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82 CIENCIAyFUTURO JUEVES 10 s 1 s 2008 ABC Médicos de Sevilla identifican un gen implicado en la ceguera hereditaria MERCEDES BENÍTEZ SEVILLA. La consejera de Salud, María Jesús Montero, presentó ayer en Sevilla un descubrimiento que ha tenido lugar en el hospital Virgen del Rocío de Sevilla y que, según reveló, consiste en la identificación de un nuevo gen causante de un tipo de ceguera hereditaria. El descubrimiento, que según Montero, sitúa a Andalucía a la vanguardia de la investigación ha tenido lugar en el hospital sevillano después de un trabajo de dieciséis años y de una inversión de 1,1 millones de euros. El hallazgo supondrá que, a partir de ahora se pondrá en marcha un plan para encontrar nuevos tratamientos para este tipo de ceguera específica: la denominada distrofia hereditaria de retina Una enfermedad, de las consideradas raras que en la actualidad no cuenta con fármacos efectivos y que afecta a una de cada 4.000 personas que se quedan ciegas tras padecerla. El gen identificado ahora es el causante del 14 del total de esas distrofias hereditarias. Al parecer sólo tres grupos trabajan en España en ensayos clínicos en terapia génica y ha sido únicamente el del hospital Virgen del Rocío el que lo hará con un gen identificado por sus propios investigadores. Según dijeron. Andalucía será la primera comunidad en investigar la distrofia de la retina. En cuanto a la investigación futura que irá en la línea de encontrar la medicación eficaz para combatirlo, todavía tendrá que esperar varios años. Es un descubrimiento excepcional aseguró la titular de Salud aunque sin poder determinar cuándo podrán anunciar la existencia de un fármaco para combatirlo y poder curarlo. Sin embargo, pese a que junto a la consejera comparecieron los médicos que han participado en la citada investigación, el director del plan de Genética, Guillermo Antiñolo, y el profesor Shomi Batacharya, no quisieron precisar la fecha exacta en la que tuvo lugar el descubrimiento, alegando que ello forma parte del secreto de la investigación que será publicado en una revista científica de prestigio internacional. Desvincularon también la presentación del descubrimiento de la inminencia de las elecciones generales y autonómicas. Un programa de becas traerá a España a 160 jóvenes talentos de la ciencia Financiado por la Fundación La Caixa, los investigadores se incorporarán a centros relacionados con la investigación biomédica en los próximos cuatro años ANTONIO VILLARREAL MADRID. El ministro de Sanidad, Bernat Soria, se rodeó ayer de algunos de sus colegas más eminentes para anunciar el ocaso de la fuga de cerebros y el nacimiento de una nueva etapa: la de España como importadora de jóvenes talentos investigadores; o eso se desprende del optimismo mostrado en la presentación del nuevo programa de becas financiado por la Fundación La Caixa. Dotado con algo más de 19 millones de euros, el programa se extenderá durante los próximos cuatro años, en los que sus responsables esperan atraer a 160 de los mejores jóvenes investigadores en el ámbito de la biomedicina, de dentro y fuera de España, a cuatro centros: el Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO) el Centro Nacional de Biomedicina (CNB- CSIC) el Centro de Regulación Genómica (CRG) y el Instituto de Investigación Biomédica (IRB Barcelona) El presidente de la Caixa, Isidro Fainé, resaltó el cambio de mentalidad del programa social en cuanto a la concesión de becas: Fueron los mismos científicos del jurado que seleccionaban las becas los que nos animaron a pensar al revés. En lugar de mandar fuera a nuestros mejores valores, vamos a traerlos a nuestros centros Fainé, que resumió la medida como un paso más confió en que fuera sobre todo la competitividad la que se viese beneficiada. A este fin, la selección de los candidatos se realizará en condiciones muy competitivas y dependientes en gran parte de la entrevista personal según Fainé. Por su parte, el máximo responsable del CSIC, Carlos Martínez, se congratuló de que el CNB fuese uno de los cuatro centros beneficiarios de las ayudas, que dotarán a cada investigador con 1.500 euros mensuales los dos primeros años y 1.700 los dos siguientes. Es difícil que España pueda ser competitiva sin la iniciativa privada resaltó Martínez, que resumió las virtudes del programa de becas en tres puntos, el apoyo a la formación de los jóvenes, el apoyo a la excelencia y la internacionalización del proceso En los mismos términos se expresó Miguel Beato, director del CRG: Si todo se mueve a un nivel internacional es más fácil atraer científicos de fuera, máxime con estas becas- contrato tan generosas Beato puso para ilustrar la importancia de este programa el ejemplo de Mario Capecchi, el italiano que consiguió en 2007 el Nobel en Fisiología investigando en Estados Unidos. Que España ocupe ese lugar como formador de investigadores supone para el científico salmantino un cambio de paradigma y una estrategia clave para mover la máquina de la internacionalización Los profesionales de la investigación biomédica en nuestro país ven así paliadas dos de las principales carencias que se le achacan: la necesidad de mecenazgo por parte de la empresa privada y también la de importar talentos extranjeros a los grupos de investigación que desarrollan su labor científica dentro de nuestras fronteras. Joan Guinovart, director del Centro de Regulación Genómica cree que podemos ser realmente importadores de cerebros porque en España tenemos centros lo suficientemente buenos como para formar a gente de fuera Además, incidió durante la presentación en el marchamo de calidad que aportaba al proyecto la participación de la entidad bancaria catalana en la apuesta actual más importante para conseguir sustentar una futura economía basada en el conocimiento científico. Cambio de paradigma Descubrimiento importante EFE El Atlantis, llamado a reparar el Hubble La NASA anunció que enviará el transbordador Atlantis- -cuyo nuevo intento de lanzamiento está previsto para principios de febrero- -a una misión para reparar el Hubble. El telescopio, que acaba de detectar cúmulos estelares a 12 millones de años luz de la Tierra, podría perderse irremediablemente de no ser reparado. Más información sobre el programa: http: obrasocial. lacaixa. es