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78 SALUD SÁBADO 12 s 1 s 2008 ABC TRABAJAR CON OFTALMOLOGÍA José María Fernández- Rúa MELATONINA Y SUEÑO e acuerdo con los datos científicos disponibles hasta el momento, la melatonina no ha demostrado eficacia en el tratamiento de la mayoría de los trastornos del sueño primarios, aunque hay determinadas evidencias que apoyarían su eficiencia en el tratamiento, a corto plazo, del síndrome de retraso de la fase del sueño. Esta es una de las principales conclusiones del estudio realizado por el Centro Andaluz de Información de Medicamentos, que dirige el doctor José María Recalde. La melatonina es una hormona que se sintetiza en la glándula pineal a partir del triptófano y que interviene en la regulación de los ritmos circadianos, sueño y comportamiento, y posiblemente en la reproducción, envejecimiento y crecimiento tumoral. En la década de los años ochenta hubo una explosión de consumo de esta hormona en EE. UU. que vino a España de la mano de los pilotos de las compañías aéreas para combatir el desfase horario en viajes de larga duración. Aunque todavía perduran las incógnitas sobre el papel fisiológico de esta hormona, en la actualidad se utiliza como automedicación en una porción elevada de casos, para combatir los trastornos del sueño y también la depresión. La melatonina tampoco es eficaz en la mayoría de los trastornos secundarios del sueño, en tratamientos de corta duración, ni en el de las alteraciones del sueño asociadas al jet lag o al trabajo por turnos, dice el estudio de este Centro adscrito a la Escuela Andaluza de Salud Pública. Pero hay determinadas evidencias que sugieren su utilidad, en tratamientos de corta duración, para adelantar el inicio del sueño en pacientes pediátricos. Por otra parte, la seguridad a largo plazo de esta hormona sigue siendo una incógnita, pero sí se conocen los efectos adversos más frecuentes que están asociados a su ingesta, como naúseas, vómitos y cefaleas. Un hecho que hay que tener en cuenta es que, en España, la melatonina no necesita de ningún registro ni autorización para ser comercializada como medicamento, por lo que su utilización no está exenta de riesgos ya que no hay seguridad sobre la cantidad y pureza del producto que se vende. La cirugía refractiva no es rápida ni sencilla, cuidado con la publicidad Luis Fernández- Vega Sanz s Catedrático de Oftalmología Pertenece a una estirpe de oftalmólogos que ha cultivado la especialidad desde 1886. La cuarta generación, con Luis Fernández- Vega al frente, es la que ha dado el mayor impulso al centro oftalmológico de Oviedo N. R. C. MADRID. El Instituto Oftalmológico Fernández- Vega crece. A la actividad clínica y la docencia se sumará, en breve, la investigación básica aplicada. Es el último proyecto que mantiene ilusionado al catedrático Luis Fernández- Vega, vicepresidente actual de la Sociedad Española de Oftalmología. Era la pieza que nos faltaba, lo que facilitará el traslado rápido de las últimas investigaciones a nuestros pacientes El instituto está inmerso en su tercera ampliación para acoger al nuevo departamento de I+ D +I (innovación, desarrollo e investigación) que pretende estar en marcha el último trimestre del año, con la incorporación de fichajes de fuera de nuestras fronteras. La inmunología, la genética ocular y los cultivos de tejido y células madre ocuparán la actividad del departamento que ocupará dos plantas de las nuevas instalaciones. El centro se ampliará hasta los 10.000 metros cuadrados. Nos convertiremos en un centro singular, uno de los mayores de España. Y la investigación básica aplicada será lo que nos distinga de otras clínicas del país y de Europa El objetivo es buscar nuevas soluciones para enfermedades que aún no tienen una buena respuesta, como la degeneración macular, una de las principales causas de ceguera en los mayores de 60 años. La saga Fernández- Vega ha asistido al boom de la cirugía oftalmológica, a las intervenciones cada vez menos agresivas para eliminar cataratas o borrar dioptrías. Buena parte de su actividad se dedica a tallar la córnea para que muchas personas puedan decir adiós a las gafas. Quince años después D El vicepresidente de la Sociedad de Oftalmología, en el Instituto Fernández Vega de las primeras intervenciones, la cirugía se ha generalizado y hasta se ha banalizado advierte. Hay que tener cuidado con la publicidad agresiva de algunos centros cuando aseguran que se trata de una cirugía sencilla y rápida; no es cierto. Se debe huir de los especialistas que minimizan riesgos La cirugía refractiva es muy segura si está bien indicada. Entonces los resultados son magníficos y las complicaciones, escasas. En los últimos 15 años, la técnica ha evolucionado mucho; contamos con mejores lentes intraoculares, con láseres más precisos y con mejores sistemas de diagnóstico. También hemos aprendido mucho en estos años y sabemos qué pacientes se pueden beneficiar más de una u otra técnica. Pero todavía hay personas que no se pueden operar, que deben renunciar a la cirugía y continuar con sus gafas Una de las grandes virtudes de un cirujano debería saber decir que no a una interven- MARIO ROJAS Desde la Sociedad de Oftalmología impulsaremos protocolos de actuación en cirugía La técnica ha evolucionado mucho pero aún hay pacientes que no pueden renunciar a las gafas ción dice Fernández- Vega. Y ajustar la realidad de la cirugía a las expectativas del paciente. Los oftalmólogos debemos informar de los riesgos; contar lo que podemos conseguir con la intervención para que sea el enfermo quien decida al final. Con todos los elementos de juicio a su alcance Otro consejo para quien decida pasar por el quirófano es no elegir sólo en función del coste Buscar respuestas económico. La medicina correcta tiene un precio. Los centros que reducen en exceso los costes puede que se estén saltando controles Antes de operarse, un paciente debe saber que necesita pasar por varias pruebas (3 o 4 mínimas) No basta con una exploración general. Necesitamos pruebas como la histéresis y la topografía corneal que nos permitan conocer a fondo la córnea antes de trabajar sobre ella Uno de los proyectos de la Sociedad Española de Oftalmología, de la que Fernández Vega es vicepresidente, es impulsar protocolos que sirvan como guía a los cirujanos. El próximo reto es corregir con láser la vista cansada Hoy la única solución es eliminar el cristalino y sustituirlo por una lente intraocular, una práctica que no debería hacerse antes de los 50 años Más información: www. fernandez- vega. com