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76 CIENCIA FUTUROsMEDIO AMBIENTE y www. abc. es cienciayfuturo LUNES 28- -1- -2008 ABC Los insectos son un buen indicador del calentamiento global del planeta Max Barclays s Entomólogo jefe del Museo de Historia Natural de Londres Tiene a su cargo y cuidado la mayor colección de insectos del mundo. Su asesoramiento ha sido fundamental para que ABC ponga al alcance de sus lectores el próximo domingo una cuidada selección de insectos, arácnidos y otros bichos POR EMILI J. BLASCO FOTO DAVID SALAS LONDRES. Más de cien mil cajas repletas de insectos disecados están al cuidado de Max Barclays, entomólogo jefe del Museo de Historia Natural de Londres. Es la mayor colección del mundo. Su asesoramiento científico ha sido capital en la iniciativa de poner al alcance de los lectores de este periódico los insectos de mayor interés del planeta. usted ve aquí tradicionalmente se ha usado naftalina, y a eso huele esta sala; ahora vamos introduciendo gabinetes sellados. Todos se mantienen en la oscuridad, porque el enemigo más serio es la luz ultravioleta. Cada uno de los especímenes lleva una etiqueta con información sobre dónde y quién lo encontró. Mirando la procendencia y la datación se puede apreciar cómo el calentamiento global ha afectado a su distribución geográfica. Esto es más difícil de observar en otros animales, pero los insectos son un buen detector del cambio climático porque se mueven arriba y abajo, y además tenemos registros desde hace 200 años. Nuestra colección, junto con otras importantes que hay en Francia, Alemania y España, reúne el 60 por ciento de las especies de insectos conocidas, y eso es mucho. nes, entonces allí se halla una enorme cantidad especies. Si el hábitat está en correcta situación y el medio ambiente no ha sido agredido, encuentras cosas sorprendentes; hay millones de insectos allí y muchas especies nuevas aún no descritas. En escarabajos, por ejemplo, se descubren varios cientos de especies anualmente. En este momento, hay algo más de 400.000 especies nombradas de escarabajos. Son el mayor grupo de organismos en el planeta. Una de cada cinco criaturas vivientes, incluidas las plantas, es un escarabajo. Un grupo enormemente diversificado. ¿Cuántas especies nuevas se descubren de media al año? -Cuando se encuentra una selva tropical en buenas condicio- ¿Cómo se guardan tantos miles de insectos? -La mayor parte de ellos están disecados; otros se guardan en alcohol, como las arañas y los escorpiones. Para preservar todos estos cajones que Lo importante es que se crea el hábito de coleccionar insectos, y de que los niños se interesen por ellos ¿Hay alguna razón para esa variedad? Max Barclays muestra a ABC parte de la colección de insectos del Museo de Historia Natural de Londres