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ABC SÁBADO 12- -1- -2008 CIENCIAyFUTURO www. abc. es cienciayfuturo 75 Estados Unidos limita pero no prohíbe la experimentación médica con chimpancés Sólo aprueba que los animales retirados de la investigación no puedan volver al laboratorio A. ACOSTA MADRID. Cuando en el año 2005 se secuenció el genoma del chimpancé, revelando que comparte con los humanos el 96 de su material genético, muchos grupos de defensa de los animales creyeron ver en este hallazgo el fin de la experimentación médica con estos simios. Lejos de prohibir la experimentación con los chimpancés, como ya han hecho países como Reino Unido y Nueva Zelanda, Estados Unidos sólo ha puesto unos parches a una ley (Chimp Act) aprobada en el año 2000 por la Administración Clinton. Esa normativa prohibió la eutanasia de estos animales y supuso la creación de un sistema nacional de santuarios para que los chimpancés que ya no eran útiles para la investigación acabaran su vida dignamente. Sin embargo, en aquel momento las presiones de la industria farmacéutica y de los laboratorios de investigación llevaron a incluir una enmienda en la que se permitía que en algunos casos estos chimpancés retirados pudieran volver a utilizarse para investigar, siempre que el santuario donde estuviesen fuera público o recibiera una subvención estatal. Aunque también los hay privados, como el fundado en 1995 en Oregón por Lesley Day, lo cierto es que el hecho de que cualquiera que recibiera algún tipo de subvención estuviera sujeto a estos límites ha hecho que en estos años hayan sido muchos los animales que han vuelto a pasar sus días y sus noches en los laboratorios. Lo que la Administración Bush ha aprobado ahora es la prohibición de que estos chimpancés retirados en los santuarios vuelvan a formar parte de ninguna investigación. Pese a que muchos grupos de defensa de los animales, como el Proyecto R R (Liberación y Restitución de los Chimpancés en los Laboratorios de Estados Unidos) consideran este paso una victoria, por considerar que ahora estos santuarios son permanentes otras organizaciones como Friends of Animals (Amigos de los Ani- Una familia de chimpancés en tierna actitud en el zoológico de Tulsa, en Oklahoma males) advierten de que esta medida podría ser contraproducente, puesto que puede provocar que muchos laboratorios retengan durante más tiempo y en peores condiciones a los animales porque saben que si los llevan al santuario ya nunca los volverán a recuperar. Un temor que podría apoyarse en la decisión tomada en mayo del año pasado por el Centro Nacional de Recursos e Investigaciones (NCRR) de los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos en cuanto a que dejarían de criar chimpancés para experimentos médicos. Una postura que, según The Humane Society fue motivada por razones financieras. El propio NCRR explicaba entonces en su página web que los chimpancés pueden vivir cerca de 50 años en cautividad, por lo que un cuidado de alta calidad para estos animales supone un gasto que supera los 500.000 sólares anulaes. Frente a los ecologistas, es- AP División en los ecologistas tá la preocupación de muchos investigadores, pues los chimpancés han sido fundamentales en la investigación neurológica y oncológica, al tiempo que han ayudado al desarrollo de terapias y vacunas contra la hepatitis B, la tos ferina, la poliomelitis, el sarampión y el sida. Se calcula que en la actualidad hay poco más de 1.000 de estos simios en laboratorios de Estados Unidos. Un informe europeo avala la seguridad de la carne y la leche de animales clonados EFE BRUSELAS. La Agencia Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) considera que los animales clonados son seguros para la salud. Los productos obtenidos de vacas y cerdos sanos clonados, como por ejemplo la carne y la leche, y de sus crías, están dentro de las normas relativas a la composición nutricional de productos similares obtenidos de animales convencionales indica. De esta forma, la Agencia da su visto bueno a la comercialización de animales clonados, prohibida en Europa, si bien a partir de ahora abre un periodo- -hasta el 25 de febrero- -para contrastar su opinión con la aportación de otros científicos u organizaciones. El borrador del informe hace esta afrimación pese a que estos animales tienen mayor índice de muertes y enfermedades que los observados en los que se reproducen de forma convencional Se espera que Estados Unidos también decida sobre estos productos en las primeras semanas de febrero. Leyes en Reino Unido y Austria En la Unión Europea sólo Reino Unido y Austria cuentan con leyes que prohíben experimentar con grandes simios (chimpancés, gorilas, orangutanes y bonobos) según explicó a ABC Pedro Pozas, director ejecutivo del Proyecto Gran Simio en España. En Nueva Zelanda, la ley va más allá y tampoco permite que estos animales puedan estar en zoológicos. Más información en: http: www. releasechimps. org