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90 CIENCIAyFUTURO www. abc. es cienciayfuturo DOMINGO 20- -1- -2008 ABC Una ventana hacia el cerebro Los hallazgos derivados de las actuales técnicas de neuroimagen cerebral revelan un vínculo entre la genética y el entorno, que podría predisponernos en diversos aspectos de nuestra vida ANTONIO VILLARREAL MADRID. Una de las mayores obsesiones- -y obligaciones- -del hombre como científico ha sido siempre estudiar el funcionamiento del cerebro, y más en profundidad, cómo afecta éste a las capacidades y sensibilidades humanas, o ¿por qué si todos tenemos a priori la misma dotación neuronal algunos enarbolan una mayor sensibilidad hacia la escucha de la Pastoral de Beethoven, o una apreciación más detallada de un cuadro de Modigliani? Las técnicas actuales de toma de imágenes del cerebro han abierto interesantes perspectivas de investigación. Estos métodos pueden clasificarse en dos grandes grupos: las técnicas estructurales y las de neuroimagen funcional. Éstas últimas son las que están relacionadas con los cambios asociados a las funciones cerebrales y son la Tomografía por Emisión de Positrones (PET) la Resonancia Magnética Funcional (FMRI) y la Magnetoencefalografía. Para Benedicto Crespo- Facorro, psiquiatra y director del programa de investigación del Hospital Universitario Marqués de Valdecilla de Santander, la verdadera importancia está en que las técnicas de neuroimagen funcional presentan una ventana al cerebro. Son la única forma de obtener un parámetro biológico del mismo mientras el cerebro está funcionando Sin embargo, la suma complejidad de la empresa que se pretende acometer lleva a coger con alfileres toda nueva conjetura que los expertos airean acerca del funcionamiento del lado más orgánico de la mente humana. En palabras de Crespo- Facorro, hay que tener cuidado con las noticias que aparecen respecto a estos hallazgos, porque en su mayoría son trabajos muy mediáti- NEUROBIOLOGÍA DEL COMPORTAMIENTO El córtex prefrontal rostromedial almacena los conocimientos sobre las relaciones armónicas contenidas en una melodía EL OÍDO MUSICAL El área suplementaria motora (en el lóbulo frontal izquierdo) genera la risa cuando es estimulada eléctricamente; también está asociada a la tartamudez y al aprendizaje del lenguaje EL SENTIDO DEL HUMOR El córtex prefrontal dorsolateral procesa la percepción de los objetos estéticos y juega un papel fundamental en la toma de decisiones como centro crucial para el funcionamiento de nuestra memoria visuotemporal LA SENSIBILIDAD ARTÍSTICA El córtex orbitofrontal medio procesa lassensaciones de placer subjetivas EL CONSUMISMO ABC Carlos Aguilera, Javier Aguilera Las alteraciones en la estructura del córtex prefrontal determinan la adquisición de los comportamientos sociales y morales establecidos LA MORAL El córtex temporal superior se activa cuando la mente está tratando de entender relaciones sociales, por ejemplo al realizar una acción altruista EL ALTRUISMO El córtex orbitofrontal derecho estimula el condicionamiento del miedo que nos ayuda a contener los impulsos violentos LA SENSATEZ La ínsula es la zona del cerebro que gobierna adicciones como el tabaquismo LA ADICCIÓN LOS DIAGNÓSTICOS POR IMAGEN Ver la mente en acción Rayos- X (Radiografías) PET (Tomografía por Emisión de Positrones) TAC (Tomografía Axial Computerizada) RMI (Resonancia Magnética por Imágenes) cos que sería necesario matizar El psiquiatra salmantino, que se ha servido de técnicas como el PET para realizar muchos estudios de respuesta enfocados a desenmarañar la esquizofrenia, desconfía de muchos de estos trabajos, ya que, en un 99 se realizan con muy pocos pacientes. Las verdaderas diferencias aparecen cuando se realizan comparaciones grupales, por tanto, no se puede sentenciar arguye. De ahí a que tengamos el conocimiento de cómo funciona realmente el cerebro hay un paso, no sabemos si grande o pequeño, pero lo hay Uno de sus trabajos, llevado a cabo entre 1995 y 1997, y que fue publicado en JAMA analizaba los mecanismos neuronales de la anhedonia (pérdida de la capacidad para experimentar placer) en pacientes tanto esquizofrénicos como sanos. Realizando tomografías de los mismos mientras éstos realizaban tareas olfativas de un olor agradable y uno desagradable, demostró el fallo de activación de las regiones límbicas y paralímbicas del cerebro como característica clínica de la esquizofrenia al ofrecerles el olor desagradable. Al trasladar la tarea a zonas de la corteza frontal, se producían