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96 SALUD SÁBADO 22 s 12 s 2007 ABC CARDIOLOGÍA José María Fernández- Rúa ingesta regular de bombones de flavonoles Por contra, aquellos que degustaron un chocolate estándar no experimentaron cambio o mejoría alguna a nivel cardiovascular. Se estima que el consumo de pequeñas cantidades de chocolate negro, rico en estos polifenoles, podría tener un efecto beneficioso en personas aquejadas de arterioesclerosis o hipertensión temprana. Los amantes del chocolate de gran pureza, máxime si sufren alguna afección cardíaca, pueden no obstante sentirse decepcionados con muchos de los productos de este tipo que el mercado ofrece. El último número de la revista médica The Lancet advierte de que, a menudo, los fabricantes optan por oscurecer los sólidos naturales de cacao para dar apariencia de pureza al producto. Además, los flavanoles suelen ser retirados debido a que aportan al producto un sabor más amargo. Por tanto, pueden encontrarse chocolates negros carentes de estas sustancias antioxidantes, y por tanto carentes de beneficio alguno para la salud del sistema cardiovascular. Así, de la oscuridad de este tipo de chocolate se contagia el conocimiento de los consumidores, debido a que los fabricantes no tienen por costumbre enumerar esta información en los envoltorios de sus productos. VACUNA DEL VIRUS B Y EM a posibilidad de que la vacuna contra el virus B de la hepatitis aumenta el riesgo de un primer episodio de esclerosis múltiple en la infancia ha vuelto a ser rebatido, y esperamos que ya sea de forma definitiva, por un equipo de investigadores franceses del hospital Bicetre. El doctor Yann Mikaeloff, de ese centro médico, niega esa posibilidad en Archives of Pediatrics and Adolescent Medicine tras evaluar a 143 niños que desarrollaron esclerosis múltiple antes de los dieciséis años. Estos científicos concluyen que la vacunación contra el virus B de la hepatitis durante los tres años que duró el estudio no estuvo asociada con un aumento de la tasa de un primer ataque de esclerosis múltiple. En un editorial que acompaña a este trabajo, los profesores Rivara y Christakis, de la Universidad de Washington, subrayan la meticulosidad de esta investigación. Y es que durante los últimos años se ha registrado una controversia científica sobre si la vacuna frente al virus B causaba esclerosis. Como recuerda el doctor Vicente Carreño, presidente de la Fundación para el estudio de las hepatitis virales, la inmensa mayoría de los estudios científicos publicados niega dicha asociación y los Centros de Control de Enfermedades de Atlanta tampoco encontraron evidencias de este riesgo. Cabe recordar que el virus B de la hepatitis está compuesto de ácido desoxirribonucleico (ADN) y es muy infeccioso. En una persona infectada crónicamente por el virus B se producen cien mil millones de partículas víricas cada día. El hecho de que existan 370 millones de personas infectadas por este agente patógeno en todo el mundo se debe a que es cien mil veces más infeccioso que el virus de la inmunodeficiencia adquirida (VIH) que causa el sida. Para el doctor Carreño, el portador de virus B tiene los análisis de hígado normales pero, a pesar de esto, un 20 por ciento pueden tener una enfermedad de hígado agresiva. Por tanto, estas personas deben someterse a revisiones periódicas ya que puede ser imprescindible tratarlos. En este punto, hay que insistir en que la hepatitis crónica B y la cirrosis suelen ser asintomáticas. L Una trampa demasiado dulce El chocolate negro rico en flavonoles favorece la circulación cardiovascular DANIEL G. LÓPEZ El chocolate negro no siempre beneficia a nuestro corazón Muchos fabricantes eliminan del producto las sustancias antioxidantes para corregir el sabor amargo del cacao de alta pureza ANTONIO VILLARREAL MADRID. Desde que el semanario médico Circulation incluyese el pasado mes de noviembre que el consumo de chocolate negro ayudaba a mejorar la circulación cardiovascular gracias a su rico contenido en flavonoles, muchos pacientes habrán fantaseado con que su cardiólogo de cabecera les recete unas onzas como terapia. JAMA, la publicación de la Asociación Médica Americana, constataba este hecho con un estudio en el que se administraba chocolate de dos tipos a 22 destinatarios de un transplante de corazón, a razón de 40 gramos per capita. Aquellos que habían consumido chocolate negro (70 de cacao) mostraron beneficios en cuanto a dilatación de los vasos, función vascular y descenso en la adhesión de plaquetas dos horas después de su consumo. Además, en otra prueba a medio plazo, pudo comprobarse que la presión sanguínea- -tanto diastólica como sistólica- -sufrió un descenso considerable tras la Más información sobre este artículo: http: www. thelancet. com Para su salud Un masaje en la espalda alivia el dolor tras una cirugía El masaje puede ser más que una sensación placentera. Un estudio con más de 600 veteranos de Estados Unidos ha comprobado que 20 minutos de masaje en la espalda cada noche combate las molestias y la ansiedad tras una intervención abdominal mayor o la sección del esternón. El libro Cuentos para comer sin cuentos La Wii no sustituye al ejercicio físico Puede que la nueva generación de juegos de ordenador, como la Wii de Nintendo, haya logrado levantar del sillón a muchos aficionados a las consolas. Pero, en ningún caso, son sustitutos del deporte real. Un pequeño estudio, publicado en la revista British Medical Journal ha comprobado que el gasto energético de los nuevos juegos no es como las actividades reales. Seis chicos y cinco niñas entre 13 y 15 años con un peso saludable participaron en la investigación. Se comprobó que los jugadores de Wii consumieron un 2 más de energía que los que utilizaron juegos pasivos. El masaje alivia el dolor Italia con 749 hombres y mujeres con más de 65 años. Ninguno de ellos tenía problemas de memoria al comienzo de la investigación. Tras cuatro años, 54 personas habían desarrollado alzheimer y 27 demencia de origen vascular. Los participantes en el estudio que derrocharon más ejercicio (caminar, subir escaleras... redujeron el riesgo en un 30 El ensayo se publica en Neurology El deporte moderado previene la demencia Si necesita más razones para mantenerse en forma, he aquí una nueva: caminar o realizar un ejercicio físico moderado reduce significativamente el riesgo de desarrollar una demencia de origen vascular, la segunda forma de demencia más común tras la enfermedad de alzheimer. Lo atestigua un estudio realizado en Si algo pone a prueba la paciencia de los padres es un niño que sólo come lo que le gusta y cuando quiere. Este libro, permite que los más pequeños se diviertan con los simpáticos personajes protagonistas y da pautas a los padres para enseñarles de forma amena buenas hábitos de alimentación. Bajo la dirección de María Jesús Álava, en el libro, editado por La esfera de los libros, participan expertos en nutrición y psicología, que han creado cuentos adaptados a estas circunstancias especiales.