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84 CIENCIAyFUTURO www. abc. es cienciayfuturo MIÉRCOLES 6- -2- -2008 ABC EMBRIONES CON TRES PADRES La técnica manipula el embrión para evitar que el niño nazca con una enfermedad mitocondrial, un problema hereditario que transmite la madre. Defectos en el ADN mitocondrial pueden causar alrededor de una cincuentena de dolencias, algunas de las cuales provocan invalidez o incluso la muerte Óvulo de madre portadora de alguna enfermedad mitocondrial Corona radiada LAS MITOCONDRIAS Mitocondria Membrana externa Matriz Crestas Zona pelucia Científicos británicos crean embriones de un padre y dos madres El objetivo es prevenir enfermedades mitocondriales, muy discapacitantes Núcleo Membrana interna Las mitocondrias son las baterías que dan energía a las células, pero cuando fallan causan graves enfermedades metabólicas 1 Corpúsculo polar Ooplasma FECUNDACIÓN IN VITRO Para asegurar que un bebé no nace con la enfermedad, sus padres se somenten a fecundación in vitro Embrión 2 Óvulo Pronúcleo del espermatozoide Espermatozoide Pronúcleo del óvulo EXTRACCIÓN DEL PRONÚCLEO Mitocondrias sanas Cromosomas femeninos Cromosomas masculinos Horas después se remueve el núcleo del embrión, que contiene ADN del padre y de la madre, y se implanta en el óvulo de una mujer donante, cuyo ADN nuclear ha sido extraído. La donante sólo aporta ADN mitocondrial 3 EMILI J. BLASCO CORRESPONSAL LONDRES. Embriones humanos con tres padres- -un hombre y dos mujeres- -han sido creados por un equipo de la Universidad de Newcastle, en una experimentación orientada a prevenir enfermedades hereditarias. Los investigadores han tomado el material genético procedente de un embrión, fruto de la fecundación de un óvulo por un espermatozoide y lo han transferido al óvulo de otra mujer. Ello podría prevenir el traspaso de enfermedades relacionadas con el ADN que existe fuera del núcleo del óvulo, y que se hereda separadamente. Se trata de las enfermedades mitocondriales, como la distrofia muscular y la epilepsia. Las mitocondrias son unas pequeñas estructuras que existen en todas las células del cuerpo, excepto en la sangre. Son responsables de producir la energía que se necesita para crecer y vivir. Una característica única de las mitocondrias es que tienen su propio ADN, que es heredado de la madre. La investigación se basa en aplicar al embrión recién generado un trasplante de mitocondria La técnica supone la normal combinación en un proceso de fecundación in vitro con material genético aportado por el padre y la madre. Luego introduce ese embrión- -sin núcleo- -en el óvulo donado por una segunda mujer. Éste aporta únicamente ADN mitocondrial al haber sido previamente vaciado de su ADN nuclear. De esta forma, se supera el riesgo de enfermedades que conllevaban los elementos genéticos de la mitocondria de la madre original. La mitocondria no lleva información genética que defina las características de la persona, por lo que aunque el bebé nacido por este procedimiento tendría elementos genéticos procedentes de tres personas, sólo el ADN nuclear de sus padres reales tendría influencia en su apariencia física y otras características heredadas. El equipo de la Universidad No aporta rasgos físicos IMPLANTACIÓN Núcleo extraído El resultado es un embrión con mitocondrias sanas, sin riesgo de sufrir enfermedades mitocondriales. En el experimento, el embrión se destruyó a los seis días de desarrollo, pero podía haber sido viable ABC C. Aguilera Segundo óvulo con menos ADN, procedente de una mujer sin riesgo 4 Extracción del núcleo de un óvulo REUTERS