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94 CIENCIAyFUTURO www. abc. es cienciayfuturo VIERNES 25- -1- -2008 ABC Venter sintetiza el genoma de una bacteria, un paso clave hacia la vida artificial SÍNTESIS QUÍMICA DEL GENOMA Científicos del Instituto J. Craig Venter han logrado la síntesis química del cromosoma de la bacteria Mycoplasma genitalium, uno de los microorganismos con el genoma más reducido de cuantos se conocen, ya que consta de poco más de 580.000 pares de bases y sólo tiene 485 genes. Un paso más hacia la creación de vida en el laboratorio Segmentos de ADN El padre del Proyecto Genoma trabaja en la creación de una célula sintética y un chasis sobre el que construirlo todo S. BASCO MADRID. Científicos del Instituto J. Craig Venter filtraron hace unos meses que a comienzos de este año anunciarían la creación de un cromosoma enteramente artificial. No han dejado transcurrir mucho tiempo. La revista Science en su edición de hoy, publica en detalle la síntesis química del genoma completo de un microorganismo, la bacteria Mycoplasma genitalium, obtenida por los científicos de Venter. Un equipo dirigido por el Nobel de Medicina Hamilton Smith ha logrado sintetizar los 582.970 pares de bases- -nucleótidos- -de los que consta el genoma del Mycoplasma genitalium. Este genoma sintético, que han llamado M. genitalium JCV- 1.0, contiene todos y cada uno de los genes propios de la variedad de esta bacteria conocida como M. genitalium G 37- -considerada bacteria de referencia- excepto el gen MG 408, que ha sido desactivado por un antibiótico marcador para bloquear su patogenicidad. Este genoma sintético fue marcado con tinta en algunos de sus segmentos clave para su identificación. El método seguido para edificar por completo el cromosoma a partir de elementos químicos arrancó con la síntesis estandarizada de cada uno de los nucleótidos. Con ellos, se sintetizaron después fragmentos de ADN denominados cassettes, de entre 5 y 7 kb (kilobases o miles de pares de bases) que luego eran ensamblados por medio de oligonucleótidos en cassettes más largos, de 24 kb, de 72 kb- -equivalentes a un octavo del genoma- -y finalmente de 144 kb- -es decir, 144.000 pares de bases, un cuarto del genoma completo- Los cuatro segmentos obtenidos fueron clonados por separado, ensam- Mycoplasma genitalium Nucleótidos Bacteria Escherichia coli Núcleo Cuatro segmentos de 1 4 del ADN 1 A partir de los nucleótidos y por un procedimiento estandarizado, formaron segmentos de ADN de entre 5 y 7 kilobases obtenidos en tubos de ensayo 2 Los fragmentos fueron trasplantados a una bacteria Escherichia coli, donde fueron ensamblados en cassettes de hasta un cuarto del tamaño del genoma A T G A Azúcar Fosfato T C C T A G Los cassettes de 144 kilobases (144.000 pares de bases) debían ser ensamblados en uno único que constituiría el genoma completo 3 Saccharomyces cerevisiae LA ESTRUCTURA DE LOS GENES La secuencia de las bases que forman la estructura de los genes es: 4 Para ello, fueron trasplantados a una célula de levadura Saccharomyces cerevisiae, donde fueron ensamblados por recombinación por transformación asociativa Genoma completo A: adenina G: guanina C: citosina T: timina La adenina siempre forma par con la timina y la citosina con la guanina. Se unen por la combinación de un fosfato y un azúcar Cuando los investigadores identificaron en la levadura un cromosoma con la secuencia correcta, supieron que habían logrado su objetivo: la síntesis química completa de un microorganismo 5 MADRID 9,95 por sólo Hoy y durante el fin de semana Y TE ENSEÑAN LA MEJOR MANERA DE Si te has perdido alguna entrega de la colección puedes solicitarla en tu punto de venta habitual.