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82 CIENCIA FUTUROsSALUD y www. abc. es salud SÁBADO 19- -1- -2008 ABC A la caza de enfermedades fantasma La autorización en Estados Unidos del primer fármaco contra la fibromialgia abre el debate de lo que algunos médicos llaman enfermedades fantasma, trastornos sin una realidad física o mental clara. La polémica no es nueva, se vivió también con la depresión y el prozac ANNA GRAU SERVICIO ESPECIAL NUEVA YORK. La Agencia americana de la Alimentación y el Medicamento, la poderosa FDA (por sus siglas en inglés) ha dado luz verde oficial al primer fármaco contra la fibromialgia. Se trata de Lyrica, de la casa Pfizer. Esto ha removido las aguas del debate. Tenemos medicina, ¿pero tenemos enfermedad? se preguntaba el lunes pasado The New York Times haciéndose eco de la tormenta en cuyo centro hay miles de millones de personas que padecen enfermedades fantasma, que no todo el mundo cree que existan. Decimos que alguien padece fibromialgia cuando sufre rigidez muscular, fatiga y unos enigmáticos dolores en todo el cuerpo, que pueden llegar a ser tan intensos que el paciente no se sienta capaz de abrir una bolsa de papel con los dedos. Hablamos de un trastorno crónico, seriamente incapacitante, para el que los médicos nunca hasta ahora han encontrado explicación ni cura, que afecta a entre el 3 y el 6 de la población mundial, sobre todo a mujeres de entre 20 y 50 años. En los últimos años han em- ¿Tengo fibromialgia? Síntomas. Son muy variados. Desde trastornos del sueño, cansancio, rigidez y entumecimiento de las articulaciones y dolor a alteraciones intestinales. Diagnóstico. Es clínico. Los resultados de radiografías, análisis de sangre y biopsias musculares son normales. Por lo tanto, el diagnóstico se basa en el examen de los síntomas del paciente médico. No hay ninguna prueba diagnóstica específica. Las pruebas analíticas se prescriben para descartar otras enfermedades. Claves. La LIRE, la liga reumatológica española, cuenta con un test para aproximarse al diagnóstico. Preguntas como ¿se siente cansado? ¿cuál es la intensidad de sus dolores? ¿se siente deprimido? ¿sube las escaleras? se utilizan en el test para valorar cómo los síntomas interfieren en su actividad. Tratamiento. Las mejoras ayudas son la balnoterapia, el ejercicio físico y los masajes suaves. pezado a aparecer casos famosos en todo el mundo. En España está la socialista catalana Manuela de Madre, que habría podido ser la primera mujer candidata a la Presidencia de la Generalitat, de no ser por la fibromialgia. Ésta ha atacado también a Frances Bremer, esposa del antiguo embajador de Estados Unidos en Irak, Paul Bremer. Como siempre, que personas famosas contraigan una enfermedad ayuda a hacer ésta más conocida y mejor entendida por el gran público. Esto es importante cuando se trata de enfermedades tan elusivas al diagnóstico, que la tentación de negarlas y atribuirlas a manías del enfermo es muy fuerte. Es lo que hizo el actor y cienciólogo Tom Cruise, cuando proclamó que la depresión postparto le parecía un estado de abulia y de autoindulgencia que se combate mejor haciendo ejercicio que tomando pastillas. La actriz Brooke Shields, que ha admitido en público que padeció este tipo de depresión tras el nacimiento de su primera hija, contraatacó con tal dureza que Cruise acabó viéndose obligado a rectificar y a pedir perdón. La depresión encabeza precisamente el ranking de las enfermedades más cuestionadas a lo largo de la historia. Lo recuerda en su publicidad de Lyrica la misma casa farmacéutica Pfizer, que ya fue autora del célebre antidepresivo Prozac. A juicio de los directivos de Pfizer, el logro más importante del Prozac no es el alivio concreto que haya prestado a los síntomas depresivos, sino la respetabilidad que ha dado a estos síntomas a los ojos de toda la sociedad. Es cierto que hoy en día ya nadie, o casi nadie, acusa de quejicas o de listos a aquéllos que se cogen una baja por depresión. A pesar de todo, hay muchos escépticos ante Lyrica, una droga que pretende actuar en los centros cerebrales de reconocimiento del dolor, lo cual algunos consideran que es proceder bastante por tanteo. Algo por otro lado lógico, si consideramos que de las causas reales de la enfermedad se sigue sabiendo poco o nada. La industria farmacéutica, que en todas partes es muy poderosa pero que en los Estados Unidos es un verdadero gigante, está permanentemente bajo sospecha de mentir para ganar dinero. De ocultar o minimizar informes sobre la posible Trastornos cuestionados Los puntos del dolor de la fibromialgia ABC Fernando Rubio Foto: J. de Domingo