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ABC SÁBADO 19 s 1 s 2008 SALUD 85 ONCOLOGÍA LA BASE DEL CÁNCER INFANTIL MÁS FRECUENTE Placenta nidad de mirar atrás en el tiempo al comparar su sangre con la afectada por el cáncer en Olivia. En ésta, pero no en su hermana, algunas células preleucémicas habían experimentado una segunda mutación que las volvió cancerígenas. Esto pudo comenzar en una sola célula, posiblemente a causa de una infección. Este estudio- -apunta el profesor Greaves- -identifica las células madre que comienzan la enfermedad y la mantienen encubiertamente durante varios años. Sospechamos que esas células pueden escapar de la quimioterapia convencional y provocar una recaída después del tratamiento Con esta información, los médicos pueden realizar un seguimiento de Isabella y otros niños en su situación con el fin de detectar tempranamente cualquier daño genético que se produzca en las células preleucémicas. Isabella tiene un 10 por ciento de riesgo de contraer la enfermedad, mil veces mayor que en la mayor parte de la población infantil. El riesgo disminuirá cada año de vida que pase, hasta que hacia la edad de los 14 años sus células madre preleucémicas habrán muerto naturalmente. Nuestro próximo objetivo es apuntar a la célula madre preleucémica y a la célula madre cancerígena propiamente con existentes o nuevos medicamentos con el fin de curar la leucemia, al tiempo que se evita el debilitamiento y los frecuentes dolorosos efectos secundarios de los actuales tratamientos de acuerdo con el doctor Enver. Los padres, Sara y Justin Murphy, están esperanzados en que Olivia podrá curarse del todo y en que Isabella no se verá afectada. Y consideran que, dentro de lo caprichoso que es el azar, al menos la enfermedad ha afectado a la hermana de carácter más fuerte, lo que ha permitido a la familia abrirse paso a través de esta dura situación. Breves 1 2 Útero Las gemelas idénticas Olivia e Isabella se desarrollan en la matriz, compartiendo una única placenta En una de las gemelas, ocurre una mutación genética: dos genes se fusionan para crear un nuevo gen díscolo en una célula simple Cuando esta célula se divide, alguna de sus células van a través de la placenta para poblar a la otra gemela. Alguna de éstas células díscolas son células madre pre- leucémicas, capaces de generar cáncer Después del nacimiento de las gemelas, al menos una de las células preleucémicas de Olivia sufre una segunda mutación, volviéndose cancerosa La otra gemela, Isabella, todavía posee una pequeña cantidad de células madre preleucémicas que no han sufrido esta segunda mutación 3 4 SANIDAD Desautorizan tratar el resfriado en niños menores de dos años El Gobierno de Estados Unidos, a través de su Administración para la Comida y los Medicamentos (FDA) ha declarado las medicinas sin receta para la tos y el resfriado como demasiado arriesgadas para los pequeños y lo advirtieron especialmente a los padres con hijos menores de dos años, resaltando que podrían tener efectos secundarios serios y potencialmente amenazadores Cuello uterino ABC Líquido amniótico 5 Por qué este conocimiento es útil: Células preleucémicas Comprender el perfil genético de estas células puede ayudar a tratar el cáncer, mostrando a los investigadores cómo vencer a las células de leucemia sino también a las células madre que sufren leucemia y pueden causar una recaída tras la terapia Monitorizando el nivel de células madre en la sangre de un paciente, es posible adaptar la quimioterapia del paciente para minimizar los efectos secundarios Dos gemelas dan la clave del origen de la leucemia infantil El estudio realizado por investigadores británicos revela la mutación celular que provoca este cáncer de la sangre EMILI J. BLASCO CORRESPONSAL LONDRES. Tienen casi cinco años y sus sonrisas ocupan las páginas de los diarios. Olivia padece de leucemia y su hermana gemela Isabella no. El azar quiso que una desarrollara ese cáncer de la sangre y que la otra, que estuvo en la misma placenta, siga sana, aunque con el riesgo de padecer el mismo tipo de leucemia linfoblástica aguda del que Olivia se está recuperando. El hecho de que las dos niñas Murphy sean genéticamente idénticas ha permitido a los científicos trazar las células madre que han conducido a la enfermedad. El hallazgo, publicado en Science permitirá a los médicos determinar en cada caso la severidad de la leucemia linfoblástica, la forma más común de cáncer infantil, y fijar el tratamiento que podría resultar más efectivo, ahorrando con ello algunos efectos secundarios de la quimioterapia. El estudio ha sido realizado por equipos de los doctores Tariq Enver, de la Universidad de Oxford, y Mel Greaves, del Instituto de Investigación del Cáncer de Londres. Permitirá a los científicos desarrollar modos de atacar las células madre que impulsan el cáncer y causan recaídas, de manera que los pacientes puedan ser curados. Al observar a las dos gemelas, los científicos encontraron que la sangre de Olivia e Isabella contiene esas células preleucémicas. Se crearon por una mutación conocida como traslocación, en la que dos genes se funden para crear uno anormal. Este fortuito hecho ocurrió en una sola célula en una de las gemelas mientras estaban en el útero. Como ambas compartían la placenta, la mutación pobló la sangre de las dos hermanas. Los análisis de sangre de la gemela sana indican que una de cada mil de sus células sanguíneas son preleucémicas, y que aproximadamente el uno por ciento de éstas son también células madre que pueden generar el cáncer. Como Isabella no está enferma, parece claro que simplemente la traslocación no puede provocar la leucemia. Según el profesor Enver, lo crucial en la investigación fue determinar en cuál de las células comenzó el cáncer, y ahí el caso de las gemelas arrojó luz, porque Isabella dio la oportu- ABC Descubren el virus que provoca el cáncer de células de Merkel Algunas infecciones víricas desempeñan un papel crucial en la aparición de determinados tipos de cáncer. Científicos de la Universidad de Pittsburg (EE. UU. han encontrado un nuevo vínculo infeccioso entre un virus y un tipo de cáncer de piel, llamado de células de Merkel, que es muy agresivo. Este tumor cutáneo no es tan frecuente como el melanoma. Sin embargo, a los oncólogos y dermatólogos les preocupa mucho por su agresividad y su capacidad para extenderse. La supervivencia media de los pacientes es muy baja. Los investigadores, dirigidos por Huichen Feng, descubrieron el poliomavirus al examinar el ADN extraño en las células del carcinoma de células de Merkel. Las secuencias virales aparecieron en el 80 por ciento de las muestras tumorales y parecían haberse integrado en el propio genoma del tumor. Las gemelas Olivia e Isabella Murphy, durante el tratamiento de quimioterapia de la primera ABC