en suspensión (PM 10) ozono y dióxido de nitrógeno (NO 2) -superaban los valores límite establecidos en las ciudades españolas con mayor número de habitantes. En concreto, el 21,7 de los municipios para los que se dispone de mediciones supera la concentración media anual de PM 10 establecida como límite para 2005. Y según Ecologistas en Acción, uno de cada dos españoles respiran a diario aire con niveles de contaminación superiores a los permitidos por la legislación. Según esta organización, en España se producen 16.000 muertes prematuras relacionadas con la polución atmosférica. Entre las ciudades con mayor nivel de contaminación se encuentra Madrid, que sobrepasó en 2006 los valores medios permitidos más de 150 días en algunos puntos de la ciudad, explica el doctor Nicolás Moreno Mata, cirujano torácico del Hospital Gregorio Marañón y miembro de Neumomadrid, que señala que la contaminación incrementa la mortalidad en personas con patología previa, y especialmente en las que padecen EPOC, y aumenta el riesgo de infarto en las que sufren alteraciones cardiovasculares. Y además potencia el riesgo de morir por cáncer de pulmón, aunque advierte de que la principal causa sigue siendo el tabaco. Gran parte de estos efectos negativos se atribuyen a la inhalación de pequeñas partículas contaminantes suspendidas en el aire. Provienen de la industria y del tráfico y penetran fácilmente en lugares cerrados. Estas partículas pueden transportar sustancias que imitan a las hormonas sexuales femeninas aumentando la proporción del tejido denso de la mama, donde tienden a desarrollarse los cánceres. Además provocan también una ligera inflamación pulmonar que podría explicar la liberación al to- El peligro está en el aire El riesgo está en la inhalación de pequeñas partículas contaminantes suspendidas en el aire En España se producen 16.000 muertes prematuras relacionadas con la polución atmosférica ABC Fuente: Organización Mundial de la Salud 100 ug m 3 media en 8 horas Límites recomendados 20 ug m 3 media en 24 h. Límites recomendados 500 ug m 3 media en 10 min.