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70 CIENCIAyFUTURO www. abc. es cienciayfuturo Corteza cerebral Cubre los cuatro lóbulos que integran los hemisferios izquierdo y derecho del cerebro Lóbulos parietales Reciben y procesan datos de los sentidos Lóbulos occipitales Se especializan en la visión Cerebelo Coordinación muscular y aprendizaje de los movimientos repetitivos Tálamo Recoge información sensorial y la transmite a la corteza Cerebro sin daños LUNES 24- -12- -2007 ABC EL CENTRO DE LAS EMOCIONES Y LOS JUICIOS MORALES Los colores en azul y verde marcan las lesiones en el cerebro de los soldados que no desarrollaron trastornos de estrés Microchips Lóbulos frontales Planean el futuro, controlan el movimiento y producen el habla Dirige el razonamiento social. Es el centro de los juicios morales, la zona del cerebro implicada en la toma de decisiones del individuo Hipotálamo Control de procesos físicos automáticos Lóbulos temporales Oyen e interpretan música y lenguaje Córtex Prefrontal Ventromedial Identifican las áreas cerebrales implicadas en el síndrome de estrés postraumático Un estudio con veteranos del Vietnam desvela el papel que desempeñan el córtex prefrontal ventromedial y la amígdala N. RAMÍREZ DE CASTRO MADRID. Las estructuras del cerebro que nos permiten tomar decisiones, sentir miedo, establecer juicios morales e interpretar las emociones desempeñan también un papel clave en la aparición del síndrome de estrés postraumático. Investigadores del Instituto de Trastornos Neurológicos de Bethesda, en Estados Unidos, han confirmado que la amígdala y el córtex prefrontal actúan como un gatillo que dispara el riesgo de padecer este trastorno psiquiátrico. El hallazgo es importante para las miles de víctimas marcadas por sucesos traumáticos; no sólo tras una guerra. Accidentes de tráfico, atracos violentos, atentados y desastres naturales se relacionan con este problema. Podríamos desarrollar fármacos para inhibir la actividad de estas dos áreas y contar con un tratamiento eficaz para aliviar los síntomas propone Jordan Grafman, director del estudio. Otra vía posible de terapia es la colocación de un marcapasos cerebral, similar al utilizado en las terapias del párkinson que actúe sobre la amígdala y el córtex prefrontal ventromedial. Las conclusiones del grupo de Grafman se basan en la comparación de imágenes e historias clínicas de 245 veteranos estadounidenses de la Guerra de Vietnam, con o sin estrés postraumático. Los investigadores comprobaron que los soldados con lesiones cerebrales en la amígdala y en el córtex prefrontal eran menos propensos a tener los cuadros de ansiedad, pesadillas o alteraciones del comportamiento que caracterizan este síndrome. Las lesiones les protegían del desorden psiquiátrico. No es la primera vez que este trastorno se asocia con cambios en la actividad cerebral, pero hasta la fecha ninguna investigación había determinado si esas alteraciones eran el origen del problema o una consecuencia más. El trabajo publicado ahora en la revista Nature Neuroscience corrobora que la amígdala y el córtex prefrontal están directamente implicados. En la investigación se recurrió a veteranos de la guerra de Vietnam que habían sufrido lesiones penetrantes en la cabeza, un tipo de lesión menos frecuente en el conflicto de Irak. Se compararon los escáner cerebrales de 193 veteranos con lesiones y de 52 ex combatientes sin daño cerebral. Los neurólogos comprobaron con sorpresa que los veteranos con lesiones cerebrales eran menos propensos a desarrollar este síndrome. Sólo el 18 de los individuos con lesiones en el córtex prefrontal y ninguno con daños en la amígdala padecieron el síndrome. Más información sobre el estudio: www. nature. com neuro Pesadillas cuarenta años después El síndrome de estrés postraumático es una tragedia con la que intentan convivir miles de personas. Adultos y niños que sufrieron abusos, sobrevivieron a desastres naturales, a un asalto o a un accidente de tráfico no cuentan con ningún tratamiento eficaz para borrar las secuelas del shock emocional. La medicación para luchar contra la ansiedad o la depresión no funcionan. Algunos de los soldados que sirvieron en Vietnam luchan contra sus pesadillas cuarenta años después. En Estados Unidos e Israel se ha empezado a ensayar con éxtasis, una droga ilegal. El nuevo estudio proporciona una nueva diana a la que dirigirse. La mano de un oso pardo de 400 años Científicos del Instituto de Salud Carlos III, dirigidos por Juan Luis Arsuaga, han datado la mano de un oso pardo que permanecía clavada en la puerta de la iglesia de Navacepeda, en Ávila. El carbono 14 estima que la garra tiene unos 400 años y podría pertenecer a uno de los últimos ejemplares del Sistema Central. ABC EFE Tallo encefálico Funciones automáticas como la respiración Amígdala Genera emociones como el miedo, a partir de percepciones y pensamientos Un escáner estudió los cerebros de 245 veteranos de Vietnam. Los que sufrieron lesiones en la amígdala y el córtex prefrontal ventromedial durante el combate quedaron protegidos frente al síndrome de estrés postraumático