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84 CIENCIAyFUTURO www. abc. es cienciayfuturo DOMINGO 13- -1- -2008 ABC IDENTIFICACIÓN DE PERSONAS POR SU ADN A- Determinación de la huella genética extrae El patrón de bandas de Se 1 La Policía Científica o las de 2 De las muestras secortado el ADN. 3 ADN es transferido a una 4 unaintroduce en esa membrana Con enzimas, es en instituciones encargadas sonda radiactiva de ADN la identificación extraen muestras para aislar el ADN (sangre, huesos, etc. fragmentos que luego son separados en bandas sobre un gen mediante electroforesis membrana de nailon para que se una a secuencias específicas del mismo Tras un de 5 limpieza, proceso una queda banda de ADN que es única en cada individuo Se transfiere a un soporte 6 como el de las radiografías, donde queda expuesta la huella genética del donante B- Comparación genética de muestras científicos aíslan 1 LosADN del individuomuestras de a comparar y de otro, familiar suyo en línea directa plenamente identificado Restos de hueso Retrato robot del CSI español El Instituto de Medicina Legal de Santiago se cuela, por delante del FBI, entre los mejores laboratorios forenses del mundo por su precisión y producción científica POR ÉRIKA MONTAÑÉS SANTIAGO. Suena el teléfono del Instituto de Medicina Legal de la Universidad de Santiago de Compostela (USC) Una señora espeta muy alterada: Tengo un pelo en la cama y necesito saber ¿es de mi marido? El caso, recreado con un matiz frívolo, se repite cada poco tiempo en la sede del centro gallego, repartido entre el laboratorio de la Facultad de Medicina y la Fundación Pública de Medicina Genómica del Hospital Clínico de Santiago. El encargo de la mujer será amablemente descartado porque, en el campo criminalístico, este CSI español sólo admite casos judiciales, con custodias y protocolizados al dedillo. No ocurre lo mismo en el área de las pruebas de paternidad. Encargos privados- -siempre con el consentimiento de padre y madre- -hacen subsistir a parte de la plantilla que, de manera inestable y con una mínima infraestructura, trabaja en este órgano académico, compuesta de entre 25 y 30 personas en el laboratorio de Genética Forense. Con absoluta confidencialidad, se recopilan muestras de ADN que certificarán que la madre es la madre, pero que dos de cada diez padres que ejercen como tales no lo son, según su perfil genético. Las menos de las ocasiones, la urgencia por determinar la paternidad viene encomendada por instituciones como la que ha dado enorme impacto mediático esta semana al trabajo del instituto: el Gobierno colombiano encargó el denominado caso Emmanuel El Ejecutivo de Álvaro Uribe quiso contrastar las pruebas realizadas en un centro de Genética Forense de su país sobre las muestras de ADN del pequeño nacido en cautiverio y concebido por la- -hasta el pasado jueves- -rehén de las FARC colombianas Clara Rojas con un guerrillero. Esos análisis demostrarían que Emmanuel sí es quien se esperaba al 80 por ciento. Pero en un caso de semejante trascendencia internacional no eran admisibles porcentajes abiertos a la duda. El 99,9999 seguido de todos los nueves que se deseen que corroboraron los análisis practicados en cuatro jornadas de día y noche de trabajo en el instituto gallego ofrecieron el resultado que se buscaba: la probabilidad que la investigación forense traduce en certeza absoluta de que el niño Emmanuel es hijo de Clara Rojas. La razón de que el Gobierno colombiano hiciese cruzar el charco a las muestras genéticas obedece a que era sabedor del nombre que tiene el centro dirigido por el catedrático Ángel María Carracedo en la comunidad científica, cuestión que por estricta política del centro no se conoce comúnmente en nuestro país. Abierto en 1978, es desde hace una década cuando la producción científica del centro vive un periodo de vacas gordas como dice a ABC de modo gráfico la jefa del servicio de Genética Forense del instituto universitario, María Victoria Lareu. Esa elevada producción- -miles de casos de toxicología, otros tantos criminales, unos 200 de paternidad y decenas de patología molecular, entre otros- -lo ha situado entre los tres primeros centros del mundo en Genética Forense. La pericia altamente especializada que aplica su área de investigación redunda en la joya de la corona de los marcadores genéticos. Los llamados SNPs se han desarrollado conjuntamente en Compostela y en otros tres centros europeos- -en Dinamarca, Reino Unido y Alemania- Fruto de esa colaboración son estos marcadores que añaden sensibilidad a los análisis y resuelven satisfactoriamente casos complejos con bases de ADN infinitesimalmente más pequeñas que las que extrajo el Gobierno colombiano del niño. El profesor Carracedo explica que en el campo de los marcadores para descifrar el código genético ha habido una auténtica revolución en las últimas dos décadas. Antes se utilizaban partes del ADN muy grandes, pero en el consorcio europeo hemos logrado aplicar algo mucho más pequeño, que varía entre las personas, lo que es muy importante porque permite resolver casos donde las tecnologías tradicionales tie- Nucleótidos C Citosina T Timina ADN Marcadores genéticos ADN A T A Adenina G Guanina Colombia confió en su prestigio C A T G T G C A T A G A C C A T A G A Separación del ADN Secuencia de ADN de la persona a identificar CTAGAGCT T AACGT CG Secuencia de ADN de su familiar Pericia rigurosa Puede utilizarse ADN de cromosoma Y, heredado por vía paterna; o bien mitocondrial, transmitido por vía materna, o nuclear, que transmiten ambos progenitores 2 3 Comparando el material genético descifrado de ambos donantes se puede verificar si proceden del mismo linaje materno o paterno, o de ambos La mochila del 11- M, las víctimas del tsunami... y ahora el caso Emmanuel El caso del niño colombiano Emmanuel no ha sido más complejo que los demás, sólo más público señala María Victoria Lareu. En este laboratorio gallego están acostumbrados a liderar trabajos de relevancia y muy dificultosos: estudiaron los presuntos restos de Cristóbal Colón, tan deteriorados que no arrojaron resultados definitivos; investigaron sobre el crimen de las niñas de Alcàsser; el suicidio asistido del tetrapléjico Ramón Sampedro; la mochila de Vallecas en el 11- M, y sobre todo, en una de las operaciones de mayor envergadura pericial de la historia, se encargaron de la identificación de las víctimas de la tragedia dos años después del tsunami que azotó Indonesia. Este laboratorio ha desarrollado unos novedosos marcadores genéticos, los SNPs, que resultan infalibles