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88 CIENCIAyFUTURO www. abc. es cienciayfuturo VIERNES 18- -1- -2008 ABC Una niña de 13 años recibe en Barcelona la primera mano biónica de Europa La prótesis permite doblar cada uno de los dedos como si fuera una extremidad de carne y hueso N. R. C. MADRID. Médicos del Hospital Sant Joan de Déu de Barcelona han implantado la primera mano biónica a una niña de 13 años que había nacido sin su mano izquierda por un problema congénito. La pequeña es el primer paciente infantil de Europa a la que se implanta esta sofisticada prótesis. La apariencia del miembro artificial es tan parecida externamente a un miembro natural que cuesta distinguir la mano original del ingenio biónico. La silicona que la recubre imita en aspecto y tacto a la piel humana. La fabricación es personalizada y con un recubrimiento flexible de silicona que compite en aspecto y tacto con la piel humana. Cada cubierta se fabrica de forma personalizada y se modela de forma independiente para ajustar el color a la piel del paciente. Pero el I- Limb desarrollado por una compañía escocesa, no sólo es una prótesis que libra a las personas amputadas de las miradas indiscretas. Lo que marca la diferencia entre este nuevo ingenio y las prótesis convencionales es la libertad de movimientos que proporciona. Cada una de las falanges artificiales puede moverse. Los dedos se doblan como si fueran de carne y hueso lo que proporciona una destreza antes imposible para estos pacientes. Frente a los movimientos de pinza con el pulgar y el dedo índice de otras prótesis, el I- Limb permite abrir una cerradura con una llave, llevar con soltura un plato, objetos de gran tamaño o cortar con habilidad una pieza de fruta... Todo con una destreza casi natural que cambia la calidad de vida de las personas amputadas. La mano biónica aprovecha los impulsos nerviosos generados por el cerebro del paciente, los mismos que mantienen la sensación de miembro fantasma. Los implantes se conectan a través de la piel mediante electrodos a las terminaciones nerviosas de la extremidad que aún se conserva. Un único e intuitivo sistema de control distribuye a la mano dos tipos de señales bási- Lindsay Block muestra sus manos. La izquierda, aunque no se aprecia la diferencia, es artificial ABC Prótesis que permiten captar sensaciones Las prótesis biónicas están cambiando la calidad de vida de las personas amputadas. La mano artificial implantada en Barcelona no es la única. La cirugía y la tecnología se han unido para ofrecer miembros artificiales que se controlan con el pensamiento y mejoran los movimientos. Incluso permiten captar sensaciones. El Instituto de Rehabilitación de Chicago es pionero en la implantación de brazos biónicos que logran una perfecta conexión entre el cuerpo y la máquina. La cirugía engaña al cerebro y redirige los nervios encargados de mover el brazo desde los hombros de los pacientes hasta los músculos del tórax. El engaño es tan real que el cerebro no distingue si estos nervios están conectados a un músculo o a otro dispositivo. Si a estos hombres y mujeres biónicos se les toca en ciertas partes del pecho, sienten que alguien les está tocando el dedo meñique o pulgar. Hasta la fecha doce personas han pasado por esta operación. Y la técnica se perfecciona. Los brazos artificiales logran hasta 16 movimientos diferentes en el codo, muñeca, dedos... La prótesis compite en aspecto y tacto con la piel humana gracias a un recubrimiento flexible de silicona La mano cibernética cuesta el triple que una convencional, pues su precio alcanza casi los 13.000 euros cas: abrir y cerrar. Para los movimientos complejos existe una red de controles microeléctricos. La tecnología también permite implantar sólo dedos. El miembro fantasma El sistema de implantación es similar al de otras prótesis, por lo que los pacientes que están llevando otros modelos pueden adaptarse y manejar el nuevo dispositivo en pocos minutos. Lo que no es similar es su precio. La mano cibernética cuesta el triple que una convencional, pues su precio alcanza casi los 13.000 euros. En España la colocación de esta prótesis tan sofisticada en la niña de Barcelona se ha realizado dentro de la unidad de atención integral al niño amputado. La unidad arrancó hace un par de años en el Hospital Sant Joan de Déu. Más información sobre la prótesis: http: www. touchbionics. com