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ABC DOMINGO 30- -12- -2007 Los dispositivos móviles y los navegadores GPS se han fundido por completo en 2007 95 LOS FONDOS DE PLÁSTICO EL MEDITERRÁNEO TIENE La mayor concentración del mundo de residuos plásticos en los fondos marinos la tiene el Mare Nostrum, con 1.550 piezas por kilómetro cuadrado S. B. MADRID. Si el vórtice del Pacífico norte se lleva la palma en cuanto a la mayor concentración de plásticos flotantes, la mayor siembra de residuos plásticos sumergidos del mundo se halla en el cuadrante noroccidental del Mare Nostrum, en los fondos marinos entre las costas de España, Francia e Italia. El último informe al respecto presentado por Greenpeace, elaborado por la Universidad británica de Exeter el pasado verano, asegura que un buceador recogería una media de 1.550 piezas de plástico por kilómetro cuadrado. A ello contribuyen el ser un mar cerrado, la alta industrialización de los países ribereños, el turismo y el elevado tráfico marítimo. Bolsas, botellas y envases de todo tipo forman la mayor parte de esta alfombra submarina, y si se tiene en cuenta que el plástico tiene una vida media de 500 años antes de degradarse puede calibrarse la magnitud del problema. Cada año van a parar a los mares 6,5 millones de toneladas de desechos, de las cuales un 80 por ciento son plásticos. Del total, un 70 por ciento van a parar a los fondos marinos, un 10 por ciento llegan hasta las playas y el 20 por ciento restante permanece en suspensión. Los problemas directos para la fauna marina, además de la contaminación de las aguas, se derivan del enmallamiento y de la ingestión de plásticos- -el 75 por ciento de las tortugas bobas analizadas contenían restos en su estómago- En esta región del Mediterráneo, especialmente cuidada para el turismo, el foco de contaminación lo constituyen los fondos de plástico, ya que los residuos flotantes y los que varan en las playas suelen ser recogidos. Tras nuestro mar, los que cuentan con los fondos más contaminados son el Caribe, con unas 600 piezas de plástico por kilómetro cuadrado; Indonesia, con unas 580 piezas, y el mar de Irlanda, con 230. Redes de protección contra la basura en la bocana de un puerto de la costa californiana Research Foundation (AMRF) ha hecho públicos estos datos tras una investigación llevada a cabo durante los últimos diez años. Sobre este inmenso conglomerado de basuras todavía no se puede caminar, como Jesús sobre las aguas, pero rodando el tiempo llegará un día en que se compacte cada vez más, y no es que el nuevo continente quede listo para una recalificación de terrenos, pero la Tierra, o por mejor decir las aguas, tendrán un serio problema añadido. Por ahora, según datos refrendados por Greenpeace, la región acumula cerca de 3,3 millones de piezas de desechos, de todos los tamaños, por kilómetro cuadrado de superficie oceánica. Puede calcularse que su peso total ronda los 3,5 millones de toneladas, principalmente de plástico. La organización AMRF estima que desde 1997 hasta hoy la placa de basura ha triplicado su tamaño, y proyecta su posible superficie en diez veces más para 2030. El daño a la vida marina será pronto irreparable, estiman los expertos, ya que los plásticos no son biodegradables- -su vida media supera los quinientos años- -y, conforme pasa el tiempo, sólo se dividen en piezas cada vez más pequeñas pero que retienen siempre su composición molecular original. Se produce así una ciclópea cantidad de arena de plástico que a los animales les parece alimento. Al resultar indigerible y complicado de eliminar, se acumula en los estómagos de peces y aves marinas, que terminan por morir de desnutrición con el estómago repleto de plástico. Además, los gránulos de este material actúan como espon- ABC jas que absorben numerosas toxinas en tasas un millón de veces superiores a la normal, como el DDT (dicloro- difeniltricloroetano) o PCB (bifenilo policlorinado) muy venenosos ambos. El efecto en cadena puede propagarse en la cadena trófica y afectar incluso al ser humano. Greenpeace ha contabilizado hasta 267 especies marinas altamente afectadas por esta contaminación. Más información sobre el Mediterráneo: http: www. greenpeace. org es new s greenpeace- denuncia- que- 6- 4- mi Miles de millones de euros Diez veces más grande En la gran placa de basura del Pacífico la proporción de residuos plásticos y plancton es de seis a uno Esta vasta región oceánica acumula hasta 3,3 millones de piezas de plástico por kilómetro cuadrado El problema tendría solución, aun siendo un trabajo digno de Hércules, si no fuese porque nuestra producción de plásticos aumenta a un ritmo exponencial. Sería necesario un radical cambio de hábitos. La tecnología para su eliminación es conocida desde hace milenios: las redes de arrastre. A ello podría dedicarse buena parte de la flota pesquera que ve mermar sus caladeros, sólo que la pesca de estos millones de toneladas de plástico supondría miles de millones de euros. Más datos sobre el vórtice del Pacífico: http: www. algalita. org index. html http: oceans. greenpeace. org es ou r- oceans pollution the- trash- vortex Un albatros en la costa de San Diego, llena de residuos ABC