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ABC MIÉRCOLES 26 s 12 s 2007 CIENCIAyFUTURO 87 UNA ESTRUCTURA DINÁMICA Proteínas Mitocondria Los telómeros son unas estructuras protectoras que se sitúan al final de los cromosomas y resultan esenciales en los procesos tumorales y del envejecimiento. Constituyen regiones de DNA no codificante dentro del cromosoma y tienen un comportamiento dinámico; se acortan y alargan sin cesar CROMOSOMA ADN Rusia lanza tres satélites para activar Glonass, su propio sistema de navegación A. V. MADRID. ¿Cuándo podré comprar un aparato de estos para mi perra Koni para evitar que se me escape? preguntó Vladímir Putin a Serguéi Ivanov, viceprimer ministro de Rusia. Lo preguntaba mientras informaba del lanzamiento de tres satélites, que darán al sistema Glonass, una cobertura de la señal de navegación sobre Rusia que alcanzará el 95 y la mundial, el 86 Glonass, que sirve de acrónimo en inglés a sistema de satélites de navegación global tendrá un perfil tanto civil como militar, y al igual que el GPS norteamericano o su homólogo europeo Galileo, permitirá determinar las coordenadas de objetos que estén en tierra, mar o aire, además de cumplir otras tareas de índole militar. El lanzamiento tuvo lugar en el cosmódromo de Baikonur, una base que Rusia alquila a la vecina Kazajistán a pesar de la prohibición que imperaba sobre los cohetes portadores rusos Proton tras un accidente ocurrido en septiembre. Tras levantar los kazajos la prohibición, ha sido posible para el Kremlin inaugurar este nuevo sistema de navegación. El Glonass quedará por tanto, con los lanzamientos de ayer, integrado por 18 satélites, aunque todavía necesita llegar a 24 para alcanzar una cobertura global completa. Según el Ministerio de Defensa ruso, esto podría conseguirse a finales de 2009, aunque esta misma semana se pondrán ya a la venta los primeros aparatos de navegación para automovilistas, según informó Ivanov al presidente Putin durante la presentación del sistema Glonass. Estos satélites, diseñados y fabricados en la ciudad siberiana de Zheleznogorsk preceden a los aparatos de nueva generación que serán puestos en órbita en 2008 y 2009. Estos nuevos satélites- -adelantó el vicepresidente y encargado de la industria militar rusa- -tendrán una vida útil estimada de siete a diez años. El proyecto del sistema que desde ayer se puso en funcionamiento comenzó en los años 80, aunque los fondos para el mismo menguaron tras el colapso soviético de 1991, y sólo ahora, tras los dividendos obtenidos en la venta de petróleo se ha podido desarrollar el Glonass. Según anunciaron las autoridades rusas, los collares para gatos y perros con localización por satélite podrán adquirirse a mediados del año próximo. CÉLULA Núcleo Gen Telómeros El CNIO halla un nuevo componente, clave en el cáncer y el envejecimiento El grupo de María Blasco ha identificado RNAs teloméricos, otros actores en el proceso canceroso s A más estrés, más TelRNAs y mayor deterioro celular N. RAMÍREZ DE CASTRO MADRID. En el origen y desarrollo del cáncer numerosos actores- -muchos aún desconocidos- -desempeñan un papel esencial en la aparición de un tumor. Algunos de los personajes más importantes de esta complicada trama se esconden en una pequeña porción de los cromosomas, en el interior de las células. Son los telómeros, estructuras protectoras del material genético situadas en el extremo final de los cromosomas, que se acortan en cada división celular. Desde hace años se sabe que estas estructuras y la telomerasa- -una enzima que fabrica nuevos telómeros- -participa de forma muy activa en la enfermedad oncológica y también en el envejecimiento. Ahora científicos del Centro Nacional de Investigaciones (CNIO) dirigidos por María Blasco, han identificado un nuevo componente en los telómeros. Lo han bautizado como TelRNAs o RNAs teloméricos, y también colaboran con los telómeros en la regulación del cáncer y envejecimiento. Unidos a los telómeros, le proporcionan estructura. El hallazgo se publica en el último número de la revista Nature Cell Biology Este nuevo componente se ve implicado en el cáncer y el envejecimiento por dos vías. La primera está relacionada con el estrés celular. Las condiciones estresantes aumentan su producción. Cuanto más estrés, más cantidad de TelRNAs y mayor deterioro celular. Este descubrimiento establece una nueva conexión entre estrés y la estructura de los telómeros. También ofrece una nueva explicación para otras investigaciones que ya habían relacionado el estrés con la pérdida de telómeros. Hace tres años uno de estos estudios aportó pruebas sobre cómo el estrés crónico aceleraba el envejecimiento. Para demostrarlo se centraron en madres al cuidado de hijos enfermos. El trabajo comprobó que los telómeros en las células sanguíneas de estas mujeres eran mucho más cortos de lo normal. El segundo papel de los RNAs teloméricos en el cáncer es su capacidad para inhibir la producción de la telomerasa. la enzima encargada de fabricar nuevos telómeros. Éste ha sido uno de los descubrimientos más inesperados del trabajo. Los TelRNAS son los inhibidores más potentes descritos hasta la fecha y podrían controlar la acción de la telomerasa sobre los telómeros, aseguran. De tal modo, que a mayor producción de estos nuevos agentes habría menor alargamiento de los telómeros. Los investigadores del CNIO comprobaron además que la producción de TelRNAs está disminuida en distintos tipos de tumores humanos, lo que facilitaría el crecimiento tumoral. Los telómeros poseen un comportamiento dinámico. Se acortan y se alargan sin cesar. Por eso, mantener una longitud mínima de estas estructuras protectoras del material genético es esencial para asegurar la multiplicación y propagación de las células. Es una cuestión primordial tanto en las enfermedades oncológicas como en el envejecimiento del organismo. La proporción de RNAs teloméricos fluctúa a lo largo de la vida del individuo. La producción está muy disminuida durante el desarrollo embrionario y aumenta dramáticamente en el organismo adulto, lo que podría contribuir al acortamiento de los telómeros. El CNIO cuenta con una técnica que permite medir la longitud de los telómeros con eficacia y rapidez. Recientemente, demostraron que la longitud de estas estructuras son más largos en el sexo femenino, lo que explicaría por qué las mujeres tienen mayor esperanza de vida. Disminuido en el embrión Su presencia durante el desarrollo en el útero es mínima y aumenta drásticamente en la edad adulta El talón de Aquiles del cáncer de pulmón Uno de los tumores más agresivos, el cáncer de pulmón, lleva incorporado su propio talón de Aquiles. Investigadores del instituto oncológico de la Universidad de Emory en Atlanta (Estados Unidos) han encontrado uno de los puntos débiles en ese tumor. Se trata de un gen, el 14- 3- 3 zeta, que cuando está silenciado acaba con las células cancerígenas presentes en el pulmón. No pueden sobrevivir explica el investigador Zenggang Li en la revista científica Proceedings En pruebas de laboratorio, al silenciar este gen las células cancerosas fueron más vulnerables a una forma de muerte celular. Este hallazgo es el primer paso para el diseño de nuevas estrategias para luchar contra el cáncer de pulmón. Para el desarrollo de esas terapias se necesita conocer las rutas de señalización que permanecen alteradas en las células, las mismas que permiten el desarrollo del tumor. Los genes 14- 3- 3 controlan uno de los interruptores del cáncer, el EGFR encargado de activar la cascada de señales que invita a la célula a multiplicarse. Más información sobre la investigación: http: www. cnio. es ABC