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80 CIENCIAyFUTURO JUEVES 17 s 1 s 2008 ABC MEDIO AMBIENTE SALUD Un manifiesto pide el abandono de los cultivos transgénicos por sus riesgos A. V. MADRID. Las iniciativas de la Administración por alentar la producción de cultivos de origen transgénico ha encontrado un importante escollo en su camino: la adhesión de más de trescientas personas (entre investigadores, profesores universitarios, asociaciones ecologistas, productores de agricultura ecológica o entidades privadas) a un manifiesto que reclama para España una vuelta hacia posiciones agrícolas más sostenibles, tanto ambiental como socialmente El texto, presentado ayer con el apoyo de ONG como Greenpeace o Ecologistas en Acción, advierte al consumidor de las amenazas de los organismos modificados genéticamente para la salud y el medio ambiente Recientemente, nuestro país autorizó la siembra de nuevas variedades de plantas de origen transgénico, cuya comercialización y distribución fue sin embargo prohibida en países como Hungría, Austria o, más recientemente, Francia. Liliane Spendler, presidenta de la ONG Amigos de la Tierra, señaló que en España, país que ostenta el récord europeo en cultivos modificados genéticamente con 75.000 hectáreas, tampoco se etiquetan los productos procedentes de animales alimentados con transgénicos La capacidad de los agricultores y consumidores de escoger libremente los alimentos es otro de los puntos negros del estado actual de la agricultura transgénica en nuestro país, según los firmantes del manifiesto, que esperan que éste sirva para impulsar un debate fundamental como es el de la introducción de los transgénicos, que el Gobierno tome nota de la abrumadora oposición social frente a su imposición en la agricultura y la alimentación y que el Ministerio de Agricultura reconsidere su apuesta transgénica y oriente la agricultura española hacia soluciones ambiental y socialmente sostenibles Además, el texto recuerda la pública oposición del comisario europeo de Medio Ambiente, Stavros Dimas, a los maíces transgénicos. Identificadas las células madre precursoras del melanoma Al erradicar esas células se podrían eliminar los tumores que hoy resisten la acción de la quimioterapia s Su presencia acelera el crecimiento del cáncer N. RAMÍREZ DE CASTRO MADRID. En el cáncer puede que no baste con atacar el tumor para acabar con la enfermedad. El punto de mira está en las células que lo originan. Las células madre tumorales podrían desempeñar un papel clave en el origen del cáncer, por eso están acaparando un creciente interés científico por identificarlas. En los últimos años, su presencia se ha descubierto en varios tipos de cánceres, como la leucemia, el cáncer de mama o tumores cerebrales. Ahora, científicos de la Universidad de Harvard, en Boston (Estados Unidos) han aislado las células que podrían estar en el origen del melanoma, un cáncer muy frecuente y con muy mal pronóstico si no se detecta a tiempo. El hallazgo ha merecido la portada de la revista científica Nature donde se publica hoy. Esas células madre o iniciadoras del tumor -como las definen los propios investigadores estadounidenses- -podrían tener la llave para evitar que el cáncer prolifere y se extienda. De momento es una investigación básica, pero los investigadores ofrecen con su trabajo una diana diferente hacia la que dirigir tratamientos más eficaces contra el melanoma. Esas células son más resistentes a la quimioterapia, un motivo para explicar por qué los tratamientos actuales no siempre son eficaces. Al erradicar esas células madre precursoras del cáncer se podrían eliminar muchos tumores que hoy son resistentes a las quimioterapias de las que disponemos. El equipo de la Universidad de Harvard, dirido por Markus H. Frank, ofrece en su estudio una prueba de concepto sobre cómo utilizar estas células como dianas para anticuerpos capaces de ralentizar el crecimiento de los melanomas. En experimentos con ratones, a los que habían trasplantado melanomas humanos, vieron cómo los tumores con células ABCB 5+ (un marcador molecular para estas células iniciadoras crecían más rápido y se extendían más deprisa que aquellos que no las poseen. Anteriores estudios también sugieren que estas células madre precursoras del melanoma pueden ser objetivo específico de anticuerpos dirigidos contra ABCB 5+ lo que proporcionaría una posible estrategia terapéutica contra los melanomas. Miguel Ángel Piris, director del programa de patología molecular del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO) considera que el estudio de Nature muestra una buena diana hacia la que dirigirse, una buena base que abre una nueva oportunidad para seguir investigando. Pero aún es pronto para pensar en un nuevo tratamiento contra el melanoma Los propios investigadores de Harvard también son cautos con sus hallazgos y reclaman nuevos estudios para avanzar más en el conocimiento de estas células madre en el origen de los tumores. Las células madre tumorales están de moda en investigación oncológica, dice Peris. Este concepto biológico acapara el interés de las investigaciones en cáncer. Es un tema debatido y discutido: cómo dirigir anticuerpos o péptidos contra estas células precursoras. Prueba de concepto Nuevas variedades añadidas ABC Más información sobre transgénicos: http: www. cima. org. es diversidad biologica. html Hallan la clave de la regeneración del pelo Un equipo de la Universidad de Southern California, dirigido por el doctor Cheng- Ming Chuong, ha aislado los factores que ayudan a controlar el mecanismo que regula los ciclos de activación de las células madre de los folículos que regeneran el pelo en los ratones, mecanismo que podría estar relacionado con la carcinogénesis. Más información sobre la investigación: http: www. nature. com