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88 CIENCIAyFUTURO VIERNES 11 s 1 s 2008 ABC (Viene de la página anterior) pital el aumento tuvo lugar los últimos días de diciembre. Un incremento que ha puesto a muchos hospitales en una situación comprometida. Moya Mir señala que los centros de atención primaria son los indicados para atender la mayoría de los casos y para valorar los que necesitan una atención hospitalaria. Recuerda que habitualmente la epidemia de gripe se presenta en dos olas, la primera desde mediados de diciembre hasta finales de enero y la segunda desde finales de febrero hasta la segunda quincena de marzo. Aunque esta última suele ser menos intensa, Moya Mir aconseja a las personas de alto riesgo que aún no se hayan visto afectadas que se vacunen si aún no lo han hecho. En este grupo están incluidos quienes que tengan alguna cardiopatía o enfermedad pulmonar, que con mayor frecuencia pueden tener complicaciones graves. Como en temporadas anteriores, inicialmente el número de casos ha sido mayor en los menores de quince años, y en particular en el segmento de cero a cuatro años, aunque ya en la última semana de 2007 se detectó un aumento sustancial del número de casos en el grupo de 15 a 64 años, marcando el pistoletazo de salida de esta infección vírica. Y es que, como indica José Miguel Acítores, director general de Salud Pública de La Rioja, los más pequeños pueden actuar como focos que contagian a las personas no vacunadas de otros grupos de edad que conviven con ellos y actuar como desencadenante para que la epidemia se dispare Según explica Acítores, la mayoría de los virus analizados en esta temporada coinciden con cepas incluidas en la vacuna antigripal de este año. De ahí que la menor incidencia se esté registrando entre los mayores de 65 años, la mayoría vacunados. Fiebre alta, dolor muscular y de cabeza y congestión nasal son los síntomas de la infección por el virus de la gripe. Y los especialistas insisten en que los antibióticos son ineficaces en estos casos. El tratamiento indicado para combatir los síntomas son los fármacos analgésicos y antitérmicos, que han de tomarse de forma pausada. En caso de utilizar ibuprofeno o aspirina, Moya Mir recuerda la necesidad de utilizar protectores para el estómago a partir de 50 años. Una medida muy recomendable también cuando se utilizan los preparados antigripales. Obtienen por primera vez células madre sin destruir el embrión N. R. C. MADRID. Por primera vez, se han podido obtener células madre embrionarias sin destruir los embriones humanos de donde procedían. Este paso pone fin a los dilemas éticos que planteaba la obtención de estas células con tanto potencial. Hasta la fecha, la obtención pasaba necesariamente por la destrucción del embrión humano. La técnica utilizada es similar a la empleada en las clínicas de fertilidad para buscar enfermedades genéticas en el embrión antes de implantarlo en el útero. Con esa técnica, diagnóstico genético preimplantacional, es posible extraer una sola célula del embrión para su estudio sin que el embrión sufra la pérdida y pueda desarrollarse con normalidad. Los investigadores de Advanced Cell Technology, con Robert Lanza a la cabeza, repitieron ese mismo proceso. Extrajeron y cultivaron una única célula hasta generar células madre embrionarias. En la revista Cell Stem Cell donde publican su hallazgo, aseguran que el embrión sobrevivió y pudo desarrollarse sin problemas. Son las primeras células embrionarias humanas creadas sin destruir el embrión. Ahora podremos incrementar masivamente el número de células madre disponible aseguraba ayer un triunfal Lanza. En España, el grupo que dirige Carlos Simón también investigaba en esta misma línea. Lo cierto es que este avance queda difuminado ahora porque ya se sabe cómo reprogramar células adultas. El pasado mes de noviembre salió a la luz la tecnología que permite dar la vuelta al desarrollo biológico y conseguir que una célula de la piel se comporte como si fuera una célula embrionaria. Esa nueva célula madre pluripotente inducida (iPS) o reprogramada, podría transformarse en una neurona, una célula muscular, cardiaca... o en cualquiera de los más de 220 tipos celulares distintos que integran un organismo humano. Un avance crucial que relega la polémica clonación terapéutica y abre la puerta a la creación de órganos de recambio. Listos para trasplante, sin rechazo inmunológico. Para muchos científicos se trata del paso con el que soñaban muchos investigadores. Como convertir el plomo en oro. Una trabajadora en un matadero de aves de corral en Changzhi REUTERS China confirma un contagio de gripe aviar entre humanos En el sur de Inglaterra se ha hallado la cepa más agresiva del virus, la H 5 N 1, en tres cisnes muertos ABC PEKÍN LONDRES. Las autoridades sanitarias chinas confirmaron ayer que un hombre de 52 años de la provincia de Jiangsu, al este del país, y que había dado positivo para el virus H 5 N 1 de la gripe aviar, resultó infectado por estar en estrecho contacto con su hijo, fallecido por esta pandemia, en lo que se convierte en el primer caso confirmado de contagio entre humanos. Sin embargo, el Ministerio de Salud chino ha advertido de que el virus no ha mutado y no tiene capacidad para transmitirse con eficacia de humano a humano -el gran temor de la Organización Mundial de la Salud (OMS) que alerta de que si esto ocurriera podría ser el principio de una mortal pandemia- -y no tiene las características biológicas de una transmisión entre seres humanos según un portavoz del Ministerio de Salud. Aunque extraño, el caso no es, aparentemente, el primero que se produce en los países afectados por el virus. El mes pasado la prensa informó de un contagio similar en Pakistán. En el caso chino, el hijo, del que sólo se facilitó su apellido, Lu, fue contagiado por entrar en contacto con un ave infectada, según confirmaron las autoridades (a pesar de que, teóricamente, en su zona de residencia no se ha producido ningún brote del virus) La OMS señala sin embargo que por ahora los casos escasos de transmisión limitada entre humanos no son causa para la alarma mundial y en ellos hubo, como en el caso chino, contacto muy cercano Mientras tanto, en Europa, la variante más peligrosa de la gripe aviar, la cepa H 5 N 1, ha sido descubierta en tres cisnes muertos en el condado de Dorset (sur de Inglaterra) según informó el Ministerio de Medio Ambiente, Alimentación y Asuntos Rurales. A pesar de que no se han registrado casos de H 5 N 1 en aves salvajes en la UE desde agosto de 2007, investigaciones epidemiológicas sugieren que las aves salvajes pueden estar en el origen de la extensión del virus por diversas granjas del país, incluido un brote detectado en noviembre en aves de corral. Protegidos con la vacuna Reprogramación celular Más información sobre el brote: http: www. who. int Identifican 250 genes que permiten la proliferación del virus del sida ABC MADRID. Investigadores de la Universidad de Harvard en Boston (Estados Unidos) han identificado más de 250 genes que codifican proteínas humanas que ayudan al VIH, el virus del sida, a proliferar y propagarse en el organismo humano. Los resultados del estudio se publican en la edición digital de la revista Science Los investigadores utilizaron un análisis amplio de genoma para identificar proteínas humanas necesarias para que el VIH pueda replicarse en las células humanas. Según los autores, el conocimiento de estos nuevos factores de las células que albergan el virus podría permitir a los científicos desarrollar fármacos dirigidos a estas proteínas y abrir nuevas vías en el estudio de la biología de la infección por el virus del sida. Estamos acercándonos a un nivel de comprensión de los sistemas del VIH, lo que abre la vía a nuevas terapias. Podríamos ajustar varias partes del sistema para alterar la propagación viral sin dañar las células sanas dijo Stephen Elledge, coautor del estudio. Más información sobre la incidencia: http: vgripe. isciii. es gripe