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82 CIENCIAyFUTURO www. abc. es cienciayfuturo MIÉRCOLES 30- -1- -2008 ABC CONSERVACIÓN DE SANGRE DEL CORDÓN UMBILICAL y corte 1 Nacimientoumbilical del cordón Cordón umbilical 2 Extracción de células madre 3 Análisis y manipulado de las muestras extraídas 4 Congelación en nitrógeno líquido En menos de 48 horas desde su extracción, la sangre se congela en tanques de nitrógeno líquido a- 196 grados. La sangre pasa a formar parte del Registro Español de Donantes de Médula El cordón umbilical contiene gran cantidad de células madre que permanecen tras el parto. Trasplantadas estas células mejoran la capacidad de producción de la sangre y el sistema inmunitario de los pacientes Una vez que se corta el cordón que une a la madre con su hijo se extrae la sangre, pinchando en la vena umbilical. Ni el niño ni la madre sufren ningún daño La sangre extraída se analiza para garantizar su seguridad, se reduce el volumen y se añade un producto que protege las células durante la congelación Unidades de sangre de cordón umbilical en Europa y EE. UU. Holanda Francia R. Unido Bélgica Alemania Italia España EE. UU. 2.224 4.289 5.859 9.690 9.731 12.097 20.732 65.674 8.068 4.789 2.136 1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004 2005 La sangre de cordón umbilical ofrece ventajas frente al trasplante de médula ósea para enfermos con tumores sanguíneos (leucemias, linfomas... o personas con su sistema inmunitario comprometido El negocio de los bancos de células madre levanta sospechas en Estados Unidos La moda entre la clase media alta es acudir a sus servicios sin garantía alguna sobre su utilidad terapéutica en el futuro ANNA GRAU SERVICIO ESPECIAL NUEVA YORK. ¿Almacenar células madre para el futuro guardando sangre del cordón umbilical? Eso ya está superado. Ahora lo último, lo que parte con todo, es almacenar sangre menstrual. En Estados Unidos no paran de crecer la oferta y la demanda de células madre a plazo fijo. Mientras el negocio sube como la espuma, también lo hace el debate científico y hasta ético. Se obtienen células madre de muchos tipos y por muchas vías. Desde una liposucción hasta los dientes rotos o extraídos, pasando por el período femenino, que es el último producto estrella de la firma CryoCell. Lo venden así: Tu milagro mensual puede salvar tu vida La aparición de este atrevido eslogan en el mercado ha alimentado el morbo, en parte por el aura de pudor que aún rodea la menstruación en muchas culturas, recordaba en su edición de ayer The New York Times Sobre el papel, la teoría es atractiva y parece hasta impecable: el endometrio de la mujer se regenera con cada ciclo menstrual, entonces, no parece descabellado suponer la presencia de células madre, que en el futuro pudieran ser usadas para tratar con éxito un cáncer. Lo mismo se afirma de las células obtenidas del cordón umbilical de un bebé o incluso de un embrión desechado en un proceso de fertilización in vitro El problema, como subrayaba en The New York Times Christopher Scott, director del programa de Células Madre en Sociedad en la Universidad de Stanford, es que es muy difícil determinar hasta qué punto vender esto no es vender humo. Hay compañías que están ganando mucho dinero con este negocio, sin ofrecer por ahora ningún estudio ni comprobación fehaciente. Todavía nunca nadie ha probado a poner en práctica la teoría. Entonces, el juego se decide entre pesimistas y optimistas, entre apocalípticos e integrados. Entre aquéllos que creen que esto es ciencia- ficción de andar por casa, y los que en cambio están convencidos de que se trata de una oportunidad sanitaria única. Tengo dos hijas de 19 y 20 años que me reprochan que no guardara sangre de su cordón umbilical; por lo menos ahora con lo de la menstruación no es un ahora o nunca, hay más oportunidades ironiza Camillo Ricordi, investigador de la Universidad de Miami. Naturalmente, el éxito del negocio se basa en una táctica agresiva: saber hacer más fuerte el miedo a perder una oportunidad así que a perder dinero. Éste es un planteamiento que apunta al corazón de la clase pudiente americana, personas y familias de un poder adquisitivo lo suficientemente alto como para que estos desembolsos no sean dramáticos. Si usted se gana bien la vida, y le dan a elegir entre perder 5.000 euros o conseguir una baza para curar un día un cáncer a su hijo, ¿qué elegiría? Estos planteamientos tienen más sentido en una sociedad como la norteamericana, donde la salud pública dista mucho de los niveles de Europa, y la sanidad privada campa por sus respetos. El contraste entre una regulación como la española, con seis bancos públicos y tres privados sometidos a estricta reglamentación, con una sanidad eminentemente privada como la americana no resiste la comparación. El estadounidense es un contexto donde por ejemplo surgen realidades como la Fundación para la Investigación del Mieloma Múltiple. Su fundadora, Kathy Giusti, padece este mal, que la industria farmacéutica investiga poco porque no afecta a suficientes enfermos, es decir, no es negocio. Kathy Giusti decidió gestionar su fundación como una empresa, exigiendo a los investigadores subvencionados plazos de entrega de resultados, verdaderos dividendos médicos tangibles. Funciona. Su funda- La teoría es atractiva Miedo y dinero La sanidad privada campa a sus anchas en el libre mercado, sin apenas regulación El éxito depende de una táctica agresiva: fomentar el miedo a perder la oportunidad INFOGRAFÍA: CARLOS AGUILERA Los datos internacionales corresponden a 2004. Los de España, a 2005 Unidades de sangre de cordón umbilical almacenadas en los seis bancos públicos 15.271 de España 12.566 (1997- 2005) 11.155 5 Trasplante 20.732 17.421