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ABC LUNES 14- -1- -2008 CIENCIA FUTUROsMEDIO AMBIENTE y www. abc. es cienciayfuturo 71 Guerra a las bolsas de plástico China y Australia acaban de anunciar medidas para limitar el uso de las bolsas no biodegradables de un solo uso s En España, cada año se distribuyen 10.500 millones, de los que sólo el 10 por ciento se recicla tras pasar por el contenedor amarillo POR ARACELI ACOSTA MADRID. Probablemente las Navidades, y ahora las rebajas, le dejen surtido de bolsas de plástico de todos los tamaños y colores para el resto del año. Muchas las reutilizará- -el 61 por ciento de la población vuelve a utilizarla como bolsa de basura- ¿pero cuando ya no las necesite las depositará en el contenedor amarillo? La probabilidad dice que no, que sólo una de cada diez bolsas de plástico que utilizamos acaba en su contenedor correspondiente. El resto acaba su vida en vertederos o lo que es peor, en el mar. Esto se traduce en que sólo 10.500 toneladas de bolsas de plástico, de las aproximadamente 100.000 toneladas que se usan, se reciclan cada año, según datos del Ministerio de Medio Ambiente. Son un total de 10.500 millones de bolsas de plástico las que se distribuyen en nuestro país anualmente. Además, España es el primer productor de estas bolsas de un solo uso y el tercer consumidor en Europa. En el mundo, la cifra es alarmante. Cada minuto se ponen en uso un millón de bolsas de plástico. Por eso no es de extrañar que en países tan distantes como Suráfrica, Estados Unidos, Alemania y Bangladesh muchas ciudades o, en el mejor de los casos, el país entero, hayan tomado medidas para limitar el uso de estos productos. Los últimos en sumarse al carro de prohibir o desincentivar el uso de este material son China y Australia. La pasada semana China prohibía a tiendas y supermercados el reparto gratuito de bolsas a los clientes, quienes a partir de julio tendrán que pagar por ellas o bien traerlas de casa. De esta forma el Gobierno chino pretende acabar con un consumo diario calculado en 3.000 millones de bolsas de plástico, a razón de más de dos bolsas diarias por habitante, que obliga a refinar 5 millones de toneladas de crudo cada año. La medida recoge también la prohibición total de las bolsas finas, de apenas 0,025 milímetros de espesor, cuya escasa calidad hace que sean difícilmente reutilizables, pues suelen acabar rotas. Australia, por su parte, anunciaba hace cuatro días que a finales de este año empezará la reti- Pagar por ellas Inmenso vertedero de bolsas de plástico en Kenia rada paulatina de estos productos de los supermercados. La pionera en Europa fue Irlanda, que en el año 2002 impuso una ecotasa de 15 céntimos de euro para cada bolsa, lo que en cinco años ha supuesto una reducción de su consumo de más de un 90 por ciento. Y la última en declarar la guerra al uso de bolsas ha sido Gran Bretaña. Más de 30 municipios del área metropolitana de Londres aprobaron en noviembre una ley para prohibir a los comercios que las entreguen gratis a los clientes. Italia y Francia han establecido la prohibición de su uso para 2010. En países como Alemania o Suecia, sin existir normativa alguna, el cobro de las bolsas de plástico en las tiendas está generalizado, al igual que el uso de bolsas de tela reutilizables. En España, el Plan Nacional de Residuos plantea algunas medidas para reducir el uso de bolsas comerciales de distribución fabricadas con materiales no biodegradables. Como objetivo último se establece la sustitución de al menos un 70 por ciento de bolsas no biodegradables por biodegradables de aquí a 2015. Una medida aplaudida por los productores de papel y rechazada por los fabricantes de plástico, y tildada de muy tímida por la organización ecologista Greenpeace. REUTERS Los plásticos son letales para la fauna marina Un estudio sobre los fondos marinos del Mediterráneo noroccidental, alrededor de las costas de España, Francia e Italia con redes de arrastre indicaba una muy elevada concentración de basura marina, casi 2.000 unidades por kilómetro cuadrado. El 77 de los desechos eran plásticos y, de ellos, el 92,8 eran bolsas de plástico. Éstas provocan graves impactos sobre la fauna marina, que van desde el enmallamiento de tortugas, cetáceos y focas, la ingestión de plásticos, o la introducción de especies invasoras, que llegan a bordo de los mismos. Se han registrado 267 especies marinas distintas afectadas por estos plásticos. En el Mediterráneo español un estudio halló que el 75 de los individuos de tortuga boba analizados presentaban ingestión por plásticos, lo que puede bloquearles el tracto digestivo e impedir que los animales se alimenten correctamente hasta provocar su muerte. Asimismo, se promoverá el uso de bolsas reutilizables en comercios y grandes superficies. Si estos objetivos de reducción no se cumplieran, en el año 2010 el Ministerio de Medio Ambiente podría revisar el citado plan para instaurar una tasa que grave su uso. Y es que, a pesar de que podemos adquirirlas gratis en los comercios, el precio que estamos pagando por utilizarlas es más alto de lo que creemos. El uso de bolsas de plástico va en detrimento de nuestro medio ambiente y tiene impactos sobre la salud. En Kenia, se han relacionado con la malaria, pues con las lluvias estos plásticos sirven de lugar de cría al mosquito Anopheles. Según denuncia Greenpeace con su campaña Desembólsate del plástico las bolsas están hechas de polietileno, derivado del petróleo. Además, las convencionales no son biodegradables y pueden tardar cientos de años en descomponerse en el medio ambiente. Por tanto, se impone el uso de bolsas de tela o desempolvar el tradicional carrito de la compra. La salud de nuestro planeta va en ello. Desembólsate del plástico COSTE DE UNA BOLSA DE PLÁSTICO Material de producción Petróleo y gas Uso de energía 0,75 Megajulios Residuos sólidos 7 gramos Emisiones a la atmósfera 0,55 kilogramos Emisiones de CO 2 0,27 kilogramos Cada minuto se utilizan 1 millón de bolsas en el planeta EN ESPAÑA Cada persona usa 238 bolsas al año En total son 10.500 millones de bolsas anuales Generan 100.000 toneladas de basura Solo se recicla el 10 ABC CG. Simón Más información sobre estas bolsas: http: www. greenpeace. es