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88 DEPORTES Fútbol LUNES 21 s 1 s 2008 ABC COPA DE ÁFRICA Ghana recibe a la ONG del fútbol La Copa de África trasciende lo deportivo para convertirse en un auténtico fenómeno económico y social en el país en el que se celebra POR LUIS DE VEGA CORRESPONSAL RABAT. A falta de pan bueno es el circo. Como si tuviera más necesidad que nadie de olvidar los problemas, África celebra su competición de selecciones de fútbol cada dos años. Dieciséis selecciones se disputan desde ayer domingo en Ghana la 26 edición de la Copa de África de Naciones (CAN) Un acontecimiento que trasciende lo deportivo, como ocurre por ejemplo con el suspendido Lisboa- Dakar, pues es una oportunidad para, por un lado, dar a conocer la realidad del país anfitrión y, por otro, una ocasión de mejorar la economía doméstica de muchos de sus ciudadanos. Banderas, tazones, camisetas, gorras, trompetas, pelotas, bolsas y múltiples objetos de recuerdo han convertido a las calles de Accra, la capital de Ghana, en un bazar improvisado con hordas de vendedores ambulantes asaltando a diestra y siniestra a posibles compradores. LA COPA DE ÁFRICA 2008 Del 20 enero al 10 de febrero Túnez Marruecos Egipto Las estrellas del torneo Kanoute (Mali) Juega en el Sevilla Malí Essien (Ghana) Juega en el Chelsea Senegal Nigeria Guinea Conakry Benín Costa de Marfil Ghana (País organizador) Camerún Sudán Eto o (Camerún) Juega en el Barcelona Didier Drogba (Costa de Marfil) Juega en el Chelsea JUGADORES DE EQUIPOS EUROPEOS 57 42 Angola Zambia INFOGRAFÍA: JAVIER AGUILERA Namibia Hossan Ghaly (Egipto) Juega en el Everton 9 Martins (Nigeria) Juega en el Newcastle Francia Inglaterra Italia 9 7 República Surafricana Grupo A Grupo B España Alemania Grupo C Grupo D El objetivo principal, los periodistas que llegan de países más pudientes y de Europa para seguir el rastro a las grandes estrellas del torneo, los Drogba, Etoó, Essien y compañía. Lo mismo que los ojeadores de los grandes clubes europeos, que llegan a la caza de posibles piezas para fichar de cara a la próxima temporada. En las grandes ligas europeas militan cerca de un centener de jugadores africanos que disputan la Copa, que arrancó ayer con el partido entre Ghana y Guinea y que verá la final el día 10 de febrero. Sólo de Francia han llegado 42 hombres, frente a los 20 de inglaterra, los 9 de Italia o los 9 de España. Nombres tan importantes, además de los citados, como el madridista Diarrá, el sevillista Kanouté o el egipcio Hossan Ghaly, del Everton inglés. Son tan importantes los jugadores africanos que están encuadrados en equipos euro- Ojeadores de fichajes peos que llegó a pensarse en trasladar la Copa Africana de las Naciones a los meses de verano, cuando las ligas del Viejo Continente están suspendidas. Pero el presidente de la confederación continental, Issa Hayatou, ha dejado claro que, a corto plazo al menos, no se cambiará la fecha. Es un gran momento para nosotros, y va a ser muy divertido sostenía ayer Nii Ashitey, encargado de un taller mecánico de la capital adornado con dos grandes banderas con los colores nacionales (rojo, oro y verde) y una estrella negra en el centro, emblema de la selección de fútbol, informaba la agencia Efe. Ghana sabe que la ventaja de jugar en casa le puede ser muy útil. Las quinielas apuntan a los anfitriones como serios aspirantes después del buen recuerdo que dejaron en su único Mundial, el de 2006, en el que contra todo pronóstico llegaron a octavos de final. Han ga- Revelación de 2006 nado la CAN cuatro veces- -la última vez fue en 1982- -y el apoyo de su público puede ser fundamental para sacar un poco de brillo a un palmarés que se les ha quedado ya rancio. Ghana jugará en el grupo A con Guinea, Marruecos y Namibia. Marruecos, que sólo ha ganado el trofeo en 1978, es una de las eternas promesas. Despliega buen fútbol, fue finalista en 2004 pero se acaba desinflando a la hora de la verdad. Costa de Marfil, cuyos aficionados apenas tienen 300 ki- lómetros de carretera para poder seguir a su equipo, es la otra selección que apunta maneras de la mano de su indiscutible estrella: Didier Drogba. Son los más serios aspirantes del grupo B, en el que también están las selecciones de Benin, Malí y Nigeria. La anfitriona vence a Guinea en la inauguración por 2- 1 Ghana abrió ayer el torneo y ratificó en el primer partido de la competición su condición de favorito, al vencer in extremis a Guinea por 2- 1. El choque inaugural no defraudó y fue mucho más igualado de lo que se esperaba, entre un equipo considerado una de las potencias del campeonato frente a otro que estaba llamado a ser la hermana pobre del grupo A. Así, Ghana controló el juego durante la primera parte, en la que, sin embargo, no logró abrir el marcador pese a su cominio y a haber dispuesto de varias buenas oportunidades. El primer tanto llegó por fin en el minuto 55, tras un penalti claro a favor de los anfitriones, y que se encargó de transformar el delantero del Udinese italiano Asamoah Gyan. Sin embargo, cuando parecía que el partido estaba encarrilado, Guinea desplegó un recital de juego ofensivo con el que logró igualar el marcador, en el minuto 65, con un tanto del defensa del Auxerre francés Oumar Kalabane. El gol de la victoria llegó en el minuto 89, en un saque de falta a cargo del centrocampista del Portsmouth inglés Sulley Ali Muntari. En el grupo C, Egipto y Camerún pelearán por pasar primeros. Los Faraones son los actuales ganadores de la competición, que organizaron en 2006, y ostentan el récord después de habérsela llevado en cinco ocasiones. Samuel Etoo, al frente de Camerún, es capaz de todo. Completan este tercer grupo Sudán y Zambia. Por último, en el grupo D, Túnez guarda aún el recuerdo de haber sido anfitrión y vencedor en 2006, pero deberá doblegar a Angola, Senegal y Suráfrica. Para éstos últimos, esta competición sirve además de escaparate ante el que será, en 2010, el primer Mundial de fútbol de la historia que se organice en el continente africano. Eto o y los faraones